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L’aéroport international chinois de Chengdu Tianfu est officiellement ouvert

(CNN) — L’aéroport international chinois tant attendu de Chengdu Tianfu a officiellement commencé ses activités, offrant aux voyageurs une nouvelle porte d’entrée vers la patrie des pandas géants.

Son vol inaugural, opéré par Sichuan Airlines, a décollé dimanche à 11h10, à destination de Pékin.

Chengdu, la capitale de la province du Sichuan, est désormais la troisième ville du pays à disposer de deux aéroports internationaux, rejoignant Shanghai et Pékin.

Construite pour un coût d’environ 70 milliards de yuans chinois (10,8 milliards de dollars), la première phase de l’immense plaque tournante de l’aviation a la capacité de traiter jusqu’à 60 millions de passagers par an, ouvrant davantage la région sud-ouest du pays.

Trois pistes et deux terminaux, couvrant une superficie totale de 710 000 mètres carrés, sont en service. Le média d’État Xinhua a rapporté que l’aéroport abritera éventuellement des terminaux couvrant 1,4 million de mètres carrés, capable de gérer 120 millions de passagers par an.

Des passagers se préparent à monter à bord d'un avion à l'aéroport international de Chengdu Tianfu le 27 juin.

Des passagers se préparent à monter à bord d’un avion à l’aéroport international de Chengdu Tianfu le 27 juin.

Visual China Group/Getty Images

En plus des célèbres pandas, le Sichuan est célèbre pour sa cuisine épicée et ses paysages magnifiques, ce qui en fait l’une des destinations touristiques les plus populaires de Chine parmi les touristes nationaux et internationaux.

Pour l’instant, cependant, le nouvel aéroport ne s’occupera que de l’ancien. La Chine reste fermée à la plupart des voyageurs internationaux.

“Le nouvel aéroport de Chengdu était nécessaire pour accueillir une croissance rapide et continue”, a déclaré l’analyste de l’aviation Brendan Sobie. « Le marché intérieur chinois s’est déjà complètement remis de la pandémie et continuera de croître rapidement. Compte tenu de la taille de la ville et de sa situation centrale en Chine, Chengdu est très bien placé pour en bénéficier.

Selon les derniers chiffres de l’Association du transport aérien international (IATA), le trafic intérieur de la Chine a augmenté de 6,8% en avril 2021 par rapport à avril 2019. L’aéroport international de Baiyun dans la métropole méridionale de Guangzhou Hartsfield-Jackson d’Atlanta déclassé devenir l’aéroport le plus fréquenté au monde en 2020.

Avant la pandémie, l’ancien aéroport international de Chengdu Shuangliu était le quatrième du pays en termes de volume de passagers. En 2020, “c’était en fait le deuxième en importance car il était moins touché par la pandémie que les autres grands aéroports en raison de sa forte dépendance au marché intérieur”, ajoute Sobie.

Les ambitions aéroportuaires de la Chine

Le nouvel aéroport international de Chengdu Tianfu a été conçu par un consortium composé du China Southwest Architectural Design and Research Institute, de China Airport Construction Group Corporation et du cabinet d’architectes français ADP Ingenierie.

La première phase a duré cinq ans et comprend un éventail de technologies de pointe, notamment un logiciel de reconnaissance faciale, des bornes d’enregistrement automatique, des systèmes de sécurité intelligents, des portes d’embarquement automatique et des concierges de robots IA.

Une ligne de métro relie l’aéroport au centre-ville. Atteignant des vitesses allant jusqu’à 140 kilomètres par heure, le trajet en train dure de 37 à 44 minutes. Une ligne de métro reliant la nouvelle installation à l’aéroport international de Chengdu Shuangliu devrait être achevée en 2023.

David Culver de CNN visite le nouvel aéroport de Daxing en forme d’étoile de mer, doté de robots de service client et d’un terminal de la taille de 97 terrains de football.

L’aéroport international de Chengdu Tianfu n’est que l’un des nombreux aéroports que la Chine prévoit d’ouvrir dans les années à venir.

Le pays vise à avoir 400 aéroports en service d’ici 2035, un énorme bond par rapport aux 241 actuels, selon le plan de planification du réseau de transport publié par le gouvernement au début de 2021.

L’installation la plus notable à ouvrir en Chine ces dernières années est l’immense aéroport international de Daxing à Pékin, qui a commencé ses activités en 2019. Conçu par la regrettée architecte Zaha Hadid et ses partenaires chinois, il dispose d’un terminal de la taille de 97 terrains de football.

Avant son ouverture, la ville avait désespérément besoin d’une deuxième passerelle mondiale. L’aéroport international de Pékin (PEK) était la deuxième plaque tournante de l’aviation au monde et atteignait sa pleine capacité, ce qui rend presque impossible pour les compagnies aériennes d’ajouter des vols à des heures souhaitables.

Maggie Hiufu Wong et Shawn Deng de CNN ont contribué à ce rapport.


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