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Peng Shuai : l’ITF « ne veut pas punir un milliard de personnes » en suspendant les tournois en Chine

La Women’s Tennis Association (WTA) a annoncé une suspension immédiate de tous les tournois en Chine, y compris à Hong Kong, en réponse au silence de Pékin sur la joueuse de tennis chinoise Peng Shuai allégations d’agression sexuelle. L’ITF – qui organise des événements du Grand Chelem, des compétitions annuelles par équipes pour hommes, femmes et équipes mixtes et sanctionne des tournois majeurs – a été invitée à faire de même.

L’une des stars du sport les plus reconnaissables de Chine, Peng a publiquement accusé un ancien haut responsable du Parti communiste, le vice-Premier ministre Zhang Gaoli, de l’avoir forcée à avoir des relations sexuelles chez lui il y a trois ans dans un article sur les réseaux sociaux supprimé depuis le 2 novembre.

Peng a été immédiatement étouffé par une censure générale et a disparu de la vue du public pendant plus de deux semaines.

David Haggerty, président de l’ITF a déclaré BBC Sport que l’instance dirigeante « se tient[s] en faveur de tous les droits des femmes”, ajoutant que l’ITF “continue à travailler dans les coulisses et directement pour résoudre ce problème”.

“Mais vous devez vous rappeler que l’ITF est l’organe directeur du sport dans le monde, et l’une des choses dont nous sommes responsables est le développement de la base”, a-t-il déclaré.

“Nous ne voulons pas punir un milliard de personnes, nous continuerons donc à organiser nos événements juniors dans le pays et nos événements seniors qui sont là pour le moment”, a-t-il ajouté.

La semaine dernière, l’ITF a publié une courte déclaration qui c’est noté: “Notre principale préoccupation reste le bien-être de Peng Shuai” et a déclaré que les allégations de la star du tennis “doivent être traitées”.

CNN a contacté l’ITF pour de plus amples commentaires.

Qui a parlé à Peng Shuai ?

Le président-directeur général de la WTA, Steve Simon, a déclaré la semaine dernière que, bien que la WTA sache maintenant où se trouve Peng, il avait “de sérieux doutes qu’elle soit libre, en sécurité et non soumise à la censure, à la coercition et à l’intimidation”.

Le Comité international olympique (CIO) a déclaré avoir tenu deux appels avec Peng.

Selon l’organisation olympique, le président du CIO, Thomas Bach, a tenu un appel vidéo de 30 minutes avec le triple olympien Peng, aux côtés d’un responsable sportif chinois et d’un autre représentant du CIO le 21 novembre.

Peng jouant un revers lors de l'Open d'Australie 2020.

La semaine dernière, le CIO a tenu un deuxième appel avec Peng et a déclaré que la star du tennis chinois “a reconfirmé” qu’elle était en sécurité et bien compte tenu de la “situation difficile” dans laquelle elle se trouve.

Jeudi, une porte-parole de la WTA a déclaré à CNN qu’elle avait reçu un nouvel e-mail de Peng – le troisième e-mail qu’elle dit avoir reçu d’elle.

Citant une “source confirmée” dans un article publié jeudi sur Twitter, la journaliste affiliée aux médias d’Etat chinois Shen Shiwei a déclaré que l’e-mail de Shuai “exprimait son choc devant la décision injuste de la WTA de suspendre tous les tournois en Chine”.

Réagissant à ce dernier e-mail, une porte-parole de la WTA a déclaré que l’organisation maintenait sa décision de suspendre les tournois dans le pays.

Le membre de longue date du CIO, Dick Pound, a récemment déclaré à Christiane Amanpour de CNN qu’il était “perplexe” par la réaction à l’appel vidéo entre Peng et Bach en novembre.

“Fondamentalement, beaucoup de gens dans le monde cherchaient à voir ce qui est arrivé à Peng Shuai et personne n’a pu établir le contact”, a-t-il déclaré.

“Seul le CIO a pu le faire, et il y a eu une conversation qui a eu lieu par vidéo avec Thomas Bach, qui est un olympien plus âgé, et deux jeunes femmes membres du CIO. Personne n’a diffusé la vidéo parce que je suppose que cet aspect était privé.

“Ils l’ont trouvée en bonne santé et de bonne humeur et ils n’ont vu aucune preuve de confinement ou quoi que ce soit du genre.”

Pound a ajouté qu’il n’avait pas vu d’enregistrement de l’appel vidéo, mais “se fonde simplement sur le jugement combiné des trois membres du CIO qui étaient sur l’appel”.

Les autorités chinoises n’ont pas reconnu les allégations de Peng contre Zhang et rien n’indique qu’une enquête soit en cours.

Zhang a gardé un profil bas et s’est effacé de la vie publique depuis sa retraite en 2018, et il n’y a aucune information publique concernant son sort actuel.

Avant de prendre sa retraite en tant que vice-premier ministre, Zhang était à la tête d’un groupe de travail du gouvernement chinois pour les Jeux de Pékin. Dans ce rôle, il a inspecté les sites, visité les athlètes, dévoilé les emblèmes officiels et organisé des réunions pour coordonner le travail de préparation.

Zhang avait déjà rencontré le président du CIO Bach à au moins une occasion, les deux étant photographiés ensemble se serrant la main dans la capitale chinoise en 2016.

On ne sait toujours pas si Peng a signalé ses allégations à la police.

Lors d’une conférence de presse le 2 décembre, répondant à une question sur le retrait de la WTA, un porte-parole du ministère chinois des Affaires étrangères a déclaré : “La Chine s’est toujours fermement opposée à tout acte qui politise le sport”.

Ben Church de CNN et Aleks Klosok ont ​​contribué au reportage.


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