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La mort d’une fille de 15 ans lors de l’accouchement révèle la pratique sombre du mariage des enfants au Zimbabwe

Son fils et les bébés d’autres mères adolescentes jouent ensemble dans la terre pendant que les mères attendent leur instructeur.

“J’ai appris sa mort avec un grand choc. Et si c’était moi ? Je me sens chanceuse d’être en vie parce que j’ai accouché dans la maison. Tout aurait pu arriver”, a déclaré Faith.

Faith et d’autres enfants mariées avec lesquels CNN a parlé ne voulaient pas que leurs noms soient révélés de peur d’être ostracisés pour avoir parlé.

Machaya est décédée en accouchant en juillet au sanctuaire de l’église apostolique Johanne Marange, a annoncé la police du Zimbabwe en août. Elle était mariée à l’un des membres de l’église, Hatirarami Momberume, 26 ans.

L'ONU condamne les mariages d'enfants au Zimbabwe alors qu'une fille décède après avoir accouché

CNN n’a pas pu joindre ses avocats.

Sa mort a déclenché un tollé au Zimbabwe. Une pétition contre le mariage des enfants a recueilli des milliers de signatures et de nombreux militants espèrent que son cas révélera la pratique du mariage des enfants qui est interdite dans le pays mais qui s’est poursuivie, malgré la menace de poursuites judiciaires.

Selon le groupe de campagne, Filles, Pas Epouses au Zimbabwe, plus d’un tiers des filles sont mariées avant l’âge de 18 ans et 5 % sont mariées avant leur 15e anniversaire.

Mari et parents arrêtés

Suite au tollé suscité par le cas de Machaya, Momberume a été arrêté avec les parents de Machaya, a déclaré à CNN le porte-parole de la police du Zimbabwe, Paul Nyathi.

Momberume fait face à des accusations de viol, tandis que ses parents ont été accusés d’entrave au cours de la justice pour avoir prétendument fourni de faux documents d’identité à la police en cachant son âge réel, a déclaré Nyathi.

Les autorités allèguent que les parents de Machaya, Edmore Machaya et Shy Mabika, ont également promis de donner un enfant de 9 ans à Momberume.

“Nos enquêtes ont montré que les personnes impliquées ne s’ouvrent pas et qu’elles essaient de balayer les choses sous le tapis, en particulier sur les activités qui pourraient avoir lieu dans cette église”, a déclaré Nyathi à CNN.

Alice Mabika, s’exprimant au nom de la famille d’Anna, a refusé de commenter lorsqu’elle a été contactée par CNN au sujet de l’incident.

“On m’a demandé de ne pas commenter cette question jusqu’à ce que les enquêtes soient terminées”, a-t-elle déclaré.

Le gouvernement a généralement fermé les yeux sur la pratique du mariage des enfants. Le Zimbabwe a deux ensembles de lois sur le mariage, la loi sur le mariage et la loi sur les mariages coutumiers. Aucune loi ne donne un âge minimum pour le consentement au mariage, tandis que le droit coutumier autorise la polygamie.

Un nouveau projet de loi sur les mariages qui est devant le Parlement pour débat vise à synchroniser les lois, à interdire le mariage de toute personne de moins de 18 ans et à poursuivre toute personne impliquée dans le mariage d’un mineur.

Une église sous surveillance

La pratique du mariage des enfants est répandue dans les townships et les zones rurales du Zimbabwe, où vivent la plupart des pauvres du pays, et où les parents disent souvent qu’ils sont obligés de donner leurs jeunes filles en mariage pour réduire le fardeau de leur entretien.

L’église apostolique a également fait l’objet d’un examen minutieux car les jeunes filles sont encouragées à épouser des hommes plus âgés, pour une « orientation spirituelle », selon Girls Not Brides.

Human Rights Watch a déclaré que le mariage des enfants est « endémique » parmi certaines églises apostoliques.

« Le mariage des enfants est endémique au Zimbabwe, en particulier parmi les églises apostoliques autochtones, un groupe évangélique qui mélange les croyances chrétiennes avec les cultures traditionnelles et compte des millions d’adeptes à travers le pays », HRW a déclaré dans un message.
Une mère adolescente a déclaré à CNN qu'elle s'était mariée à 15 ans et avait du mal à joindre les deux bouts.

Nyasha Marange, porte-parole de l’église apostolique Johanne Marange où Anna est décédée, a déclaré que l’église n’autorisait pas les mariages impliquant des enfants de moins de 18 ans et a nié que ses membres maltraitaient des mineurs.

“Nos dirigeants ont prêché contre cela”, a déclaré Marange à CNN.

“Nous excommunions tout membre qui se livre à un tel comportement. C’est une infraction pénale et devrait être traité devant les tribunaux comme dans le cas de Momberume”, a-t-il déclaré à CNN.

Il a déclaré que l’adolescent était décédé dans le sanctuaire appartenant à l’église mais pas à l’intérieur des locaux de l’église. Selon lui, le gouvernement du Zimbabwe a interdit les rassemblements religieux pour empêcher la propagation de Covid-19 et que les services religieux réguliers n’ont pas eu lieu depuis.

Le sanctuaire est l’endroit où les membres effectuent des prières et reçoivent des instructions spirituelles du chef de l’église. On dit qu’il est sacré car il porte un pouvoir spirituel, selon les autorités de l’église.

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Marange a ajouté que l’église a coopéré avec la police et que les membres de l’église ont aidé à retrouver Momberume lorsqu’il se serait caché après sa mort.

Les parents signalent rarement les cas d’abus à la police de peur d'”embarrasser” l’église, selon Conseil des Églises du Zimbabwe secrétaire général Kenneth Mtata.

Mtata a déclaré à CNN que les agresseurs d’enfants dans ces églises, lorsqu’ils sont appréhendés, font rarement face à des conséquences.

“Pour le moment, nous avons de nombreux cas où la condamnation ne semble pas avoir lieu, et beaucoup de gens s’en tirent sans problème”, a déclaré Mtata.

Le confinement provoque une augmentation des grossesses chez les adolescentes

Le verrouillage de Covid-19 l’année dernière a entraîné une augmentation des mariages d’adolescents, ont déclaré des militants à CNN.

De nombreuses écolières ont été contraintes de rester à la maison, ce qui a entraîné une augmentation du mariage des enfants, selon Natsiraishe Maritsa, dont l’initiative consiste à donner des cours d’autodéfense aux mères adolescentes à Epworth, l’un des cantons les plus pauvres du sud de Harare.

“La plupart des enfants scolarisés n’ont rien à faire parce que les écoles sont fermées. Cela les pousse à se marier précocement”, a déclaré Maritsa à CNN.

Entre janvier et le 5 février de cette année, près de 5 000 adolescentes sont tombées enceintes tandis que 1 174 mariages d’enfants ont été enregistrés, a déclaré la ministre zimbabwéenne des Affaires féminines, Sithembiso Nyoni. a déclaré au parlement du pays en mars.

La ministre des Femmes Nyoni a déclaré que les responsables collectaient des données compilant des statistiques sur les grossesses chez les adolescentes, ajoutant que les zones rurales étaient les plus touchées.

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“Nous n’avons pas encore eu de mise à jour, mais dans les régions rurales du Zimbabwe, les grossesses ne diminuent pas comme prévu. Nous compilons toujours les données et, espérons-le, nous pouvons voir l’ampleur. Les hommes devraient arrêter ce comportement”, a-t-elle déclaré. mentionné.

Elle a également appelé les autorités à prendre des mesures contre les églises qui abusent des adolescentes.

“Nous disons que toutes ces églises qui maltraitent des enfants devraient être condamnées. Nous voulons que toutes ces églises qui commencent les choses au nom de Dieu soient responsables et ne maltraitent pas les enfants”, a déclaré Nyoni à CNN.

Une vie de douleur et de misère

Le mariage précoce et le manque de qualifications condamnent souvent les jeunes filles à une vie de souffrance et de misère.

Faith a déclaré à CNN que ses parents l’avaient forcée à épouser un homme de 26 ans après avoir abandonné l’école à 15 ans.

Elle dit qu’elle a perdu tout espoir de retourner un jour à l’école. Le mari de Faith travaille dans une mine d’or et le couple ne se voit souvent pas pendant des semaines. Ce qu’ils gagnent tous les deux grâce à leurs emplois mal rémunérés peut à peine subvenir aux besoins de la famille.

“Je survis en faisant des travaux subalternes. Il est difficile d’avoir du savon pour laver les vêtements de mon enfant. C’est une vie difficile”, a-t-elle soupiré.

Spiwe 17 ans, est un ami de Faith. Elle a déclaré à CNN qu’elle s’était mariée à 15 ans après le divorce de ses parents.

Arimuzhu gagne moins de 2 dollars par jour en faisant la lessive et d’autres tâches ménagères pour les travailleurs de la classe moyenne de la ville. Elle dit que son fils de 9 mois a souvent faim. “La vie est juste difficile”, a-t-elle déclaré.

Rutendo regarde sobrement tandis qu’Arimuzhu raconte son histoire. Elle est inquiète et pensive.

La jeune fille de 16 ans est enceinte et dit qu’elle ne s’est pas encore inscrite aux soins prénatals à la clinique locale. L’adolescente dit que son mari travaille dans une mine d’or et que leurs salaires combinés ne suffisent pas à les maintenir à flot.

Mungai dit que son mari la bat souvent lorsqu’ils se disputent sur les maigres finances de la famille.

“Chaque fois que je me plains de la faim, il se met en colère”, a-t-elle dit, la voix craquante. “Il n’y a pas de paix dans la maison.”


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