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Quand les phoques du Maine sont en difficulté, elle reçoit l’appel

Elle a développé une passion pour la faune marine vivant le long de la côte et a su dès son plus jeune âge qu’elle voulait consacrer sa vie à les protéger.

“Je me souviens juste d’avoir été tellement étonné (par eux) et de me demander ce qui se passait dans leur vie”, a déclaré Doughty.

Elle a également pris conscience que leurs moyens de subsistance étaient menacés par la pollution, la destruction de l’habitat et d’autres activités humaines.

“Je savais que je voulais faire quelque chose pour aider ces animaux”, a déclaré Doughty.

CNN Hero Lynda Doughty

Elle est devenue biologiste marine et a travaillé pendant plusieurs années avec des organismes d’intervention d’urgence et de réadaptation pour les mammifères marins malades et blessés. Mais alors que les organisations à but non lucratif et les agences d’État perdaient leur financement ou fermaient leurs portes, Doughty a décidé d’intervenir et de combler le vide.

Depuis 2011, son association, Mammifères marins du Maine, a fourni des efforts d’intervention, une assistance et des soins médicaux à plus de 3 000 animaux marins.

Lorsque Covid-19 a frappé, Doughty a déclaré qu’ils ne pouvaient pas se permettre de ralentir – les animaux avaient toujours besoin de leur aide.

“Nous étions tellement inquiets de ce que la pandémie pourrait apporter et de la façon dont nous resterions à flot en tant qu’organisation à but non lucratif en des temps incertains”, a déclaré Doughty. “Notre équipe a été solide et nous avons pu être jugés essentiels afin de garder nos portes ouvertes pour continuer à aider et à prendre soin des animaux.”

En mars 2020, juste au moment où les États-Unis commençaient leur réponse à la pandémie, l’organisation a emménagé dans un nouvel établissement plus grand qui lui a permis d’étendre sa capacité de soins de longue durée à huit phoques à un moment donné.

Lorsqu’un autre programme de sauvetage d’animaux marins basé en Nouvelle-Angleterre avec lequel ils se sont coordonnés a temporairement suspendu ses soins aux animaux à long terme au milieu de la pandémie, le travail de Doughty est devenu plus vital que jamais.

“Nous ne pouvions pas leur amener d’animaux et il y avait un manque de places de rééducation pour les animaux. Donc, nous étions vraiment nécessaires et il y avait plus de pression pour que notre centre reste ouvert”, a déclaré Doughty.

Le groupe exploite une hotline 24 heures sur 24, répondant aux appels concernant des mammifères marins et des tortues marines en détresse ou décédés.

“Nous sommes la seule organisation autorisée à répondre aux échouages ​​de mammifères marins dans un rayon de 2 500 milles de côtes”, a déclaré Doughty, ajoutant que la plupart des animaux auxquels ils répondent sont des phoques.

Le groupe a l’autorisation fédérale de fournir des soins temporaires aux phoques gravement malades et blessés. Si Doughty et son équipe déterminent qu’un phoque n’est pas susceptible de survivre dans la nature sans intervention, il est transporté dans leur centre et soigné jusqu’à la santé.

Le groupe Doughty prodigue des soins aux phoques gravement malades et blessés.

Le personnel travaille en étroite collaboration avec les vétérinaires, qui déterminent le traitement approprié pour les phoques dont ils s’occupent. La plupart des phoques nécessitent un minimum de trois mois de soins intensifs avant de pouvoir être relâchés.

“Tout phoque que nous sauvons, le but ultime est que cet animal soit relâché dans la nature”, a déclaré Doughty.

L’association répond également aux appels concernant des phoques, des baleines, des dauphins, des marsouins et des tortues marines décédés. Certains sont collectés pour effectuer une autopsie (une autopsie pour les animaux). Les données recueillies permettent à Doughty et à son équipe de surveiller davantage les tendances des maladies, l’impact humain sur la santé des mammifères marins, et bien plus encore.

Les efforts de sensibilisation du groupe promeuvent davantage la conservation et l’intendance marines parmi les jeunes, les habitants et les touristes.

“Je ressens cette responsabilité intense d’aider ces animaux”, a déclaré Doughty. “Et vraiment, c’est ce pour quoi j’ai été mis sur cette Terre.”

Laura Klairmont de CNN a parlé avec Doughty de son travail. Vous trouverez ci-dessous une version modifiée de leur conversation.

CNN : Quelles sont les caractéristiques uniques des phoques qui ont suscité votre intérêt ?

Lynda Doughty : Ce que j’aime chez les phoques, c’est qu’ils ressemblent vraiment aux chiens. Ils sont aussi très charismatiques. Ils sont drôles avec leurs comportements. Ils sont vraiment curieux, et il y a tellement de diversité dans leurs populations. Ils peuvent avoir des personnalités différentes.

Il y a tellement d’inconnu sur leur utilisation de l’habitat; ces animaux passent la majeure partie de leur vie dans l’eau. Leur avantage pour l’écosystème est qu’il s’agit d’une espèce prédatrice de premier plan et nous avons besoin de ce genre d’équilibre.

CNN : Comment les humains ont-ils affecté négativement la santé et l’habitat des phoques et autres mammifères marins?

Vaillant: Il y a des impacts physiques – des animaux qui ont été heurtés par un bateau, blessés par une blessure d’hélice, empêtrés dans des débris marins ou ingérés des polluants marins tels que des plastiques. Le harcèlement des animaux marins est un autre impact humain important que nous constatons. Être une perturbation constante autour des zones où se trouvent les mammifères marins peut avoir un impact sur leur comportement naturel et la façon dont ils mènent leurs activités quotidiennes.

Avec l’augmentation de l’activité humaine sur les plages, ces animaux n’ont pas le temps de se reposer et de retrouver leur énergie. Ou les animaux essaient de sortir (de l’eau), mais les gens essaient de les pousser ou de les ramener à l’intérieur parce qu’ils pensent qu’ils ont besoin d’être mouillés ou dans l’eau tout le temps. Un autre problème est que les gens essaient d’obtenir des selfies avec des mammifères marins. Prendre des selfies avec des phoques peut en fait causer beaucoup de stress et de mal à cet animal.

CNN : Une grande partie de votre travail consiste à fournir des soins à long terme aux bébés phoques abandonnés. Comment l’interaction humaine peut-elle conduire à l’abandon des bébés phoques?

Vaillant: Au printemps ici, il y a des bébés phoques communs qui naissent le long de la côte. Une fois que le chiot est né, il reste avec sa mère pendant environ quatre semaines. Maman va généralement chercher de la nourriture puis revient. Cela se produit à un moment où il y a plus de monde sur nos côtes en général. Ces animaux attirent de plus en plus de personnes. Ce qui est inquiétant, c’est quand cela pourrait séparer un bébé phoque de sa mère.

Si elle constate l’augmentation de l’activité humaine là où se trouve son bébé phoque, cela peut augmenter les chances d’abandon d’un bébé. S’il y a des gens qui sont autour de ce chiot ou qui prennent et déplacent ce chiot, trop de gens essaient de prendre une photo d’eux, la maman peut ne pas revenir; elle se sauve en quelque sorte avant de sauver son chiot. Et une fois l’abandon survenu, ce bébé phoque ne survivra pas.

CNN : Pourquoi les composantes éducatives et de recherche de votre travail sont-elles si importantes?

Vaillant: Une grande partie de nos activités éducatives expliquent vraiment aux gens ce qu’est les mammifères marins en général et ce qu’ils devraient et ne devraient pas faire s’ils rencontrent ces animaux. Nous essayons de réduire les impacts, là où les animaux ne sont pas entourés de gens tout le temps. L’objectif est de leur fournir l’information pour qu’ils sachent comment respecter au mieux les mammifères marins.

Les mammifères marins sont vraiment des sentinelles de notre écosystème, et ce qui se passe dans l’océan et nos eaux nous affecte. Ainsi, apprendre d’eux nous aide vraiment à mieux comprendre ce qui se passe dans notre monde.

Vous voulez vous impliquer ? Vérifiez Site Web des mammifères marins du Maine et voyez comment aider.
Pour faire un don à Marine Mammals of Maine via GoFundMe, Cliquez ici

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