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Open d’Australie : Ashleigh Barty bat Danielle Collins en finale féminine

Le n°1 mondial a été totalement dominant tout au long du tournoi et a décroché un titre historique sans même perdre un set.

Les fans de tennis australiens ont dû attendre plus de quatre décennies pour que l’un des leurs soit couronné champion de l’Open d’Australie, la dernière victoire à domicile étant une gracieuseté de Chris O’Neil.

Le décompte du Grand Chelem de Barty s’élève désormais à trois – ses précédents titres à Roland-Garros en 2019 et à Wimbledon en 2021 – et la joueuse de 25 ans est sans aucun doute actuellement la force la plus dominante du circuit féminin.

Avec la majeure partie de sa carrière devant elle, la seule question qui reste autour des références de Barty en Grand Chelem est : combien ?

“J’ai dit à plusieurs reprises que j’étais tellement chanceuse ce soir d’avoir de nombreuses personnes ici qui m’aiment et me soutiennent”, a déclaré Barty dans son interview d’après-match. “Je suis une fille chanceuse et chanceuse d’avoir autant d’amour dans mon coin, nous avons commencé ensemble dès le début. Nous avons tout fait ensemble, personne n’a changé de notre équipe. Je t’aime à mort.

“En tant qu’Australien, la partie la plus importante de ce tournoi est de pouvoir le partager avec tant de gens et la foule, vous avez été tout simplement exceptionnel.

“Cette foule est l’une des plus amusantes devant laquelle j’ai joué et vous m’avez apporté tellement de joie aujourd’hui et m’avez aidé à jouer mon meilleur tennis, alors merci pour tout votre amour et votre soutien au cours des deux dernières semaines.

“C’est un rêve devenu réalité pour moi et je suis tellement fier d’être Australien. À la prochaine fois.”

L'Australienne Ashleigh Barty célèbre après avoir battu Danielle Collins.

Début fulgurant

Aucun des deux joueurs n’a montré de signes de nervosité dans les premières étapes et a échangé des tirs fulgurants dès le début.

Le revers de marque de Collins causait à Barty toutes sortes de problèmes, l’Australien luttant pour contenir le puissant coup de fond alors qu’il déchirait le terrain de Rod Laver.

Cependant, Barty a pu répondre sur son propre service, écrasant un as précoce à 181 km / h devant son adversaire alors qu’elle réussissait à sauver un point de rupture précoce – au grand plaisir de la foule.

Le soutien partisan à domicile montrait certainement ses allégeances dès le début, éclatant à chaque fois que Barty gagnait un point. Ils ont ensuite vraiment eu quelque chose à applaudir lors du troisième jeu de service de Collins, alors que quelques coups de fond lâches et une double faute sauvage ont offert à Barty une pause de service.

Cela a certainement aidé à libérer toute tension que Barty ressentait encore, alors que le favori local a arraché deux autres prises de service pour réclamer le premier set en un clin d’œil.

Même Collins atteint la finale est l’une des histoires de retour les plus remarquables du tennis.

En avril de l’année dernière, elle a subi une intervention chirurgicale d’urgence pour l’endométriose – une maladie dans laquelle le tissu qui tapisse l’utérus se développe à l’extérieur de celui-ci – et avait subi une blessure à l’abdomen à l’Open de France.

Danielle Collins a commencé à dominer le deuxième set.

La femme de 28 ans a parlé franchement de la douleur atroce qu’elle a endurée, la décrivant comme l’une des pires qu’elle ait connues.

Collins a crédité le chirurgien d’avoir sauvé sa carrière et elle joue maintenant l’un des meilleurs tennis de sa vie, avec sa course vers la finale à Melbourne qui devrait la propulser dans le top 10 mondial pour la première fois.

Un grand crédit doit revenir à la joueuse pour être restée imperturbable qu’un set d’ouverture serré lui ait échappé si rapidement.

L’Américaine porte souvent son cœur sur sa manche sur le court, mais avait jusqu’ici caché ses émotions lors de la plus grande occasion de sa carrière.

Cependant, cela a changé au début du deuxième set lorsque Barty a recommencé à lutter avec les tirs puissants de son adversaire, qui semblaient maintenant avoir un peu plus de piquant.

Deux erreurs inhabituelles de Barty lors de son premier jeu de service du set ont permis à Collins de briser pour la première fois du match.

L’arène Rod Laver est devenue en grande partie silencieuse, à l’exception du rugissement de Collins. “Allez,” cria-t-elle, le poing fermé vers sa boîte.

Cela avait été un changement d’élan assez remarquable depuis le premier set, Collins dominant désormais presque tous les échanges.

Les fans ont fait en sorte que leurs fans se rallient derrière Barty dans le deuxième set.

La foule, sentant les nerfs de Barty, a fait de son mieux pour la ramener dans le match; un vainqueur du coup droit sur toute la ligne a été accueilli par les acclamations peut-être les plus fortes de la nuit jusqu’à présent.

Cependant, ce n’était pas suffisant pour remettre Barty sur les rails car la taille de l’occasion semblait maintenant peser lourdement sur elle.

Le coup droit devenait sauvage et erratique et Collins a trouvé une autre pause de service pour apparemment mettre le set hors de portée de son adversaire.

Mais Barty, la combattante qu’elle est sur le terrain, a riposté et récupéré l’une de ces pauses de service, avant de lancer un jeu de service d’amour pour remettre la pression sur Collins.

C’était la pression que Collins ne pouvait pas gérer alors que son premier service et son revers généralement fidèle l’abandonnaient, offrant à Barty une deuxième pause de service.

L’arène Rod Laver, qui avait été maîtrisée pendant la majeure partie du deuxième set, a éclaté et était maintenant plus bruyante qu’elle ne l’avait été toute la soirée.

Barty remporte le troisième titre du Grand Chelem de sa carrière.

À un moment donné, Collins a semblé mécontent d’un certain nombre de personnes dans la foule qui avaient commencé à crier avant la fin des points, ce qui a conduit l’arbitre à avertir les personnes présentes de leur conduite.

Barty a tenu le service pour égaliser les scores à 5-5 et ce qui ressemblait il y a 20 minutes allait être un jeu sans rendez-vous pour Collins s’était maintenant transformé en un slugfest.

Les deux joueurs ont réalisé de solides jeux de service pour amener le set à un tie-break, bien que Collins ait dû souhaiter que ces premiers services soient arrivés quelques matchs plus tôt.

Barty a pris une avance de 4-0 dans le tie-break et n’a jamais eu l’air de le perdre à partir de là, le clôturant finalement 7-2 – et c’était maintenant l’heure de la fête sur Rod Laver.

Après 44 longues années d’attente, l’Australie a de nouveau son propre champion du Grand Chelem en simple.


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