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La vente de pétrole s’intensifie sur les craintes de Covid et le risque d’intervention américano-chinoise

Le brut américain a chuté à un nouveau plus bas de sept semaines vendredi, s’établissant à 76,10 $ le baril. La baisse est une bonne nouvelle pour les conducteurs américains touchés par le sommet des prix de l’essence depuis sept ans – une crise qui a aigri les opinions des consommateurs sur l’économie américaine.

“Nous verrons certainement un certain allégement des prix de l’essence à la pompe”, a déclaré vendredi à CNN Tom Kloza, président du service d’information sur les prix du pétrole, ajoutant que l’allégement serait “en forme de plume plutôt que de plongeon”.

Après une hausse incessante, le prix moyen national de l’essence s’est finalement stabilisé à 3,41 $ le gallon, selon AAA. C’est à peu près plat depuis une semaine.

“Il semble pour l’instant que les pics de 2021 aient été établis”, a déclaré Kloza.

Nervosité de verrouillage

Malheureusement, l’un des catalyseurs de la chute du marché de vendredi est un autre développement inquiétant sur le front de Covid : l’Autriche a annoncé vendredi son intention de imposer un confinement national, le premier en Europe cet automne, dans le but d’inverser un pic de cas de Covid-19.

Le verrouillage fait craindre sur le marché pétrolier de nouvelles restrictions sanitaires sévères ailleurs qui ralentiront la reprise économique et réduiront la demande d’énergie.

“Les signaux de la demande sont aujourd’hui extrêmement baissiers”, a écrit vendredi Louise Dickson, analyste principale des marchés pétroliers chez Rystad Energy. “Le risque est réel en Europe, surtout si le passage de l’Autriche au verrouillage a un effet domino sur tout le continent. Si l’Allemagne emboîte le pas, les niveaux de prix inférieurs à 80 dollars pourraient être là pour rester.”

La Chine et l’Amérique vont-elles faire équipe ?

Au-delà des craintes de verrouillage, les marchés pétroliers restent nerveux face au spectre des États-Unis et de la Chine faisant équipe pour intervenir sur les marchés de l’énergie auparavant en ébullition.
Depuis qu’il est tombé à moins de 40 $ le baril en avril 2020, le brut américain a grimpé jusqu’à 125 $ le baril parce que l’offre n’a tout simplement pas suivi la demande. L’OPEP et ses alliés, connus sous le nom d’OPEP+, n’ont que progressivement augmenté leur production. compagnies pétrolières américaines n’ont pas non plus été pressés d’ajouter de l’offre.

Une libération coordonnée de deux des plus gros consommateurs d’énergie au monde aurait un impact plus important que si l’administration Biden agissait seule pour exploiter la réserve stratégique de pétrole.

Des responsables chinois ont publié vendredi une déclaration suggérant qu’une libération de barils de la réserve d’urgence du pays est sur la table.

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“Le bureau fait actuellement avancer les travaux liés à la libération de pétrole brut”, ont déclaré les autorités qui supervisent les réserves stratégiques de pétrole de la Chine dans un communiqué à CNN.

Selon une lecture publiée par la Maison Blanche, le président américain Joe Biden et le président chinois Xi Jinping ont discuté lors de leur sommet virtuel cette semaine de “l’importance de prendre des mesures pour faire face à l’approvisionnement énergétique mondial”.

Une libération coordonnée par les États-Unis et la Chine pourrait également être utilisée comme un outil de négociation pour amener l’OPEP+ à ouvrir les robinets, après des mois de refus.

“Il y a une puissance de feu avec un effort concerté”, a déclaré Robert Yawger, directeur des contrats à terme énergétiques chez Mizuho Securities.

« Correction à court terme »

Pourtant, ce n’est pas une solution à long terme, car la libération de barils des réserves d’urgence ne résout pas l’inadéquation sous-jacente de l’offre et de la demande. Et ces réserves d’urgence contiennent une quantité limitée de pétrole – du brut qui est généralement réservé aux chocs d’offre, et non à une augmentation de la demande dans un contexte de reprise économique.

Libérer des barils aujourd’hui laisse aux réserves moins de marge pour la prochaine crise, qu’il s’agisse d’un ouragan, d’un conflit au Moyen-Orient ou d’un autre choc d’approvisionnement.

Goldman Sachs a réitéré jeudi dans un nouveau rapport aux clients qu’une publication coordonnée “ne fournirait qu’une solution à court terme à un déficit structurel”.

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La banque de Wall Street a fait valoir que cette publication coordonnée est désormais “intégrée au prix”, ce qui signifie que l’impact sur les marchés s’est déjà produit.

“En fait, si une telle publication est confirmée et parvient à maintenir les prix du pétrole déprimés dans le contexte d’une faible activité commerciale jusqu’à la fin de l’année, cela créerait des risques à la hausse clairs pour nos prévisions de prix 2022”, ont écrit les stratèges de Goldman Sachs.

En d’autres termes, au moins certains à Wall Street regardent déjà au-delà de cette intervention d’urgence – avant même qu’elle ne se produise – et prédisent des prix plus élevés à venir.


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