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Virgil Abloh, directeur artistique de Louis Vuitton et fondateur d’Off-White, décède d’un cancer à 41 ans

Virgile Abloh, le créateur de vêtements pour hommes acclamé pour Louis Vuitton et fondateur et PDG d’Off-White, est décédé dimanche des suites d’un cancer, selon un article de son compte Instagram vérifié. Il avait 41 ans.

“Nous sommes dévastés d’annoncer le décès de notre bien-aimé Virgil Abloh, un père, mari, fils, frère et ami farouchement dévoué. Il laisse dans le deuil son épouse bien-aimée Shannon Abloh, ses enfants Lowe Abloh et Gray Abloh, sa sœur Edwina Abloh , ses parents Nee et Eunice Abloh, et de nombreux amis et collègues chers”, peut-on lire dans le message.

“Pendant plus de deux ans, Virgil a vaillamment lutté contre une forme rare et agressive de cancer, l’angiosarcome cardiaque. Il a choisi de mener sa bataille en privé depuis son diagnostic en 2019, subissant de nombreux traitements difficiles, tout en dirigeant plusieurs institutions importantes qui couvrent la mode, l’art, et culturel.”

Virgil Abloh photographié à l'extérieur d'un événement à Paris en juillet de cette année.

Virgil Abloh photographié à l’extérieur d’un événement à Paris en juillet de cette année. Crédit: Christian Vierig/Getty Images

Abloh était un véritable multi-trait d’union – d’abord et avant tout un créateur de mode, qui avant d’entrer dans l’histoire en tant que premier directeur artistique noir de Louis Vuitton, a fondé la marque de streetwear culte Off-White.

Chez Louis Vuitton, il a fait venir une population plus jeune, avec des collections de vêtements pour hommes qui brouillent les frontières entre la haute couture et le streetwear, repoussent les frontières artistiques et remettent en question les normes de genre. Un “bavoir brodé” scintillant qu’il a conçu, par exemple, est devenu un sujet de discussion instantané lorsqu’il a été porté par Timothée Chalamet aux Golden Globes en 2019. D’autres versions ont été enfilées par Michael B. Jordan et Chadwick Boseman.

Célèbre pour ses collaborations croisées, l’un des plus grands héritages d’Abloh a été sa contribution au monde de la chaussure – établissant la norme pour les baskets innovantes, édition après édition des modèles Off-White x Nike.

Kanye West et Virgil Abloh posent après le défilé Louis Vuitton Homme Printemps-Été 2019 dans le cadre de la Fashion Week de Paris le 21 juin 2018 à Paris, France.

Kanye West et Virgil Abloh posent après le défilé Louis Vuitton Homme Printemps-Été 2019 dans le cadre de la Fashion Week de Paris le 21 juin 2018 à Paris, France. Crédit: Bertrand Rindoff Petroff/French Select/Getty Images

Il était également important dans le monde de la musique et, en tant que DJ prolifique, il a joué dans des salles de concert du monde entier. En tant que collaborateur de longue date de Kanye West, maintenant connu sous le nom de Ye, il a travaillé en tant que directeur créatif pour l’agence de design du rappeur Donda et a conçu certaines des pochettes d’album de Ye. En tant qu’artiste et designer de meubles, il a collaboré avec Mercedes Benz sur une concept-car d’art et IKEA sur une gamme convoitée destinée aux personnes qui emménagent dans leur première maison.

Les hommages ont afflué du jour au lendemain pour le défunt créateur, qui était l’un des hommes noirs les plus puissants de la mode, dans une industrie qui manque notoirement de diversité. Le couturier de Harlem Daniel Day, connu sous le nom de Dapper Dan, a parlé au point dans un post Instagram, écrivant « La vie de Virgil était un témoignage de combien Black Lives Matter en montrant de quoi les vies noires sont capables.

“Sa marche l’a conduit au sommet de la mode de luxe. Virgile a commencé comme fantassin mais est mort en général.”

Le rédacteur en chef de Vogue britannique, Edward Enninful, l’a qualifié de ” géant parmi les hommes ” sur Instagram, écrivant qu’Abloh a toujours travaillé ” pour ouvrir la porte à l’art et à la mode pour les générations futures, afin qu’elles, contrairement à lui, grandissent dans un monde créatif avec des gens dans lesquels se refléter.”

Virgil Abloh s’exprimant sur sa philosophie du design à Design Miami en 2016

Les mannequins Gigi Hadid et Hailey Bieber se sont également tournées vers les médias sociaux, cette dernière écrivant qu’Abloh était “un esprit créatif unique dans une génération”, qui a modifié sa façon de voir le style et la mode de la rue. La publication Instagram était accompagnée d’une photo de Bieber avec Abloh, qui a conçu sur mesure sa robe de mariée en dentelle en 2019.

La poète Amanda Gorman, qui portait un vêtement vibrant conçu par Abloh pour sa couverture Vogue en mai, a écrit qu’elle était « privilégiée » de l’avoir rencontré et d’avoir porté « une si belle pièce conçue en l’honneur de votre grand-mère.

“Je savais alors que j’avais l’honneur de porter un créateur dont le travail transcende à la fois le passé et le présent.”

Le groupe de luxe LVMH, propriétaire de Louis Vuitton, a tweeté à propos de sa mort et, dans un communiqué, citant le président de LVMH Bernard Arnault : “Nous sommes tous choqués après cette terrible nouvelle. Virgil n’était pas seulement un designer de génie, un visionnaire, il était aussi un homme avec une belle âme et une grande sagesse.”

LVMH avait a acquis une participation majoritaire dans Off-White en juillet dans un accord que toutes les parties espéraient ouvrir un nouveau chapitre.

“Je suis également honoré d’utiliser ce partenariat pour approfondir mon engagement de longue date à élargir les opportunités pour diverses personnes et à favoriser une plus grande équité et inclusion dans les industries que nous servons”, a déclaré Abloh à l’époque. « Il s’agit d’une nouvelle plate-forme incroyable pour porter les perturbations que nous avons réalisées ensemble à un tout autre niveau. »

Abloh, fils d’immigrants ghanéens, est né en 1980 à Rockford, dans l’Illinois. Il a obtenu un diplôme en génie civil de l’Université du Wisconsin-Madison et a obtenu une maîtrise en architecture à l’Illinois Institute of Technology ; une fondation qui influencera plus tard sa pratique plus large.

“Ma trajectoire de carrière a commencé dans le design dans un sens multidisciplinaire plus traditionnel, au sein de l’architecture et de l’ingénierie avant de (commencer dans) la mode”, a-t-il déclaré à CNN dans un article de 2020 entretien.

« Je considère mon travail comme métaphorique : ce qui peut exister dans différentes disciplines du design, comment vous pouvez former un nouveau langage de conception et engager un public plus jeune, à travers des icônes, en utilisant différentes techniques et enquêtes. »

Abloh a été nommé parmi Les 100 personnes les plus influentes de Time Magazine en 2018, et le Musée d’art contemporain de Chicago a présenté en 2019.
Avant sa mort prématurée, il travaillait sur les plans d’un défilé de mode Louis Vuitton à Miami, en Floride, pour coïncider avec l’ouverture d’un nouveau magasin pour hommes dans la ville. Une présentation de sa collection printemps-été 2022 ira de l’avant à 17h30 HE le mardi 30 novembre, selon une mise à jour publiée sur le compte Twitter officiel de Louis Vuitton.




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