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Nick Kyrgios et Thanasi Kokkinakis prennent d’assaut l’Open d’Australie

Si quelqu’un vous corrigeait ensuite et disait que le vacarme provenait en fait d’un match de tennis en simple au open d’Australie vous auriez peut-être pensé Ashley Barty ou Rafa Nadal jouaient.

En fait, la raquette provenait d’un quart de finale du double masculin de l’Open d’Australie. L’acte phare ? “Special K”, autrement connu sous le nom de Nick Kyrgios et Thanasi Kokkinakis.

Le duo australien de wildcards a propulsé les fans dans une frénésie tout au long de leur voyage improbable vers les demi-finales de leur grand chelem à domicile, culminant avec une victoire bruyante en quart de finale 7-5 3-6 6-3 contre Tim Puetz et Michael Venus dans une Kia Arena bondée le Mardi.

Hype men à la foule, bosses à la poitrine, Les actes d’hommage à Cristiano Ronaldo — mettre en avant le tennis seul ne rendrait pas justice au spectacle que la paire australienne a fourni.
Kyrgios et Kokkinakis ont apporté un nouveau niveau de mise en scène à la compétition de double de l'Open d'Australie.

On peut dire que le double occupe une place délicate dans le monde du tennis – les événements en simple ayant toujours la priorité à la fois en termes de prix et de couverture – ce qui rend l’attention et l’adulation que le duo suscite d’autant plus impressionnantes.

Pourtant, pour Kyrgios et Kokkinakis, leur relation avec la foule est une symbiose et constitue le cœur de leur motivation à se produire.

“Cet Open d’Australie, honnêtement pour nous, c’est plus pour les gens – jouer pour eux est plus important que notre succès en double, a déclaré Kyrgios.

“Nous n’avons pas fixé d’objectifs sur ce que nous voulons réaliser cette année en double, je veux juste jouer et donner un spectacle aux Australiens et à l’Open d’Australie et vraiment essayer de développer le sport du tennis.

“C’est pourquoi je joue, et je sais que Thanasi apprécie tout simplement – c’est le plus amusant que nous ayons jamais eu sur le terrain.

“Le frisson pour nous, c’est de marcher honnêtement. Cela semble stupide, mais nous nous inquiétons de ce qui se passera dans le match après”, a ajouté Kokkinakis.

“Voir le soutien que nous avons et la foule devenir folle à chaque fois que nous y allons et à quel point ils apprécient cela, cela nous motive et nous motive à faire mieux pour eux.”

Kyrgios (en bas C) donne une raquette à un garçon qu'il a frappé avec une balle de tennis.

Larmes et acclamations

Une encapsulation parfaite de la connexion de la paire avec la foule de Melbourne – ainsi que la personnalité énigmatique de Kyrgios – est survenue au début du premier set du quart de finale lorsque le joueur de 26 ans a férocement fouetté une balle morte de retour dans la foule après un let servir.

La balle a frappé un enfant, le faisant pleurer, avec un Kyrgios mortifié couvrant sa bouche sous le choc.

Après une brève conversation avec Kokkinakis, Kyrgios a couru jusqu’à la tribune pour remettre un signe d’excuse à un garçon qui – bien qu’il soit vrai qu’il avait encore les yeux larmoyants – brandissait maintenant un sourire, une nouvelle raquette et un monstre d’un histoire à partager à l’école.

La chaude vague d’applaudissements de la foule qui a suivi a été une réponse que le «mauvais garçon du tennis» souvent surnommé n’a pas toujours reçue.

Sur le court, les bouffonneries ont parfois gâché une carrière sans aucun doute talentueuse – une immaturité qu’il admet – avec Kyrgios racontant CNN l’année dernière qu’il avait une relation “amour-haine” avec le sport.
Six ans après le décès de sa grand-mère, Nick Kyrgios est aux prises avec des démons

Pourtant, cette course en double semble avoir vraiment enflammé Kyrgios et il ne fait aucun doute de quel côté de “l’amour-haine” la foule de cette année tombe – en particulier la bande de jeunes fans qui se sont emballés dans les matchs du duo à Melbourne Park.

“Il n’y a pas moyen de contourner cela, moi et Thanasi sommes définitivement des modèles pour la jeunesse australienne, nous attirons évidemment cette foule”, a déclaré Kyrgios.

“Je sais qu’au fil des ans, je n’ai pas été le meilleur modèle, mais j’apprenais juste à gérer tout et je pense que maintenant, à 26 ans, j’ai mûri et j’ai définitivement réalisé que beaucoup de jeunes enfants et de personnes — même les gens qui ont peu confiance en eux — ils regardent vers nous quand nous sortons.

“Nous ne sommes pas des gens spéciaux, nous sommes des humains normaux que vous pourriez voir marcher en Australie … Je pense que nous sommes juste relatables, c’est ce qui est le mieux à ce sujet.”

Kokkinakis (L) et Kyrgios célèbrent après avoir battu Puetz et Vénus.

Reliable

Pour Krygios, 26 ans, la différence est le mot-clé de sa place dans le sport.

“Le tennis a toujours eu des personnalités, je l’ai déjà dit mais je pense qu’ils ont juste eu du mal à comprendre qu’il y a différentes façons de s’y prendre.

“Vous avez Roger Federer et ces gars qui ne sont qu’une fois dans une génération d’athlètes – je ne peux pas être comme ça, nous ne sommes pas comme ça, il doit y avoir des gens qui sont un peu plus faciles à comprendre.”

Capacité mise à part, Krygios et Kokkinakis organisent un spectacle unique en une génération à l’Open d’Australie – ayez juste une pensée pour les amoureux de la paix et de la tranquillité de Melbourne s’ils vont jusqu’au bout.


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