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Elle a perdu son mari dans un accident tragique et a ensuite construit une communauté de soutien qui a atteint des millions de personnes

“Nous avons fait de la randonnée. Nous avons fait du vélo. Nous avons couru. Nous avons juste passé un bon moment ensemble”, a déclaré Neff Hernandez.

Mais tout a changé un soir de fin août lorsque Phillip est allé faire une balade à vélo et a été renversé par une voiture et tué.

“Je ne savais même pas quoi faire de moi-même”, a déclaré Neff Hernandez. “Chaque chose dans ma vie a changé, de l’endroit où je dormais, à l’endroit où je mangeais … à qui allais-je vérifier si j’avais une crevaison.”

Bien qu’elle disposait d’un excellent système de soutien pour l’aider pendant cette période difficile, elle a déclaré qu’aucun d’entre eux ne savait comment gérer son chagrin.

“Ils voulaient bien, mais ne pouvaient pas comprendre ce que je vivais.”

Neff Hernandez s’est rendu compte qu’elle voulait des histoires du monde réel sur la façon dont d’autres veuves ont géré cette nouvelle réalité, alors elle a commencé à chercher et à apprendre d’elles.

“Chaque fois que je m’asseyais avec l’une de ces personnes, je me sentais comprise”, a-t-elle déclaré. “Je pensais que si je pouvais réunir ces veuves, quelle différence cela ferait.”

C’est ainsi que son organisation à but non lucratif, Esprits envolés, est né. L’organisation relie les veuves et les veufs, leur permettant de guérir dans une communauté qui comprend la douleur de perdre un partenaire.

“Je voulais juste un espace où je pourrais rire et être libre et ne pas être jugé”, a déclaré Neff Hernandez. “Et si je pouvais aider les veufs à se retrouver plus facilement, ils trouveraient un ami qui vivra avec eux leur expérience de veuf.”

Camp Widow a été le premier programme qu’elle a créé en 2008. Les événements annuels de trois jours rassemblent des veuves et des veufs du monde entier pour assister à des ateliers, se rencontrer et établir des liens.

Depuis Camp Widow, l’organisation à but non lucratif s’est développée pour inclure également 70 sections régionales dans tous les États-Unis, ainsi que des correspondants et des programmes spécifiquement destinés à la communauté LGBTQ.

Michele Neff Hernandez, héros de CNN

À ce jour, l’organisation a touché plus de 4 millions de personnes dans le monde.

“Il s’agit d’aider les veufs à vivre en communauté les uns avec les autres, afin que quelqu’un qui a témoigné de leur douleur témoigne également de leur vie alors qu’ils continuent d’avancer”, a déclaré Neff Hernandez.

Plus récemment, l’organisation a ajouté un programme virtuel pour ceux qui ont perdu un partenaire à cause de Covid-19. Le programme de 24 semaines crée un espace pour que les participants soient ouverts sur leurs luttes uniques, telles que ne pas pouvoir dire au revoir, ne pas avoir d’enterrement et être isolé pendant le deuil.

“Ce fut un moment si puissant la première fois qu’ils se sont réunis et ont compris que tout le monde pouvait exprimer en toute sécurité quelle que soit son expérience Covid”, a-t-elle déclaré.

Pour Hernandez, bien que ce travail puisse être difficile et attiser son propre chagrin, il est également très gratifiant.

“Cet écart qui existait après sa mort, qui existe encore à ce jour, est ce qui a alimenté le désir de créer une organisation qui sert dans le monde entier”, a-t-elle déclaré. “Ce fut une expérience incroyable de construire une organisation qui est en grande partie parce qu’il m’aimait tellement.”

Meg Dunn de CNN a parlé avec Hernandez de son travail. Vous trouverez ci-dessous une version modifiée de leur conversation.

CNN : Comment est née l’idée de Soaring Spirits ?

Michèle Neff Hernandez : Je pleurais cette personne qui était une partie essentielle de ma vie. Et je ne savais pas comment faire. J’avais l’impression que je devais trouver d’autres personnes qui savaient ce que je ne savais pas.

Nous ne considérons pas le veuvage comme quelque chose à rechercher comme modèle. Nous ne pensons pas : « Je vis cette expérience difficile ; je devrais chercher quelqu’un d’autre qui l’a fait et chercher l’inspiration là-bas. » Et après environ un an de connexion avec des personnes veuves, tout ce que je voulais faire était de les mettre dans la même pièce. J’ai tellement appris d’eux. Et je me sentais pour la première fois, plein d’espoir. Espoir d’une manière qui était tangible. Espoir d’une manière qui fait que survivre semble non seulement possible, mais que même prospérer pourrait être possible. J’ai pensé que si je pouvais aider les veufs à se trouver plus facilement, quelle différence cela ferait. Je suis la personne pour les aider à trouver leur personne.

CNN : Quelle est l’inspiration derrière Camp Widow ?

Hernandez : Je voulais aussi donner aux gens l’occasion de célébrer la vie, parce que quand on est veuf, si on est en deuil, se sentir souvent heureux de quelque manière que ce soit est une honte. Et Camp Widow est un événement de week-end qui crée une maison pour tous ceux qui ont vécu cette expérience. Nous pouvons nous célébrer les uns les autres. Nous pouvons nous célébrer. Nous pouvons célébrer nos proches. Le but est donc d’aider les veufs à reconstruire leur vie.

CNN : Y a-t-il des exigences pour qui peut ou ne peut pas participer à Soaring Spirits ?

Hernandez : Soaring Spirits utilise une définition large du mot « veuve ». Nous incluons tous les genres, tous les types de relations. La seule exigence est que votre personne – celle avec qui vous pensiez passer votre vie – soit décédée.

Je me souviens de la première fois que j’ai parlé à un veuf au téléphone. J’ai réalisé qu’il cherchait un groupe qui le laisserait entrer. Et je ne pouvais pas imaginer avoir quelqu’un dont le cœur avait été brisé comme le mien se tenait à l’extérieur d’une pièce où d’autres personnes recevaient de l’aide et sachant qu’ils ne pouvaient pas y aller. à partir de ce jour, l’inclusivité a été l’une des valeurs clés de Soaring Spirits, car personne qui a eu le cœur brisé de cette façon ne devrait rester debout devant une porte regardant par la fenêtre en souhaitant pouvoir entrer.

CNN : Quel est votre espoir pour les veufs que vous aidez ?

Hernandez : Mon espoir pour chaque personne veuve qui interagit avec Soaring Spirits est qu’elle reparte en sachant qu’il y a une communauté là-bas prête à les accompagner tous les jours à venir. Il s’agit d’être en communauté afin que nous puissions nous modeler les uns les autres sur les possibilités qui s’offrent à nous, tout en reconnaissant à quel point c’est difficile.

Il ne s’agit pas seulement de « Mettez ça de côté. Vous ne pouvez pas avoir de rancune. » Il ne s’agit pas, vous savez, de « le deuil va être quelque chose qui fera de vous une meilleure personne ». Il s’agit de : “Nous vous acceptons là où vous êtes. Nous croyons également en un avenir pour vous. Et si vous ne pouvez pas croire en un avenir pour vous-même, ce n’est pas grave. J’y croirai pour vous jusqu’à ce que vous puissiez y croire Et je vais continuer à le croire pour toi, peu importe le temps qu’il te faudra pour y arriver. “

Vous voulez vous impliquer ? Vérifier le site Internet de Soaring Spirits et voyez comment aider.
Pour faire un don à Soaring Spirits via GoFundMe, Cliquez ici

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