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Opinion: Le monde est au bord d’une pénurie alimentaire. Voici ce que le gouvernement américain et les entreprises peuvent faire pour aider

Sanctions, interdictions d’importer, destruction d’infrastructures, crise de réfugiés et perturbations de la chaîne d’approvisionnement en raison du conflit en Ukraine alimentent le monde Les prix de la nourriture et risquer des pénuries. Il est important de noter que des prix plus élevés et des stocks potentiellement en baisse pourraient signifier une plus grande l’insécurité alimentaire aux États-Unis et dans le monde. Mais il existe des mesures que les entreprises et les gouvernements peuvent prendre pour aider à soulager la douleur.
La guerre en Ukraine perturbe gravement la production et les exportations de grain aux pays vulnérables. Non seulement cela fait agriculture en Ukraine plus difficile, mais les sanctions perturbent la logistique pour produire des choses comme engrais. De plus, les sanctions interdisent certaines transactions de dette pour la Banque agricole russe, qui aide à soutenir le secteur agricole du pays.
La Russie et l’Ukraine se combinent pour produire 6% de tous céréales cultivées à l’échelle mondiale, selon nos calculs des données des Nations Unies, mais exportent 16 % de céréales comme le blé, le maïs, l’avoine et l’orge, selon les Centre du commerce international. Ces céréales entrent dans tout, des céréales du petit-déjeuner au pain, en passant par les pâtes et le sirop de maïs, qui adoucit les boissons. De plus, ils fournissent de l’alimentation pour les stocks d’animaux, ce qui signifie que l’inflation des protéines, comme le poulet ou le porc, continuera également d’augmenter. L’Ukraine produit également la moitié de l’approvisionnement mondial en huile de tournesol. Ainsi, les producteurs alimentaires devront reformuler pour remplacer les huiles de tournesol, utilisées dans certains aliments, par d’autres huiles.
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Les entreprises peuvent se protéger en trouvant d’autres sources de céréales : en diversifiant les chaînes d’approvisionnement ou en substituant des alternatives sur les marchés intérieurs ou sur d’autres marchés non touchés lorsque cela est possible. Cette diversification et cette substitution contribueraient à atténuer certains des coûts qu’elles répercuteront en fin de compte sur les consommateurs.

Augmentez les avantages

Pendant ce temps, la hausse des prix des aliments dans des économies relativement riches, comme les États-Unis, pourrait peser sur les dépenses de consommation et, par conséquent, sur la croissance globale du PIB. Les prix des aliments et des boissons aux États-Unis ont augmenté de 8 % par rapport à il y a un an, selon le Bureau d’analyse économique. D’autres hausses attendues des prix des denrées alimentaires en raison de la guerre en Ukraine expliquent en partie pourquoi le Conference Board prévoit que le total inflation des dépenses de consommation personnellequi mesure les prix des biens et services de consommation, restera au-dessus de 6 % d’une année sur l’autre pendant une grande partie de 2022.
Ces spirales des prix des supermarchés augmenteront les coûts alimentaires pour tous les Américains et augmenteront l’insécurité alimentaire des ménages qui dépensent une part importante de leurs revenus en nourriture. En 2020, la nourriture représentait 10 % des dépenses totales des ménages les plus riches mais représentait jusqu’à 15 % des dépenses des ménages les plus pauvres, selon le Bureau des statistiques du travail. L’enquête sur le pouls des ménages du Census Bureau révèle qu’à la mi-mars, plus de 21 millions de personnes aux États-Unis n’avaient pas assez aliments au cours de la dernière semaine, soit de temps en temps, soit souvent. La guerre va probablement aggraver ces chiffres.

Pour aider les Américains dans le besoin, l’Agence fédérale de gestion des urgences pourrait être déployée et les programmes de filet de sécurité sociale, comme le programme d’assistance nutritionnelle supplémentaire, pourraient être étendus. De plus, le gouvernement fédéral peut s’assurer que les programmes alimentaires scolaires, qui fournissent une alimentation à des millions d’enfants, restent entièrement financés.

Appuyez sur les réserves

La bonne nouvelle est que d’autres économies peuvent intervenir immédiatement pour nourrir le monde. Ce qui détermine cela, c’est si ces économies ont des stocks qui peuvent être exploités pour les exportations et l’infrastructure interne et la main-d’œuvre pour faciliter l’intensification du commerce.

L’Inde, les États-Unis, l’Union européenne, le Brésil et le Canada sont particulièrement bien placés pour augmenter exportations de céréales, selon l’USDA. D’ici la fin de la saison de croissance 2021-2022, les États-Unis devraient avoir un excédent de 18 millions de tonnes métriques de blé, 37 millions de tonnes de maïs et 2,6 millions de tonnes d’orge, d’avoine, de sorgho et de seigle combinés, selon le USDA.
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Les décideurs politiques peuvent identifier les stocks excédentaires de céréales et s’associer avec des ONG pour distribuer de la nourriture aux nations vulnérables. Les gouvernements peuvent également puiser dans les réserves nationales pour aider à amortir les effets d’un choc d’approvisionnement en céréales sur les consommateurs.

Investir davantage dans la production alimentaire

Les gouvernements peuvent également consacrer une plus grande part de leurs budgets à l’augmentation de la production alimentaire, y compris les dépenses d’équipement, de R&D et d’infrastructures.

Aux États-Unis, par exemple, les subventions du gouvernement fédéral aux agriculteurs nationaux – qui comprennent des prêts, des quotas et des achats de nourriture, entre autres mesures – peuvent être modifiées pour soutenir une plus grande production céréalière. En outre, le gouvernement peut cesser de payer les agriculteurs pour qu’ils laissent leurs terres non plantées (il le fait pour contrôler les prix et améliorer Santé environnementale).

Les entreprises peuvent également aider à soutenir l’augmentation de la production céréalière par le biais de financements et d’investissements directs dans l’équipement et la main-d’œuvre.

Réduire les déchets

Les entreprises, des supermarchés aux cafétérias des entreprises privées, peuvent réduire le gaspillage alimentaire grâce à de meilleures tactiques de commande et de réfrigération. En effet, le USDA estime que jusqu’à 30% à 40% de l’approvisionnement alimentaire aux États-Unis est gaspillé.

Limiter l’utilisation du maïs dans le carburant

Le gouvernement américain pourrait également limiter l’utilisation du maïs, dont 40 % entrent dans éthanolqui se fond dans de l’essence.

Ces solutions peuvent être plus faciles à dire qu’à faire. Néanmoins, il est important que les entreprises et les gouvernements travaillent ensemble pour aider à garder les aliments abordables. Compte tenu de la capacité de production céréalière des États-Unis, elle peut prendre l’initiative de mettre de la nourriture sur la table, tant au pays qu’à l’étranger.


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