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Le sauvetage de Parwana : une fillette de 9 ans vendue pour mariage d’enfants en Afghanistan est mise en sécurité

Ne portant qu’une couverture pour se réchauffer, Parwana Malik, 9 ans, tient en équilibre sur les genoux de sa mère à côté de ses frères et sœurs, alors que la famille est sauvée par un groupe d’aide qui sauve les filles du mariage des enfants.

“Je suis vraiment heureux”, a déclaré Parwana pendant le voyage. “L'(association caritative) m’a débarrassée de mon mari et mon mari est vieux.”

À l’époque, le père de Parwana, Abdul Malik, a déclaré qu’elle avait pleuré jour et nuit avant, le suppliant de ne pas la vendre, disant qu’elle voulait plutôt aller à l’école et étudier.

Après un tollé international à la suite de l’histoire de CNN, Parwana a été rendue à sa famille en raison de la réaction de la communauté contre l’acheteur.

L’association à but non lucratif basée aux États-Unis Trop jeune pour se marier (TYTW) s’était également impliqué pour déplacer les filles, leurs frères et sœurs et leurs mères dans une maison sûre.

“Il s’agit d’une solution temporaire”, a déclaré Stephanie Sinclair, fondatrice de TYTW. “(Mais) vraiment ce que nous essayons de faire est d’empêcher les filles d’être vendues en mariage.”

L’Afghanistan sous pression

Les bouées de sauvetage économiques de l’Afghanistan ont été coupées depuis la mi-août quand les talibans ont pris le contrôle après le départ des forces américaines et alliées. Des milliards de dollars d’actifs de la banque centrale ont été gelés, les banques manquent de liquidités et les salaires sont impayés depuis des mois.
Aujourd’hui, les agences d’aide et les groupes de défense des droits, dont Human Rights Watch, avertissent que les personnes les plus pauvres du pays sont confrontés à une famine alors que l’hiver brutalement froid s’installe.
Plus de la moitié des quelque 39 millions d’habitants du pays seront confrontés niveaux d’urgence de la faim aiguë d’ici mars, selon un récent rapport de l’IPC, qui évalue l’insécurité alimentaire. Le rapport estime que plus de 3 millions d’enfants de moins de cinq ans souffrent déjà de malnutrition aiguë.

« La communauté internationale tourne le dos alors que le pays est au bord du précipice d’une catastrophe causée par l’homme », a déclaré Dominik Stillhart, directeur des opérations du Comité international de la Croix-Rouge (CICR), qui vient de rentrer d’une visite de six jours. en Afghanistan.

Même avant que les talibans ne prennent le pouvoir, la faim sévissait dans le pays appauvri, et maintenant jeunes filles paient le prix de leur corps et de leur vie.

“Les jeunes filles afghanes (deviennent) le prix de la nourriture”, a déclaré à CNN Mahbouba Seraj, militante afghane des droits des femmes. “Parce que sinon leur famille mourra de faim.”

“Habituellement, il y a beaucoup de misère, il y a beaucoup de maltraitance, il y a beaucoup d’abus impliqués dans ces choses”Mahbouba SerajMilitante des droits des femmes

Même si le mariage avant l’âge de 15 ans est illégal dans tout le pays, il est couramment pratiqué depuis des années, en particulier dans les régions les plus rurales de l’Afghanistan. Et la situation s’est détériorée depuis août, alors que les familles deviennent de plus en plus désespérées.

“Habituellement, il y a beaucoup de misère, il y a beaucoup de mauvais traitements, il y a beaucoup d’abus impliqués dans ces choses”, a déclaré Seraj, ajoutant que certaines filles forcées de se marier meurent pendant l’accouchement parce que leur corps est trop petit pour y faire face. “Certains d’entre eux ne peuvent pas le supporter. Ils meurent pour la plupart assez jeunes.”

Les femmes ont longtemps été traitées comme des citoyennes de seconde zone en Afghanistan, qui a été classé comme le pire pays au monde pour les femmes dans l’indice 2021 Femmes, paix et sécurité.

Et depuis que les talibans ont pris le pouvoir, bon nombre des droits fondamentaux pour lesquels les femmes se sont battues au cours des deux dernières décennies ont été supprimés.

Des limites ont été imposées à l’éducation des filles, les femmes sont interdites de certains lieux de travail et les actrices ne peuvent plus apparaître dans les séries télévisées.

Échapper à la servitude

Après un voyage de quatre heures sur des routes de montagne, la famille de Parwana est arrivée tard dans la nuit dans un petit hôtel à Herat, la troisième plus grande ville d’Afghanistan. Ils ont été escortés au cours de leur voyage par un représentant local de Too Young to Wed, ainsi que par la mère, Reza Gul, et son frère, Payinda.

Reza Gul et Payinda ont déclaré que le père de CNN Parwana avait initié sa vente contre leur gré. “Bien sûr, j’étais en colère, je l’ai combattu et j’ai pleuré”, a déclaré Reza Gul. « Il a dit qu’il n’avait aucune option.

CNN a été autorisée à filmer la vente de Parwana le 24 octobre à un homme de 55 ans aux cheveux blancs contre de l’argent, des moutons et des terres d’une valeur d’environ 2 200 $ (200 000 Afghans).

“Mon père m’a vendu parce que nous n’avons pas de pain, de riz et de farine”, a déclaré Parwana à CNN à l’époque. « Il m’a vendu à un vieil homme.

L’acheteur, Qorban, a déclaré à CNN que ce serait son “second mariage”, et il a insisté sur le fait que Parwana serait traité avec bonté.

La mère de Parwana a déclaré que sa fille avait supplié de rentrer chez elle auprès de sa famille et avait été autorisée à quelques visites dans leur camp.

“Elle a dit qu’ils l’avaient battue et qu’elle ne voulait pas rester là-bas”, a déclaré Reza Gul.

“Ils m’ont maltraité. Ils me maudissaient. Ils me réveillaient tôt et me faisaient travailler”Parwana MalikAncienne mariée enfant

“Ils m’ont maltraité, ils me maudissaient, ils me réveillaient tôt et me faisaient travailler”, a ajouté Parwana.

Après la publication de l’article de CNN sur la situation de Parwana, l’indignation de la communauté que l’acheteur Qorban a reçue l’a poussé à se cacher, selon la famille. CNN n’a depuis pas été en mesure de le joindre, lui ou sa famille, pour commenter.

Dans une interview de suivi sur CNN, le père de Parwana a déclaré qu’il avait également été critiqué et qu’il s’était senti obligé de changer son histoire sur le mariage dans des interviews avec certains médias locaux. Il a confirmé son interview initiale avec CNN et s’est excusé.

Environ deux semaines après sa vente, Parwana a été rendue à sa famille, mais son père doit toujours l’équivalent de 2 200 $ à l’acheteur. Il avait utilisé le produit pour payer d’autres dettes.

“Ils m’ont donné une nouvelle vie”

Parwana et ses cinq frères et sœurs étaient d’abord fatigués du long trajet en voiture et de la surcharge sensorielle des lumières vives et de la circulation de la ville. Mais une fois installés, ils ont rapidement commencé à se rouler et à rire ensemble sur le lit, profitant de leur nouvelle aventure.

Après deux nuits à l’hôtel, la famille a été transférée par Too Young à l’équipe de Wed dans une maison sûre à proximité – la première expérience de Parwana de vivre dans une vraie maison. Au cours des quatre dernières années, la famille a vécu dans une tente dans un camp pour personnes déplacées à l’intérieur du pays (PDI) à Qala-e-Naw dans la province de Badghis.

“Je me sens tellement heureux dans cette maison”, a déclaré Parwana à CNN. “Ils m’ont donné une nouvelle vie.”

“Je me sens heureux et en sécurité ici”, a déclaré Reza Gul. “Mes enfants mangent bien depuis que nous sommes arrivés, ils jouent et nous nous sentons heureux.”

La famille restera dans la maison pendant les mois d’hiver et sera soutenue et protégée par TYTW, qui effectue régulièrement ce type de sauvetage.

Le plan à plus long terme pour la famille de Parwana n’est toujours pas clair, a ajouté Stephanie Sinclair de TYTW, et dépendra du financement du refuge.

“C’est un impératif moral que la communauté internationale n’abandonne pas les femmes et les filles d’Afghanistan”, a déclaré Sinclair. “Chaque vie compte et les vies que nous pouvons sauver amélioreront l’expérience de toute leur famille et de leur communauté.”

Par ailleurs, TYTW tente également de fournir une aide alimentaire au camp de Qala-e-Naw, qui abrite environ 150 personnes. Cela vise également à aider le père de Parwana alors qu’il reste là-bas pour essayer de rembourser sa dette. Il a autorisé TYTW à reloger sa femme et ses enfants.

“Nous sommes heureux que Parwana soit sauvé”, a déclaré le père avant le départ de sa famille. “Nous sommes heureux que (TYTW) nous aide et qu’ils nous offrent un lieu de vie.”

‘Le sommet de l’iceberg’

Partout en Afghanistan, des familles sont confrontées à des situations financières désespérées similaires.

Le reportage de CNN a également présenté deux familles de la province de Ghor, dans le nord-ouest de l’Afghanistan, qui se préparaient à vendre leurs jeunes filles.

Magul, 10 ans, n’était qu’à quelques jours d’être vendue en mariage lorsque le rapport de CNN a été publié. Elle avait menacé de se suicider si la vente était conclue.

Les ventes des filles sont maintenant suspendues et TYTW s’efforce de les sauver avec leurs mères et leurs frères et sœurs – et de les déplacer dans le même refuge où vit maintenant la famille de Parwana.

Des militantes des droits des femmes comme Mahbouba Seraj, qui gère un refuge pour femmes et filles à Kaboul, affirment que le pire est encore à venir pour les femmes afghanes.

“Ce n’est que le début, c’est vraiment la pointe de l’iceberg”, a déclaré Seraj. “Cela va continuer, avec la faim, avec l’hiver, avec la pauvreté, avec toute cette ignorance.”

Un chef local des talibans a déclaré à CNN qu’ils tentaient de mettre fin à la pratique illégale du mariage des enfants.

Mawlawi Baz Mohammad Sarwary, le chef de la direction de l’information et de la culture de Badghis, a qualifié cette pratique de “commune” dans la région en raison de l’extrême pauvreté.

La militante des droits des femmes Mahbouba Seraj affirme que le pire est encore à venir pour les femmes afghanes.

“Le mariage des enfants n’est pas une bonne chose et nous le condamnons”, a déclaré Sarwary. « Certains sont forcés parce qu’ils sont pauvres.

Il a également appelé les groupes internationaux et les gouvernements à envoyer de l’aide pour sauver les familles de la famine.

“Nous voulons leur aide pour le peuple Badghis”, a déclaré Sarwary. « Nous leur assurerons la sécurité ; ce que nous avons, nous le coordonnerons avec eux et tous sont autorisés à travailler. »

Stillhart du CICR déclare que les gouvernements doivent débloquer de toute urgence des fonds pour l’Afghanistan, afin d’éviter que les hôpitaux et les services de base ne s’effondrent.

“Je supplie la communauté internationale de trouver des solutions qui permettent le maintien de ces services essentiels”, a déclaré Stillhart à CNN. “Cela nécessite en effet (une) injection de liquidités et de liquidités car (l’ensemble de l’économie afghane a reculé de 40 % depuis fin août, en raison de la suspension de l’aide bilatérale”.

Les organisations à but non lucratif toujours présentes sur le terrain en Afghanistan appellent également à une action plus coordonnée pour aider les personnes les plus pauvres du pays.

Au marché local de Herat, TYTW a aidé la famille de Parwana à rassembler des fournitures de cuisine et de la nourriture.

“Nous étions éveillés toutes les nuits à cause de la faim”, a déclaré la mère de Parwana, Reza Gul. « Maintenant, nous sommes heureux que cet organisme de bienfaisance nous ait aidés et nous ait amenés à Herat. »

Parwana, maintenant libérée d’une vie passée avec un mari six fois plus âgé, est enthousiaste à l’idée d’aller à l’école.

“Je voudrais étudier pour devenir médecin”, a déclaré Parwana. “Je voudrais étudier pour servir mon peuple.”

Pour ceux qui luttent pour les droits des femmes dans la société afghane, la détermination de Parwana à réaliser un avenir meilleur pour elle-même et son pays offre une lueur d’espoir que la prochaine génération de filles pourra surmonter le manque de valeur accordée à leur vie.

Jessie Yeung et Jadyn Sham de CNN ont contribué au reportage.


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