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L’essor des minisuites superbusiness d’avion

(CNN) — Après un long coucher de soleil doré d’installations sur de moins en moins d’avions, le retrait d’avions plus anciens causé par la pandémie de Covid-19 signifie que lorsque les voyages aériens reprendront, la première classe internationale sera presque une chose du passé.

Son remplacement est une nouvelle génération de mini-suites super affaires, plus spacieuses que la classe affaires ordinaire, et avec une porte privée pour créer votre propre espace, mais sans le luxe exagéré de la première classe.

Moins de bouteilles de champagne à 600 $, mais des billets au prix de la classe affaires.

Alors, qu’est-ce que la superentreprise ? À la base, il s’agit d’un siège de classe affaires de premier ordre qui se place complètement à plat comme un lit, sans aucun voisin sur lequel grimper, avec un service de classe affaires amélioré et, plus important encore, avec des portes fermées qui vous offrent une expérience de mini-suite.

« L’évolution rapide de la conception de la minisuite montre à quel point les compagnies aériennes sont sérieuses pour offrir un meilleur sommeil avec une intimité accrue, de meilleurs espaces de travail et plus de rangement », explique Daniel Baron, directeur général de Lift Aero Design, un studio basé à Tokyo qui travaille avec compagnies aériennes et fabricants de sièges pour créer des cabines.

Baron souligne que ces mini-suites super-business « sont importantes pour une compagnie aérienne, car une hausse tangible de la barre est généralement associée à une augmentation des revenus, de la fidélité ou des deux. Même si les concurrents réagissent en se jetant sur un produit similaire, le perturbateur du marché pourrait avoir environ deux ans. d’avantage concurrentiel en raison des délais de développement et d’installation.”

Casse-tête complexe

Emirates propose une suite entièrement fermée en première classe sur ses Boeing 777.

Emirates propose une suite entièrement fermée en première classe sur ses Boeing 777.

Émirats

En effet, le luxe inégalable et inédit de l’intimité dans l’air, de pouvoir se couper du reste de la cabine et du reste du monde, tout en dégustant une coupe de Dom Pérignon ou de Champagne Krug, n’est arrivé en première classe qu’au retour en 2007.

C’était à bord du premier Airbus A380 de Singapore Airlines, synonyme de luxe aérien pendant des années, et en effet, le transporteur en est maintenant à sa deuxième génération de suites à bord de l’A380 rénové.

D’autres compagnies aériennes – Emirates, Etihad, Asiana, Korean Air, China Eastern, Swiss, Garuda, ANA et plus – ont ajouté des produits de première classe avec des portes pour créer des suites, mais l’idée était réservée à la première classe jusqu’à l’arrivée de Qsuite de Qatar Airways. sur les lieux en 2017.

La Qsuite est unique à Qatar Airways, mais un nombre croissant de compagnies aériennes proposent ou prévoient d’offrir des sièges superbusiness, de Delta à China Eastern, de JetBlue à British Airways, de Shanghai Airlines à Aeroflot, en passant par Air China.

« Un siège d’avion est un puzzle complexe de défis impliquant l’ingénierie, l’ergonomie, l’esthétique, le contrôle du poids, le contrôle des coûts, la gestion de la chaîne d’approvisionnement, etc. », explique Daniel Baron de Lift.

« Une énorme quantité de temps et d’énergie est nécessaire pour bien faire les choses dans le contexte de la demande en constante évolution du marché. Pour que tout fonctionne en harmonie tout en réduisant le poids sans compromettre la durabilité, soyez magnifique, restez abordable, soyez livré à temps et restez pertinent , n’est pas une mince affaire.”

‘Cocon porte’

Le fabricant de sièges allemand Recaro fournit ses minisuites à Air China.

Le fabricant de sièges allemand Recaro fournit ses minisuites à Air China.

Sièges d’avion RECARO

Air China a choisi la dernière minisuite du fabricant de sièges allemand Recaro – oui, le même Recaro qui fabrique des sièges de course automobile. Il s’appelle, un peu sans imagination, le CL6720, et est une mise à jour du siège CL6710 que vous pourriez trouver à bord des avions les plus récents chez TAP Air Portugal ou El Al.

Comme une bonne classe affaires moderne, il s’incline en un lit entièrement plat et il y a un accès direct à l’allée pour chaque passager grâce à la disposition des sièges en quinconce. Il est doté d’une charge sans fil, d’un espace pour d’énormes moniteurs de divertissement en vol et d’une capacité vidéo 4K, de plusieurs options de stockage et d’un espace pour travailler, dîner et jouer. Mais la partie vraiment différente est la porte, qui glisse doucement vers l’arrière pour vous envelopper loin de la cabine.

Les portes ne sont pas à pleine hauteur de la cabine – le seul siège qui vous isole complètement du reste de la cabine est la dernière suite de première classe d’Emirates. Là, ils ont dû installer des caméras de vidéosurveillance spéciales pour réussir les tests de sécurité, car les agents de bord doivent pouvoir voir les passagers à tout moment pendant le décollage et l’atterrissage.

Mais les portes des minisuites superbusiness montent à peu près au niveau des épaules lorsque vous êtes assis en position de décollage et d’atterrissage, et toutes doivent être verrouillées ouvertes pour l’atterrissage au cas où vous deviez vous échapper rapidement en cas d’urgence.

Mais lorsque vous inclinez votre siège vers le fauteuil, le lit en Z ou la position à plat, votre tête s’enfonce sous la ligne de la porte, ce qui la fait paraître beaucoup plus grande qu’elle ne l’est, sans devenir claustrophobe.

“Dans la nouvelle ère de” coexistence avec Covid “”, déclare Baron, “l’intimité fournie par un cocon à porte est vouée à passer d’une” bonne option si nous pouvons nous le permettre “à une” norme minimale “.

« Et à mesure que les minisuites deviennent de plus en plus luxueuses, la prochaine énigme sera la pertinence – le retour sur investissement – d’un produit de première classe dédié aux long-courriers. »

Désir discret

Ce sera d’autant plus vrai que les minisuites ont l’air et se sentent de plus en plus luxueuses. Fini le temps des plastiques de base beige sur beige sur écru sur coquille d’œuf sur magnolia, car les voyageurs recherchent quelque chose de plus unique.

Elina Kopola de TrendWorks, basée à Londres, spécialisée dans les tendances de consommation et l’expérience en cabine pour l’aviation, donne un sens à ce que les voyageurs veulent dans leurs mini-suites super affaires.

“Nous avons constaté une réduction spectaculaire des voyages d’affaires, mais un besoin refoulé de voyager pour s’évader pour les loisirs et pour voir la famille et les amis”, a déclaré Kopola.

« Les consommateurs se sont « débrouillés sans » pendant la pandémie, donc lorsque nous reprenons nos activités normales – ainsi que les voyages – nous recherchons le confort, l’attention portée aux détails dans la qualité de construction et tenons pour acquis la bonne fonctionnalité. »

Le luxe opulent de la première classe qui ressemble maintenant plutôt à une belle époque pour l’aviation est remplacé par un désir plus discret, explique Kopola. « L’excès a disparu. La confidentialité et la possibilité de modifier mon espace sont désormais primordiales. »


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