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Les enfants déplacés dans le conflit de Boko Haram sont sur la voie du succès grâce à une école privilégiant la paix

“Nous sommes dans une communauté où chaque segment de la société est ravagé”, a déclaré à CNN Mustapha, un avocat et humanitaire né au Nigéria.

Pendant des années, le groupe a terrorisé les écoles dans et autour de Maiduguri, la capitale et la plus grande ville de l’État de Borno. Des enseignants ont été assassinés, des élèves ont été kidnappés et des écoles ont été contraintes de fermer leurs portes.

Pendant la pandémie, un verrouillage à l’échelle de l’État a empêché tous les étudiants de Mustapha d’assister aux cours en personne pendant deux mois, a-t-il déclaré. Mais malgré des obstacles extrêmes – terrorisme, enlèvements dans la région et pandémie de Covid-19 – les écoles de Mustapha ont rouvert en toute sécurité en mai dernier.

“Ça ne nous dérange pas d’où vous venez, quelle est votre religion, quelle est votre origine ethnique”, a déclaré Mustapha. “Le sexe n’a pas d’importance. Vous trouvez que les deux tiers de la population de cette école sont des filles.”

Fatima, maintenant âgée de 16 ans, est l’une de ces filles. Elle a rejoint Future Prowess à l’âge de quatre ans, la même année où son père a été tué lors de l’insurrection, a-t-elle déclaré. Elle attribue à l’école sa confiance pour poursuivre ses objectifs et défendre ses droits.

“J’ai l’impression de pouvoir me tenir devant n’importe qui”, a-t-elle déclaré à CNN. “Parler même avec le président du Nigeria et lui dire que j’ai un problème et qu’il doit le résoudre.”

Mustapha a déclaré qu’il croyait que la voie pour parvenir à une paix véritable et durable dans la région dévastée passait par l’éducation, et il a défié toutes les chances de garder les portes de ses trois écoles ouvertes.

“Ce sont des enfants (qui sont) ravagés par les troubles que Boko Haram a apportés”, a-t-il déclaré. “Les enfants… n’ont même pas cette guerre.”

Quelque 1,3 million d’enfants ont été déplacés dans le conflit, leur éducation interrompue ou complètement fermée, selon le Fonds des Nations Unies pour l’enfance.

Les élèves de Mustapha comprennent certains de ces enfants déplacés et plus de 860 enfants orphelins d’insurgés et de combattants militaires.

“Ce sont des enfants qui ne savent même pas quel est leur deuxième nom, d’où ils viennent, leur tribu, leur religion”, a déclaré Mustapha. “La plupart de ces enfants venaient d’un milieu très difficile. La plupart d’entre eux ont vu quand leurs parents ont été tués. Ils sont confus et dans un état d’impuissance.”

Les cours sont complets dans les trois écoles de sa fondation, avec des élèves à l’école du lundi au vendredi de 8 h à 16 h. Mustapha dit que davantage de salles de classe sont occupées maintenant pendant la pandémie pour offrir plus d’espacement et un apprentissage à distance aux élèves et au personnel.

L’école offre un soutien psychologique et social pour aider les enfants traumatisés. Les étudiants, qui vivent tous à proximité avec des parents ou des membres de leur famille, reçoivent également des uniformes, des livres, des repas et des services de santé.

Zannah Mustapha, héros de CNN

Mustapha a déclaré que 1 023 étudiants ont obtenu leur diplôme et que beaucoup sont allés à l’université ou ont fait carrière.

“Ce qui me permet de continuer, c’est la résilience de ces enfants”, a déclaré Mustapha. “Chaque fois que je vois leurs visages, cela me donne de l’espoir. Cela maintient mon rêve en vie.”

Mustapha a lancé le programme en 2007 avec 36 orphelins et s’est élargi, même si d’autres ont fui la région.

“Quand j’ai commencé, il n’y avait rien de tel que l’insurrection. Le problème de Boko Haram n’avait même pas commencé. Nous avons (éduqué) des enfants dont les parents sont morts de causes naturelles”, a-t-il déclaré. « En 2009, il y a eu cette insurrection de Boko Haram et des femmes et des enfants ont été chassés dans la rue.

Alors que Mustapha continuait à se développer pour répondre aux besoins des enfants, il a vu de plus en plus de femmes se débattre lorsque leurs maris ont été tués dans un conflit. Ainsi, il a développé un programme dans lequel les femmes pouvaient apprendre un métier pour aider à soutenir leurs familles.

“Dans le cadre africain traditionnel, lorsque le mari meurt, la femme est aussi vulnérable que l’enfant”, a déclaré Mustapha. « Donc, nous avons créé le programme pour les veuves et leur avons donné des compétences de subsistance telles que la couture, la fabrication (de bijoux), puis une foule d’autres activités. »

Il a déclaré que son programme de subsistance avait formé des milliers de veuves.

Il y a quatre ans, Mustapha a joué un rôle primordial dans la libération de 103 écolières de Chibok kidnappées lorsqu’il a servi de médiateur entre Boko Haram et le gouvernement nigérian, avec l’aide du Comité international de la Croix-Rouge et du gouvernement suisse.

“Certains des points les plus élevés que j’ai marqués, c’est quand j’ai eu ces filles, et quand je les ai fait monter dans le camion, et quand elles ont commencé à chanter”, a déclaré Mustapha. “Et je leur ai dit: ‘Vous êtes libre.'”

Un leader de la paix, Mustapha envisage un Nigeria où il n’y a plus de violence, où l’éducation et l’acceptation sont encouragées pour tous.

“(Quand je) vois les visages de ces enfants et comment ces enfants rêvent, cela me donne l’espoir qu’il y a toujours une lumière au bout du tunnel.”

Vous voulez vous impliquer ? Vérifier le site Web de la Fondation islamique Future Prowess et voyez comment aider.
Pour faire un don à la Future Prowess Islamic Foundation School via GoFundMe Charity, Cliquez ici

Stephanie Busari et Fridah Okutoyi de CNN ont contribué à ce reportage.


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