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La Chine construit un réseau tentaculaire de silos à missiles, semble montrer l’imagerie satellite

Le champ de missiles probable, comprenant 120 silos qui pourraient potentiellement abriter des armes capables d’atteindre le continent américain, a été documenté par des chercheurs du James Martin Center for Nonproliferation Studies à l’aide d’images satellite fournies par la société commerciale de satellites Planet Labs Inc.

Les chercheurs ont comparé des photos satellites prises au cours des quatre derniers mois avec des images capturées au cours de la semaine dernière, trouvant le site du missile couvrant une grille de centaines de kilomètres carrés dans la province chinoise du Gansu, a déclaré le chercheur Jeffrey Lewis, un expert chinois en armes nucléaires qui a examiné les images. avec son collègue Decker Eveleth, la première personne à repérer les silos.

Lewis a déclaré vendredi à CNN que la majeure partie de la construction du silo, qui n’est pas encore terminée, s’est probablement produite au cours des six derniers mois.

“C’est vraiment un rythme de construction surprenant”, a-t-il déclaré, ajoutant que l’ampleur de l’accumulation était également surprenante.

“C’est beaucoup de silos”, a déclaré Lewis. “C’est beaucoup plus grand que tout ce que nous nous attendions à voir.”

Des rapports sur le nouveau champ de missiles probable sont arrivés juste un jour avant a déclaré le dirigeant chinois Xi Jinping dans un discours nationaliste à l’occasion du 100e anniversaire du Parti communiste, que l’ascension de la Chine est une « inévitabilité historique » et qu’elle ne sera plus « intimidée, opprimée ou soumise » par des pays étrangers.

« Quiconque ose essayer se verra cogner la tête contre un grand mur d’acier forgé par plus de 1,4 milliard de Chinois », a ajouté M. Xi, dans des commentaires qui ont par la suite semblé adoucis dans la propre traduction en anglais du gouvernement.

Les images satellites semblent montrer quatre silos de missiles chinois à différents stades de construction.

Nouvelle protection pour les ICBM chinois

Bien que les chercheurs aient identifié 120 silos probables, rien n’indique qu’ils sont en cours d’utilisation ou qu’ils le seront à l’avenir. Cependant, les analystes ont déclaré que les silos, placés en grille, à des intervalles de 3 kilomètres (1,9 mile), pourraient être utilisés pour abriter des missiles balistiques intercontinentaux DF-41 de fabrication chinoise.

On estime que le DF-41, également connu sous le nom de CSS-X-20, a une portée de 12 000 à 15 000 kilomètres (7 400 à 9 300 miles) et pourrait être équipé de jusqu’à 10 ogives nucléaires ciblées indépendamment, selon le Missile Threat. Projet au Centre d’études stratégiques et internationales.

“Il est prévu qu’il puisse frapper la zone continentale des États-Unis dans les 30 minutes”, indique le site Web du projet.

La Chine a présenté pour la première fois le DF-41 sur des lanceurs mobiles en 2019, mais son déploiement réel n’a pas été confirmé.

« Les mérites relatifs des ICBM mobiles par rapport aux ICBM basés sur des silos après la fin de la guerre froide ont été fréquemment débattus ; les systèmes mobiles de manière simpliste sont plus faciles à cacher et à disperser, mais plus vulnérables s’ils sont trouvés, tandis que les silos sont de plus en plus difficiles à dissimuler, mais plus difficiles à dissimuler. désactiver ou détruire », a déclaré Henry Boyd, chercheur à l’Institut international d’études stratégiques de Londres.

“Si l’APL (Armée populaire de libération de la Chine) a décidé d’investir dans un grand nombre de nouveaux silos pour sa force ICBM, cela pourrait suggérer un changement dans la réflexion de Pékin sur la question”, a déclaré Boyd.

Timothy Heath, chercheur principal en défense internationale à la RAND Corporation, un groupe de réflexion américain à but non lucratif, a déclaré que le développement montre que Pékin est sérieux au sujet de l’augmentation de sa dissuasion nucléaire – l’idée qu’il pourrait résister à une première frappe nucléaire d’un adversaire et avoir encore des armes nucléaires qui pourraient infliger des pertes inacceptables à l’adversaire.

“Avant ce développement, l’armée américaine pourrait éventuellement envisager d’utiliser des armes nucléaires dans une guerre près de la Chine pour détruire un grand nombre de troupes et d’équipements de l’APL”, a déclaré Heath. “La construction de 120 silos ou plus rend une telle frappe préventive beaucoup plus difficile car les États-Unis devraient désormais cibler tous les silos ainsi que les lanceurs mobiles.”

“En bref, la Chine essaie d’augmenter le risque d’utilisation d’armes nucléaires dans une éventualité proche de la Chine à un niveau intolérablement élevé”, a-t-il déclaré.

La Chine ne commente généralement pas les questions militaires sensibles. Cependant, en janvier, la porte-parole du ministère chinois des Affaires étrangères, Hua Chunying, a réitéré l’engagement de la Chine à ne pas utiliser d’armes nucléaires à moins d’être d’abord attaquée « à tout moment et en aucune circonstance », tout en s’engageant à « ne pas utiliser ou menacer d’utiliser des armes nucléaires contre États.”

S’exprimant en réponse à une question sur la position de la Chine concernant le Traité des Nations Unies sur l’interdiction des armes nucléaires, que Pékin ne reconnaît pas, Hua a soutenu que les forces nucléaires de la Chine sont toujours maintenues au niveau minimum requis pour sauvegarder la sécurité nationale. “C’est la politique de base cohérente du gouvernement chinois”, a déclaré Hua.

“Dans le même temps, la Chine est d’avis que le désarmement nucléaire ne peut pas perdre de vue la réalité du paysage de la sécurité internationale. Des progrès doivent être recherchés étape par étape selon le principe du maintien de la stabilité stratégique mondiale et de la sécurité non diminuée pour tous”, a ajouté Hua.

Un silo à missile chinois unique avec un dôme de construction sur le dessus.

Des responsables américains disent qu’un rapport indique la montée en puissance de la Chine

Les responsables américains ont déclaré que les images satellites réaffirmaient les évaluations faites l’année dernière dans le rapport sur la puissance militaire chinoise du ministère de la Défense et répétées souvent depuis.

“De nombreux chefs du département de la Défense ont témoigné et parlé publiquement des capacités nucléaires croissantes de la Chine, que nous prévoyons de doubler ou plus au cours de la prochaine décennie”, a déclaré le porte-parole du Pentagone, John Supple.

Le porte-parole du département d’État américain, Ned Price, a qualifié l’accumulation apparente de préoccupante, notant qu’elle soulevait des questions sur les intentions de la Chine. “Pour nous, cela renforce l’importance de poursuivre des mesures pratiques pour réduire les risques nucléaires, malgré ce qui semble être un obscurcissement de la RPC”, a déclaré Price, faisant référence à la Chine par son acronyme officiel, la République populaire de Chine.

“Cette accumulation rapide est devenue plus difficile à cacher, et elle montre comment la RPC semble à nouveau s’écarter de décennies de stratégie nucléaire basée sur une dissuasion minimale”, a-t-il déclaré lors d’un briefing du département d’Etat jeudi.

Le vice-ministre japonais de la Défense déclare que Taïwan doit être protégé
Les analystes notent que la Chine n’aurait qu’un total d’environ 350 armes nucléaires, une fraction des 5 550 ogives de l’arsenal nucléaire américain. Les armes nucléaires de la Chine sont réparties entre des lanceurs terrestres mobiles, une petite flotte de sous-marins lanceurs de missiles balistiques et ses bombardiers à capacité nucléaire.

Il est donc peu probable que tous les 120 prétendus nouveaux silos reçoivent un ICBM doté d’une ogive nucléaire.

Au contraire, la Chine pourrait jouer à un “jeu d’obus” avec les missiles, ont déclaré les analystes, déplaçant aléatoirement les missiles actifs entre les silos.

Lewis, l’expert chinois en armes nucléaires, a déclaré que les silos étant distants de 3 kilomètres, chacun devrait être ciblé avec l’arme d’un adversaire pour assurer la destruction du missile qu’il contient. Mais la doctrine des missiles dit que chaque silo devrait être ciblé deux fois pour assurer sa destruction, a-t-il déclaré.

Heath, de la RAND Corporation, a déclaré que le nouveau champ de missiles, qui augmente la capacité de la Chine à résister à une frappe nucléaire et à riposter, pourrait avoir des implications pour les alliés et partenaires américains en Asie, qui ont pu trouver une couverture sous le parapluie nucléaire américain.

“La possibilité d’une escalade devient beaucoup plus dangereuse maintenant”, a-t-il déclaré.

“Cela soulève des questions supplémentaires sur la volonté et la capacité des États-Unis à maintenir leurs engagements de sécurité envers leurs alliés et partenaires en Asie. Les États-Unis devront construire des défenses antimissiles ou développer d’autres moyens d’atténuer ce danger s’ils veulent maintenir la crédibilité de ses engagements d’alliance en Asie », a déclaré Heath.

Jennifer Hansler, Christian Sierra, Oren Liebermann et Yong Xiong de CNN ont contribué à ce reportage.


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