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Opinion : Le prochain front dans la lutte contre le changement climatique : votre maison

Environ 20 % de gaz à effet de serre aux États-Unis proviennent des foyers. Et les maisons des Américains les plus riches, qui peuvent le plus facilement se permettre des modernisations respectueuses du climat, émettent environ 25 % plus de gaz à effet de serre par habitant que celles des résidents à faible revenu. Ce sont des problèmes que nous pouvons résoudre, en tant que propriétaires, avec les nouvelles technologies et grâce à des incitatifs gouvernementaux.
Lorsque nous pensons à l’empreinte carbone de notre maison, la plupart d’entre nous pensent aux panneaux solaires, mais passer à l’électricité à partir de combustibles fossiles pour chauffer l’air et l’eau de notre maison peut être encore plus important. Plus de la moitié des énergie l’utilisation des maisons est pour le chauffage et la climatisation, et près des deux tiers des foyers américains dépendent de combustibles fossiles pour la chaleur.
Le passage du gaz naturel à l’électricité pour chauffer une maison a un impact considérable sur sa production de carbone. Dans un endroit comme Sacramento, par exemple, ce changement réduirait son émissions de 45 % aujourd’hui. Et les avantages ne feraient qu’augmenter avec le temps. Contrairement à la fournaise qui brûle du gaz dans votre sous-sol, les centrales électriques générant de l’électricité pour une pompe à chaleur deviendront plus efficaces, obtenant plus d’énergie du soleil et d’autres sources d’énergie renouvelable. De sorte que la maison de Sacramento, si elle était électrifiée, émettrait 82 % de gaz à effet de serre en moins d’ici 2050. La maison aurait également des factures de services publics moins élevées.

Arrêtez de considérer le gaz naturel comme plus propre

La raison pour laquelle la plupart des gens n’ont pas encore fait cette transition est que nous ne pensons même pas que nos maisons sont chauffées par des combustibles fossiles. L’industrie de l’énergie a fait la promotion du gaz naturel comme combustible « à combustion plus propre » pour chauffer votre air et votre eau et pour alimenter votre cuisinière, votre four et votre sécheuse. C’est vrai que brûler gaz naturel produit environ la moitié de la quantité de dioxyde de carbone que le charbon produit, pour la même quantité d’énergie. Mais produire et transporter du gaz naturel jusqu’à votre domicile émet méthane, qui peut être 86 fois plus puissant pour réchauffer la planète que le dioxyde de carbone. Ce n’est qu’une des raisons pour lesquelles, aux États-Unis, le gaz naturel contribue autant au changement climatique que charbon.

Fin des permis pour les bâtiments chauffés aux combustibles fossiles

Changer la façon dont nous chauffons chaque maison en Amérique est une entreprise énorme, mais la bonne nouvelle est que nous l’avons déjà fait. Charbon ou bois chauffait environ 77 % des foyers américains en 1940 et environ 16 % en 1960. Ce cycle recommence maintenant : plus de 50 villes en Californie, et plus récemment La ville de New York, ont arrêté ou envisagent d’arrêter d’accorder des permis pour des bâtiments qui utilisent du gaz naturel ou d’autres combustibles fossiles plutôt que l’électricité. Mais d’autres États vont dans la direction opposée. En 2021, 20 États américains s’étaient tranquillement préparés “lois de préemption“, exemptant les services publics de gaz naturel des réglementations municipales. Cela signifie qu’en l’absence d’une rénovation coûteuse, de nombreux bâtiments seront probablement alimentés au gaz pendant des décennies.

Offrir aux propriétaires des incitations à l’électrification

De telles lois de préemption ne sont qu’un exemple des raisons pour lesquelles nous avons besoin d’une action fédérale, mais les progrès y ont été mitigés. le Reconstruire mieux Le plan, qui aurait fourni des milliards de dollars de subventions en grande partie pour l’électrification et la rénovation domiciliaire, est peu susceptible de se poursuivre sous sa forme actuelle. Les preuves que ses incitations auraient fonctionné sont accablantes. L’utilisation de pompes à chaleur a explosé là où les gouvernements ont compensé une partie des coûts.

Investir dans la technologie

Mais les incitatifs gouvernementaux ne sont pas le seul moyen de réduire l’impact de nos maisons sur le climat. Au fur et à mesure que la technologie s’améliore pour les pompes à chaleur, les cuisinières à induction et d’autres appareils pour rendre la maison plus efficace, les gens adopteront ces technologies juste pour économiser de l’argent et pour être plus à l’aise.

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Les panneaux solaires sont l’exemple évident de la façon dont la technologie peut changer l’économie de l’adoption massive. De 2009 à 2019, le coût de production énergie solaire a diminué de 89 %, passant de 359 $ par mégawattheure à 40 $. Après avoir pris en compte les coûts de construction et d’exploitation des centrales, les panneaux solaires étaient autrefois trois fois plus chers que les combustibles fossiles, mais ils coûtent maintenant moins de la moitié du coût des combustibles fossiles.
Ce changement radical d’efficacité est la raison pour laquelle la majorité des personnes qui installent des panneaux solaires économisent de l’argent dès le premier jour. Il n’y a généralement pas d’acompte requis pour un prêt de panneaux solaires, et les économies typiques sur les factures de services publics peuvent dépasser le paiement mensuel du prêt même la première année. Il n’est donc pas surprenant qu’il ait fallu 40 ans aux États-Unis pour obtenir un million pose de panneaux solaires, et seulement trois ans pour obtenir le prochain million.

Utiliser des matériaux et des méthodes de construction plus respectueux de l’environnement

La façon dont nous construisons et aménageons les maisons change également. Des maisons sont construites dans des usines par des entreprises comme Plant Prefab et Veev, ce qui réduit l’impact environnemental de leur construction et de leur exploitation tout en améliorant le temps de construction, le coût et la qualité de la construction. D’autres entreprises, comme Technologies avancées de construction en terre, fabriquent maintenant des maisons à partir de blocs de terre, évitant l’utilisation de bois et de béton, qui contribuent tous deux au réchauffement climatique. Les maisons en blocs de terre sont naturellement isolées contre les températures extrêmes et résistent aux incendies de forêt qui sont de plus en plus fréquents en Occident.

À mesure que les technologies de construction de maisons, de production d’électricité et de chauffage et de refroidissement évoluent, nous devons simplement nous assurer que notre façon de penser change également. L’accession à la propriété s’accompagne désormais de nouvelles responsabilités et de nouvelles opportunités de laisser le monde meilleur que nous ne l’avons trouvé. Cela implique l’apprentissage d’un nouveau type d’économie, non seulement pour posséder une maison, mais pour la gérer. Notre objectif peut être non seulement de profiter à notre propre famille, mais à nous tous.


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