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Manifestations en Thaïlande: une révolte sans précédent oppose le peuple au roi

Le manoir royal est l’endroit où le roi de Thaïlande Maha Vajiralongkorn est né et c’est là que, en tant que prince héritier, il a accepté l’invitation formelle à la couronne en 2016 à la suite du décès de son père, le roi Bhumibol Adulyadej, il y a quatre ans mardi.

Vajiralongkorn – qui passe une grande partie de son temps à l’étranger – est retourné en Thaïlande cette semaine pour une foule de fonctions royales.

Mardi, des échauffourées ont éclaté entre les manifestants anti-monarchiques et la police au Monument de la démocratie de Bangkok, qui a été un lieu de rencontre pendant des mois de manifestations. La police a déclaré que 21 personnes avaient été arrêtées.

Les manifestants avaient partiellement bloqué la route près du monument et érigé une barricade que la police avait tenté de retirer.

Plus tard, le convoi de Vajiralongkorn est passé devant les manifestants pour la première fois. Les manifestants ont scandé “libérez nos amis” et ont brandi le salut à trois doigts des films Hunger Games – un symbole populaire des manifestations.

Le porte-parole adjoint de la police, le colonel de police Kissana Phathanacharoen, a confirmé que des manifestants avaient été arrêtés pour avoir organisé une manifestation sans autorisation et détenus pour avoir enfreint la «loi sur l’assemblée publique».

Les manifestants prévoient de se rassembler au monument et de marcher mercredi vers le bureau du Premier ministre et de camper là-bas. S’ils continuent, ils pourraient faire face à la confrontation de groupes pro-monarchiques qui ont planifié des contre-manifestations.

Les experts affirment que cette semaine pourrait être un moment décisif pour le mouvement de protestation en cours, qui appelle à une nouvelle constitution, à la dissolution du parlement et à la démission du Premier ministre Prayut Chan-o-cha, ainsi qu’à la fin de l’intimidation des critiques du gouvernement. Beaucoup réclament également une véritable monarchie constitutionnelle dans un système démocratique.

Les dirigeants de la manifestation s’attendent à une forte participation mercredi, mais il y a des questions quant à savoir s’ils poussent trop fort pour la réforme de la monarchie et si les gens sortiront dans la rue pendant une période délicate et les averses d’octobre. Le roi est en ville, c’était le jour du mémorial du défunt roi, et mercredi marque l’anniversaire du soulèvement de masse de 1973 contre la dictature militaire.

Le roi thaïlandais Maha Vajiralongkorn allume des bougies alors qu'il participe à une cérémonie bouddhiste pour marquer le festival Kathina 2020 au Wat Ratchabophit à Bangkok le 10 octobre 2020.

“Je m’attends à ce que le gouvernement contrôle très dur cette manifestation”, a déclaré Punchada Sirivunnabood, professeur agrégé de politique à la Faculté des sciences sociales et humaines de l’Université Mahidol.

Ceux qui appellent à une réforme monarchique risquent de longues peines de prison. On s’attend à ce que les citoyens thaïlandais vénèrent le monarque sans aucun doute et critiquer le roi, la reine ou l’héritier présumé est passible de certaines des lois les plus strictes au monde.

Mais ces tabous sont brisés. Quoi a commencé comme des rassemblements étudiants anti-gouvernementaux dans les villes à travers le pays, est depuis devenu un mouvement attirant un large échantillon de la société. Une manifestation du 16 août à Bangkok a attiré environ 10 000 personnes et à la mi-septembre, des milliers de personnes sont à nouveau sorties, les manifestants déposant une plaque près du Grand Palais sur laquelle on pouvait lire: «Ici, les gens déclarent que cet endroit appartient au peuple, pas au Roi.”

“C’est maintenant ou jamais. La cause profonde des problèmes politiques provenait de cette institution, nous ne pouvions pas simplement danser et l’ignorer davantage”, a déclaré Panusaya Sithijirawattanakul, une étudiante de 21 ans devenue une figure centrale de le nouveau mouvement étudiant. “Sinon, nous allons à nouveau nous retrouver dans le même cercle vicieux politique. Coups après coup d’État avec l’approbation du roi.”

Chef de la manifestation Panusaya "Échelon" Sithijirawattanakul (C) fait le salut à trois doigts des Hunger Games lors d'un rassemblement pro-démocratie à Bangkok le 20 septembre 2020.

Un défi direct

C’était une chaude nuit d’août lorsque Panusaya, qui est connu sous le surnom de Rung, est monté sur scène pour la première fois et a présenté une liste en 10 points de demandes de réforme à la monarchie.

Les demandes incluaient que le roi soit responsable devant la constitution, révoquant les lois contre la diffamation de la monarchie, une nouvelle constitution, abolissant les fonctions royales, évincant le gouvernement dirigé par l’armée et dissolvant les gardes royaux du roi.

“Je me suis presque effondrée plusieurs fois en lisant la déclaration. Je ne sentais ni mes pieds ni mes mains”, a-t-elle déclaré à CNN. “J’avais peur de la réaction de la foule ce soir-là.”

Mais les foules ne sont pas parties. Panusaya avait frappé un nerf.

Bien que la monarchie absolue ait pris fin en 1932, le roi de Thaïlande exerce toujours une influence politique considérable. L’image de l’ancien roi Bhumibol a été soigneusement cultivée pour le présenter comme une figure paternelle stable qui a régné par des principes bouddhistes pendant des décennies de turbulences politiques et qui a travaillé pour améliorer la vie des Thaïlandais ordinaires avec une grande autorité morale.

Panusaya Sithijirawattanakul lit une liste de revendications, y compris l'abolition de la loi royale draconienne sur la diffamation du royaume lors d'un rassemblement pro-démocratie à l'Université Thammasat le 10 août 2020

La Thaïlande n’est pas non plus étrangère aux bouleversements politiques et aux manifestations sanglantes. Il y a eu 13 coups d’État militaires réussis depuis 1932, le plus récent lorsque l’actuel Premier ministre et ancien chef de l’armée Prayut Chan-o-cha a pris le pouvoir en 2014.

Bhumibol a établi des relations étroites avec ces anciens dirigeants militaires, leur donnant une légitimité en échange de leur soutien inébranlable à la monarchie.

Panusaya et son groupe de protestation le Front uni de Thammasat et de Manifestation (UFTD) disent que cette façon de gouverner n’est pas constitutionnelle. Le 19 septembre, elle se leva de nouveau et lut une lettre énumérant les réformes adressée personnellement au roi. Le jour suivant, alors que des milliers de personnes étaient toujours absentes, le groupe a remis les demandes à la police, dans le but de les remettre au Conseil privé, les conseillers du roi.

“Je voulais qu’il entende ce que nous voulons et nos griefs. Je voulais aussi que les gens sachent qu’ils ont tous le droit de parler au roi. Tout le monde devrait être égal”, a-t-elle déclaré.

Alors que Bhumibol était véritablement aimé de beaucoup dans le pays, son fils, le roi Vajiralongkorn, qui a été couronné en mai 2019, ne détient pas la même autorité morale.

On pense que Vajiralongkorn passe une grande partie de son temps à l’étranger et a été largement absent de la vie publique en Thaïlande alors que le pays est aux prises avec la pandémie de coronavirus.

Les manifestants tiennent des portraits du roi de Thaïlande Maha Vajiralongkorn et de son défunt père le roi Bhumibol Adulyadej lors d'un rassemblement pro-gouvernement et pro-monarchie à Bangkok le 30 juillet 2020.

La semaine dernière, le ministre allemand des Affaires étrangères a déclaré au parlement que Vajiralongkorn ne devrait pas mener la politique à partir du pays européen.

Alors que la Thaïlande a réussi à contenir son épidémie de coronavirus, les impacts économiques ont été graves. Les manifestants, qui disent que l’économie en difficulté leur offre peu de perspectives d’emploi, ont commencé à scruter l’immense richesse et le pouvoir du roi.

Vajiralongkorn a consolidé son pouvoir en développant sa propre unité militaire nommée, la Garde du Roi. Il a également considérablement augmenté sa richesse personnelle – la modification de la loi sur les biens de la Couronne a permis à des milliards de dollars d’actifs royaux détenus par la Couronne thaïlandaise de transférer directement sous son contrôle, et des actions dans divers conglomérats thaïlandais – y compris la Siam Cement Public Company et la Siam Commercial Bank Public Company – ont été mis au nom du roi. Le budget royal a également considérablement augmenté.

“Il est devenu le roi le plus puissant, en termes de pouvoir officiel, depuis 1932”, a déclaré Pavin Chachavalpongpun, professeur associé au Centre d’études sur l’Asie du Sud-Est de l’Université de Kyoto. «Même si son père avait un pouvoir immense, il a exercé ce pouvoir principalement par des mandataires. Ce qui rend (Vajirilongkorn) plus puissant, c’est qu’il exerce son pouvoir par lui-même.

Des réformes plus larges

La réforme de la monarchie est devenue une revendication de plus en plus centrale, mais les manifestations sont un point de ralliement pour une plus grande liberté démocratique, y compris les droits des LGBTQ et des femmes, ainsi que l’éducation et la réforme économique.

Les militants disent qu’ils en ont assez des injustices telles que le maintien du pouvoir par l’armée par le biais de la constitution, l’état d’urgence prolongé du coronavirus – qui, selon eux, est utilisé pour étouffer l’opposition politique et la liberté d’expression – et la disparition des militants de la démocratie en vie. en exil.

Même des lycéens se sont joints aux manifestations, refusant de défendre l’hymne national dans les écoles et levant le salut à trois doigts.

Punchada de l’Université Mahidol a déclaré qu’il était significatif que la jeune génération fasse pression pour le changement car “ils ne voient pas leur avenir”.

«Nous n’avons pas vu cela depuis 40 ans», a-t-elle déclaré. “Ils veulent avoir leur mot à dire sur ce qui se passe dans leur vie.”

Les étudiants font le salut à trois doigts à l'école Samsen pour exiger des règles scolaires moins strictes, plus de tolérance et de respect lors d'une manifestation à Bangkok le 2 octobre 2020.

Une grande partie de leur colère a été dirigée contre le Premier ministre Prayut, dont la constitution rédigée par l’armée lui a permis d’obtenir le poste de premier ministre en mars 2019 par le biais d’un Sénat nommé par l’armée.

Les jeunes ont fait leur marque lors de ces premières élections post-coup d’État, votant pour de nouveaux partis progressistes et espérant changer les anciennes structures de pouvoir qui favorisaient quelques élites riches.

Quand le Parti populaire de l’avenir pro-démocratie – qui a remporté le troisième plus grand nombre de voix aux élections – a reçu l’ordre de se dissoudre en février, de jeunes manifestants ont pris d’assaut les rues lors de manifestations de type flash-mob, qualifiant cette décision d’antidémocratique.

Panusaya, qui a aidé à organiser une de ces manifestations, a déclaré que “nous avons été scandalisés par cette décision”.

«J’étais comme si les gens avaient encore perdu leur combat», a-t-elle déclaré.

Le mois dernier, le groupe de protestation Free People a conduit environ 1000 manifestants à la recherche d’un changement constitutionnel au parlement après avoir voté pour retarder la décision d’amender la constitution jusqu’en novembre.

“Le système électoral n’est pas vraiment démocratique”, a déclaré Punchada. “Ce ne sont pas seulement les étudiants, mais la classe moyenne et les pauvres qui veulent voir des élections démocratiques et un gouvernement (construit) sur un véritable système démocratique.”

La monarchie thaïlandaise a longtemps été considérée comme divine. Mais les manifestants disent qu'il est temps de changer

Pour Panusaya, étudiante de troisième année en sociologie et anthropologie à l’Université Thammasat, elle tourne toujours la tête autour de sa nouvelle notoriété.

“L’année dernière, l’attention a à peine brillé sur moi ou sur nos activités. Et maintenant, je suis devenue le symbole de ce mouvement”, a-t-elle déclaré.

Sa famille soutient son activisme, pour le moment, a déclaré Panusaya. “Mon père est tellement inquiet pour moi. Mes parents soutiennent ma décision, mais ils s’inquiètent pour ma sécurité.”

Mais les manifestations de Panusaya ont attiré l’attention inquiétante des autorités et elle sait que parler publiquement de la monarchie pourrait être dangereux.

“Oui, ils ont mis des gens devant mon dortoir. J’ai été suivie par des voitures ou des motos non identifiées”, a-t-elle dit.

Les avocats thaïlandais pour les droits de l’homme ont rapporté que 62 personnes ont été arrêtées au cours de trois mois de manifestations, certaines faisant face à des accusations de sédition.

Panusaya a déclaré qu’elle reconnaissait pleinement ce qui pourrait arriver si elle continuait ses demandes, mais a déclaré que la pression pour la réforme était trop importante.

«Je connais toutes les possibilités et tous les problèmes qui pourraient m’arriver, y compris ma propre vie», a-t-elle déclaré. “Nous visons à diffuser cette idéologie de réforme monarchique dans la mesure du possible. Les revendications resteront en ce moment.”


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