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Les femmes fuyant le Venezuela sont la cible d’abus dans le cadre de la fermeture des frontières en cas de pandémie

Si Gabriela Ochoa avait su ce qui lui arriverait au bord de la rivière Táchira qui sépare le Venezuela et la Colombie, elle ne l’aurait jamais traversée.

Mais sa famille était désespérée.

Les denrées alimentaires subventionnées par le gouvernement devenant de plus en plus rares et chères, Ochoa n’a même pas pris la peine de demander l’aide du gouvernement. Au lieu de cela, après un court séjour avec sa mère, avec qui elle avait une relation difficile, elle a décidé de déménager en Colombie, où les gens lui ont conseillé de trouver du travail et un ami lui avait proposé de l’héberger.

Ochoa et ses enfants se sont rendus au pont frontalier début avril, après des heures d’auto-stop et de marche depuis sa ville natale, la ville côtière de Puerto Cabello, à plus de 730 km de la frontière. Mais le gouvernement colombien avait déjà fermé tous les points de contrôle pour éviter la propagation du nouveau coronavirus à la mi-mars.

La seule option qui restait à Ochoa pour se rendre à Cúcuta était de traverser l’un des presque 80 boueux, criblé de crime trochas dans la région de Cúcuta – routes informelles à travers la rivière Táchira – contrôlées par des gangs criminels, des guérilleros et des groupes paramilitaires, a-t-elle déclaré.

Le premier jour, Ochoa a dit qu’elle avait supplié les gens sur le chemin du trocha de l’aider à traverser, sans succès. Cette nuit-là, elle a dormi dans la rue avec ses enfants, le ventre rugissant de faim. À la fin du deuxième jour, alors que le ciel s’assombrissait, un jeune homme a finalement proposé de l’aider, a-t-elle déclaré.

Alors qu’ils s’approchaient de l’eau, un groupe d’hommes a émergé des buissons, la tête couverte de sweats à capuche.

“Ils avaient des fusils, des couteaux, toutes sortes de choses”, se souvient Ochoa. Les hommes ont attrapé ses enfants et ont menacé de les emmener si elle ne les payait pas pour traverser.

«Je pensais qu’ils allaient me tuer, moi et les enfants», a-t-elle dit. En larmes, Ochoa leur a dit qu’elle n’avait pas d’argent et les a suppliés de les laisser traverser la rivière. Les hommes l’ont traînée derrière un buisson et l’ont violée.

«C’était horrible», a déclaré Ochoa. “Dieu merci, ils n’ont pas fait de mal aux enfants.”

“Dieu merci, ils n’ont pas fait de mal aux enfants.”

À partir de la mi-mars, alors que les taux d’infection à Covid-19 augmentaient de façon exponentielle en Amérique latine, le la majorité des pays dans la région ont fermé leurs frontières pour freiner la propagation du virus. Mais de telles mesures ont mis les femmes plus en danger, selon des groupes de défense des droits humains, des représentants du gouvernement et des chercheurs.
Pendant des années, la Colombie a accueilli le gros des Vénézuéliens désespérés qui traversent la frontière aux pays voisins à la recherche de nourriture, de médicaments et d’un abri. Son gouvernement a fourni une aide médicale, des études et des possibilités d’emploi aux Vénézuéliens en fuite. Mais la fermeture des frontières due à la pandémie n’a laissé aucun moyen sûr pour ces migrants de traverser la frontière, exposant davantage de femmes à des abus sexuels, des enlèvements, des trafics et des meurtres qui sont endémiques le long des routes informelles.

Depuis le début de la pandémie, les organisations humanitaires affirment qu’il y a eu une augmentation marquée de la violence sexiste le long des régions frontalières. Le Haut-Commissariat des Nations Unies pour les réfugiés (HCR) signale une augmentation de 7% du nombre de femmes séjournant dans leurs trois abris à Cúcuta consacrés aux femmes victimes de violence sexuelle, de traite et aux mères célibataires, par rapport à la même période en 2019 (à partir d’avril à août). Sur les 257 femmes soutenues par le HCR, l’agence affirme que près de la moitié ont été victimes de violences sexistes.

Mais la montée de la violence sexuelle et sexiste à la frontière Colombie-Venezuela est antérieure à la pandémie. En 2019, Profamilia, l’une des principales organisations de défense des droits sexuels et reproductifs en Colombie, a déclaré qu’elle soutenait 573 femmes vénézuéliennes victimes de violences sexuelles dans leurs cliniques – une augmentation de 92% par rapport à 2018. Les régions frontalières de La Guajira et Norte de Santander, où se trouve Cúcuta, ont accumulé le plus grand nombre d’attaques signalées.

Ce qui pousse les Vénézuéliens à traverser la frontière n’a pas changé, a déclaré Lucía Hernández, avocate au sein de l’organisation internationale Women’s Link Worldwide. Il s’agit notamment de la peur de la violence, des tensions financières et de la rareté des services de base en raison de la faiblesse de l’économie. Mais les fermetures de frontières «condamnent les migrants aux passages irréguliers».

Un chemin perfide

Selon FundaRedes, une ONG vénézuélienne qui surveille les violations des droits humains dans les régions frontalières, plus de 5 000 personnes traversent actuellement le Trochas dans les deux sens chaque jour.

Depuis la fermeture de la frontière en mars, des homicides dans les régions frontalières vénézuéliennes ont augmenté de 28,7% par rapport à la même période en 2019 (avril à juin), rapporte l’ONG. Les disparitions ont augmenté de 83,3%, avec les plus fortes hausses à Táchira, la région frontalière la plus proche de Cúcuta. Le projet Fuller n’a pas reçu de réponse de la police des frontières vénézuélienne concernant ces augmentations.

“[Illegal armed] Les groupes contrôlent le territoire … Ils menacent l’intégrité des femmes, souvent dans le but de trafic sexuel ou de travail forcé “, a déclaré Javier Tarazona, directeur de FundaRedes.” Covid-19 a rendu le contexte frontalier plus oppressant, plus violent. “

De nombreuses femmes vénézuéliennes ont été attirées en Colombie avec des offres d’emploi frauduleuses, puis contraintes à la traite sexuelle, selon un rapport récent de l’ONUDC. Le nombre d’étrangers trafiqués en Colombie jusqu’à présent cette année était déjà 20% plus élevé en mai que pour l’ensemble de 2019, selon le rapport. Plus de 90% des victimes étaient des femmes vénézuéliennes.

Le secrétaire colombien des frontières et de la coopération à Norte de Santander, Victor Bautista, a déclaré que le gouvernement était conscient du risque d’exposer les civils à plus de violence en fermant la frontière, mais il ne s’attendait pas à ce que la fermeture dure aussi longtemps.

“Les plus vulnérables sont plus exposés à la traite des êtres humains, aux abus et à l’exploitation sexuelle”, a-t-il déclaré.

Quand Ochoa arriva enfin du côté colombien de la rivière, il faisait déjà nuit. Ses trois enfants n’arrêtaient pas de pleurer. Elle avait trop peur d’aller à la police et de rapporter ce qui lui était arrivé. Les hommes ont menacé de la tuer si elle le disait à quelqu’un, a-t-elle dit, et elle ne pouvait pas décrire avec précision les visages des hommes. Même si elle pouvait décrire les hommes, explique-t-elle, elle craignait que les autorités ne l’expulsent parce qu’elle est sans papiers.

«Je suis seule ici», dit-elle. “Je n’ai personne pour me défendre.”

L’absence de statut juridique dissuade de nombreuses femmes vénézuéliennes et étrangères de demander justice en Colombie. Lorsque les femmes signalent des violences sexuelles et des crimes commis à la frontière, ces crimes font rarement l’objet d’enquêtes et de poursuites, selon les organisations féminines locales.

“Je n’ai personne pour me défendre.”

Dans certains cas, lorsque des abus ont lieu près de la rivière, la police déclare ne pas pouvoir enquêter sur un crime en dehors du territoire colombien. De nombreuses femmes ne font pas confiance aux institutions chargées de l’application de la loi, car les membres de la police et des forces armées sont souvent eux-mêmes les auteurs, ont déclaré à CNN plusieurs organisations et femmes migrantes.

«Lorsque des femmes migrantes sont maltraitées, vers qui se tournent-elles?» a demandé Adriana Pérez, directrice de l’Observatoire du genre à Cúcuta. “En général, on leur dit d’aller voir la police … mais que se passe-t-il quand c’est un policier qui les abuse? Ou si ce sont des groupes armés, sous la connaissance de la police?”

“Ce ne sont pas des actes commis uniquement par des groupes armés illégaux”, a-t-elle ajouté. “Et c’est pourquoi il est si complexe de les aborder, car les agents institutionnels semblent être complices.”

La police de Cúcuta a déclaré au Fuller Project qu’elle n’avait reçu qu’un seul rapport de violence sexuelle depuis la fermeture pandémique de la frontière à la mi-mars et qu’elle n’avait connaissance d’aucun cas impliquant des agents des forces de l’ordre. Les autorités colombiennes ont déclaré qu’elles prenaient des mesures pour renforcer les normes de signalement et d’identification des crimes sexuels et sexistes. Il est temps de passer de la perception aux plaintes formelles », a déclaré Bautista.

Les autorités militaires colombiennes n’ont pas répondu à la demande de commentaires du projet Fuller.

Camps de fortune au pont international Simon Bolivar à Cucuta, Colombie, le 7 juillet 2020.
Pendant la pandémie, manque d’attention aux besoins des femmes migrantes a empiré en Colombie, selon Women’s Link Worldwide et Corporación Mujer Denuncia y Muévete. Alors que les ressources nationales de soins de santé ont été réorganisées pour faire face au virus, de nombreux abris pour migrants et soupes populaires gérés localement ont temporairement fermé leurs portes.
Les femmes migrantes disent avoir eu plus de difficulté à accéder les services médicaux, même lorsque leurs cas étaient urgents et vitaux – des soins maternels à l’accès aux contraceptifs. Pendant ce temps, les abris et les services dépendent de l’aide étrangère de grands donateurs comme les États-Unis ont réduit certains services pour respecter la distanciation sociale, selon le HCR.

Depuis avril, l’International Rescue Committee (IRC) affirme que l’organisation a aidé 58 femmes vénézuéliennes à Cúcuta en leur offrant des ressources de soins de santé et d’autres services d’urgence, alors qu’elles en ont 196 autres sur la liste d’attente pour un soutien psychologique individuel.

Il y a eu une augmentation de la violence physique et psychologique au sein des familles – probablement des femmes vivant avec leurs agresseurs – depuis avril, ainsi que des femmes harcelées psychologiquement et menacées par leurs propriétaires, qui profitaient de leur incapacité à payer un loyer pendant la pandémie , selon l’IRC.

Un logement sûr pendant Covid-19 est l’une des principales préoccupations des femmes migrantes. Dans le cas d’Ochoa, l’amie qui avait accepté de l’héberger à Cúcuta ne pouvait plus le faire: elle avait été expulsée.

N’ayant nulle part où se tourner, Ochoa a dormi dans la rue avec ses trois enfants. Au bout de trois jours, une Colombienne qui a vu Ochoa mendier dans la rue les a ramenés chez eux et leur a permis de rester temporairement dans une petite pièce à l’arrière de la maison.

Après trois mois de vie avec la Colombienne et sa famille, ils lui ont demandé de partir, dit-elle. Elle a trouvé une cabane avec des bâches en plastique comme murs dans un bidonville à l’extérieur de Cúcuta, bondé d’autres migrants vénézuéliens comme elle. La construction précaire n’a ni électricité ni plomberie. Elle a du mal à payer le loyer – environ 40 $ par mois.

Le coût du retour en arrière

Ochoa n’a pas été en mesure de trouver un emploi stable depuis son arrivée en Colombie il y a sept mois, dit-elle. Au lieu de cela, elle arpente les rues de Cúcuta pour mendier de l’argent avec ses enfants, craignant qu’ils ne puissent contracter Covid-19. La plupart du temps, elle gagne juste assez pour nourrir ses enfants.

Les Vénézuéliens tentent de traverser la rivière Tachira à Cucuta, en Colombie.
Ces derniers mois, plus de 100 000 Vénézuéliens qui ont initialement fui vers la Colombie et d’autres pays de la région sont retournés au Venezuela par les points frontaliers colombiens, repoussés par la crise économique régionale de la pandémie, selon les autorités colombiennes des migrations. Mais un estimé cinq millions ou plus de Vénézuéliens restent à l’extérieur du pays, selon le HCR, dans ce qui a été décrit comme plus grand déplacement de masse depuis le début de la guerre syrienne en 2011.

Ochoa dit que malgré la situation précaire en Colombie, elle ne rentrera pas de sitôt chez elle au Venezuela. «Au moins ici, nous avons de la nourriture et un endroit pour rester», dit-elle.

Après la levée du verrouillage par la Colombie restrictions début septembre, des centaines de Vénézuéliens ont recommencé à faire leurs valises, prêts à fuir une crise économique et sanitaire encore plus sombre. La frontière, cependant, est toujours officiellement fermée.
Les trochas sont le seul moyen de passer.
Marta Martinez est une journaliste avec Le projet plus complet, une salle de rédaction mondiale à but non lucratif qui rend compte des problèmes mondiaux qui affectent les femmes.

Image du haut: Illustration photo Getty / CNN par Will Mullery


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