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Changement climatique: nous manquons de moyens pour nous adapter à la crise, selon un nouveau rapport du GIEC de l’ONU

Le rapport soutenu par l’ONU, basé sur des années de recherche de centaines de scientifiques, a révélé que les impacts du changement climatique causé par l’homme étaient plus importants qu’on ne le pensait auparavant. Les auteurs du rapport affirment que ces impacts se produisent beaucoup plus rapidement et sont plus perturbateurs et répandus que ne le prévoyaient les scientifiques il y a 20 ans.

Le secrétaire général de l’ONU, António Guterres, a qualifié le rapport “d’atlas de la souffrance humaine et d’acte d’accusation accablant pour l’échec du leadership climatique”, et il a averti que “retard signifie la mort”.

“Les faits sont indéniables. Cette abdication du leadership est criminelle”, a déclaré António Guterres dans un communiqué. “Les plus grands pollueurs du monde sont coupables d’incendie criminel de notre seule maison.”

Il a également déclaré que les “événements actuels” montraient que le monde était trop dépendant des combustibles fossiles, les qualifiant d'”impasse”, dans une référence apparente au conflit ukrainien et à la crise énergétique.

Voici les principaux points à retenir du rapport :

Un réchauffement au-delà de 1,5 degrés pourrait avoir des conséquences irréversibles

Blanchiment des récifs coralliens autour de la Polynésie française en 2019.
Les scientifiques avertissent depuis des décennies que le réchauffement doit rester en dessous de 1,5 degrés Celsius au-dessus des niveaux préindustriels.

Le rapport de lundi du Groupe d’experts intergouvernemental sur l’évolution du climat (GIEC) des Nations Unies a montré que si cette limite est dépassée, certains changements seront irréversibles pendant des centaines, voire des milliers d’années. Et certains changements peuvent être permanents, même si la planète se refroidit.

Le monde est déjà 1,1 degrés Celsius plus chaud qu’avant l’industrialisation, selon l’estimation du GIEC, qui est considérée comme conservatrice. Nous nous dirigeons maintenant rapidement vers 1,5 degrés.

À chaque événement extrême, les écosystèmes sont davantage poussés vers ce que l’on appelle des points de basculement au-delà desquels changements irréversibles peut arriver, selon le rapport.

À un réchauffement de 2 degrés, par exemple, jusqu’à 18% de toutes les espèces terrestres seront à haut risque d’extinction, selon le rapport. A 4 degrés, 50% des espèces sont menacées.

“Il existe déjà de nombreux défis avec 1,5 degré pour plusieurs systèmes que nous connaissons”, a déclaré Hans-Otto Pörtner, coprésident du rapport et scientifique au Centre Helmholtz de l’Institut Alfred Wegener pour la recherche polaire et marine.

“Clairement pour les récifs coralliens, il faut dire qu’à de nombreux endroits, ils sont déjà au-delà des points de basculement. Ils sont en baisse.”

Un homme travaille dans les Alpes suisses au glacier du Rhône en octobre 2021, qui est partiellement recouvert de mousse isolante pour l'empêcher de fondre à cause du réchauffement climatique.
Des écosystèmes très vulnérables dans le Arctique, montagnes et sur les côtes sont les plus exposés à ces changements, disent les auteurs. La calotte glaciaire et la fonte des glaciers entraîneront une élévation accélérée du niveau de la mer, irréversible pendant des siècles.
Les forêts, tourbières et pergélisol — les endroits où les gaz à effet de serre sont naturellement stockés — risquent d’être poussés dans une situation où ils émettent ces gaz dans l’atmosphère, causant encore plus de réchauffement.

Nous manquons de moyens pour nous adapter

“L’adaptation” consiste à trouver des moyens de vivre avec le changement – comme ériger des murs pour se protéger le niveau de la mer monte ou la mise en œuvre de nouveaux codes du bâtiment pour s’assurer que les maisons peuvent résister météo plus extrême.

Les scientifiques notent que certaines de nos adaptations ont jusqu’à présent atténué l’impact de la crise climatique, mais qu’elles ne sont pas adéquates à long terme. Nos possibilités d’adaptation deviendront encore plus limitées à 1,5 degré.

Un mur de défense contre les inondations est en cours de construction sur le côté est de Manhattan à New York le 11 décembre 2021.
Et bien que le monde naturel se soit adapté aux changements climatiques au cours de millions d’années, le rythme du réchauffement climatique causé par l’homme pousse bon nombre des systèmes les plus critiques de la planète – comme les forêts tropicales, les récifs coralliens et l’Arctique – au bord du gouffre. Les conditions météorologiques plus extrêmes n’affectent pas seulement les humains, elles causant des morts massives chez les plantes et les animaux.

La croissance démographique et le développement, qui n’ont pas été menés dans une optique d’adaptation à long terme, attirent également les gens vers le danger. Pas moins de 3,6 milliards de personnes vivent dans des endroits déjà très vulnérables aux aléas climatiques, dont certains augmenteront au-delà de la capacité d’adaptation une fois que la planète atteindra la barre des 1,5 degré.

Une grande partie des ressources mondiales, en particulier la finance internationale, est consacrée à la réduction des émissions de gaz à effet de serre, ce que l’on appelle l’atténuation. Au Les négociations sur le climat de la COP26 à Glasgow, en Écosse, l’année dernière, les pays en développement se sont plaints que le monde riche ne parvenait pas à financer adéquatement l’adaptation dans leurs pays.

“Nous avons vu que la grande majorité des financements climatiques vont à l’atténuation plutôt qu’à l’adaptation”, a déclaré Adelle Thomas, auteur du rapport et climatologue à l’Université des Bahamas. “Ainsi, bien que l’adaptation soit en cours, il n’y a pas assez de financement, et ce n’est pas une priorité élevée, ce qui conduit alors à ces limites.”

Jusqu’à 3 milliards de personnes connaîtront une “pénurie chronique d’eau”

Des résidents remplissent des bidons d'eau lors d'une pénurie à Nairobi, au Kenya, en janvier.
Environ la moitié de la population mondiale vit grave pénurie d’eau chaque année en partie à cause de facteurs liés au climat, selon le rapport. L’eau deviendra encore plus rare à des températures mondiales plus élevées.

À 2 degrés de réchauffement – que les scientifiques prédisent que la planète atteindra d’ici le milieu du siècle – jusqu’à trois milliards de personnes dans le monde connaîtront une “pénurie chronique d’eau”, selon le rapport. Il passe à quatre milliards de personnes à 4 degrés.

Les pénuries d’eau exerceront une pression énorme sur la production alimentaire et aggraveront les problèmes déjà graves de sécurité alimentaire dans le monde.

UNE la crise de l’eau couve déjà dans l’ouest des États-Unis. La sécheresse pluriannuelle a vidé les réservoirs et déclenché des coupures d’eau sans précédent pour la région. Le lac Mead, le plus grand réservoir du pays, a plongé à des niveaux record ces derniers mois, menaçant l’approvisionnement en eau de dizaines de millions de personnes.
Des amandiers morts gisent dans un champ ouvert après avoir été enlevés par un agriculteur en raison d'un manque d'eau pour les irriguer, à Huron, en Californie, en juillet 2021. Les auteurs affirment que la sécheresse a mis une limite stricte à l'adaptation à la culture des amandiers.
La majeure partie du Moyen-Orient est connaissent des niveaux élevés de stress hydriquequi devrait s’aggraver à mesure que la Terre se réchauffe, soulevant des questions sur la durée pendant laquelle ces parties de la région resteront habitables. De vastes étendues d’Afrique ont également lutté ces dernières années avec une sécheresse prolongée.

Le rapport se concentre sur l’interdépendance entre les écosystèmes de la Terre et les humains, y compris la façon dont la crise climatique modifie les ressources en eau.

“Ce que nous voulions vraiment montrer, c’est que les écosystèmes et tous les secteurs de la société humaine et du bien-être humain dépendent fondamentalement de l’eau”, a déclaré Tabea Lissner, scientifique à Climate Analytics et auteur du rapport, à CNN. “Et ce n’est pas seulement la ressource en eau elle-même qui joue un rôle important dans la sécurité de l’eau, mais aussi sous quelle forme et dans quelle qualité nous pouvons y accéder, et montre vraiment combien de façons différentes le changement climatique affecte réellement les humains et les écosystèmes par divers canaux.”

Les personnes les moins responsables sont les plus touchées

Inondations dans la capitale soudanaise de Khartoum le 7 septembre 2021.
Les pays qui émettent le moins de gaz qui réchauffent la planète, principalement ceux de la Sud global et les territoires insulaires, ont tendance à être ceux qui sont touchés de manière disproportionnée par les aléas climatiques, selon le rapport.

“Nous vivons dans un monde inégal”, a déclaré Eric Chu, auteur du rapport et scientifique à l’Université de Californie à Davis, à CNN. “Les pertes sont inéquitablement réparties entre les communautés, en particulier celles qui ont toujours été défavorisées dans la prise de décision, et maintenant nous voyons une partie de cette inégalité se manifester également dans les choix que nous faisons pour nous adapter.”

Camille Parmesan, écologiste à la station d’écologie du CNRS et auteur du rapport, a déclaré qu’à mesure que le changement climatique s’aggrave, plus d’Autochtones perdront la terrel’eau et la biodiversité dont ils dépendent.
Une vue aérienne d'Ejit dans les îles Marshall, qui sont de plus en plus submergées par l'élévation du niveau de la mer.

« Il est de plus en plus évident que de nombreuses communautés autochtones qui dépendent beaucoup plus des systèmes naturels pour leur alimentation et leurs moyens de subsistance sont non seulement les plus exposées, car ces systèmes naturels sont très fortement touchés, mais elles sont aussi les plus vulnérables car souvent ils sont là dans des zones à forte pauvreté ou à faible accès aux soins de santé », a déclaré Parmesan.

À mesure que la crise climatique progresse, davantage de personnes seront obligées de déménager, ce qui ajoutera du stress et de la vulnérabilité à d’autres régions.

“Lorsque la Terre ne deviendra pas cultivable, la dépendance des moyens de subsistance des communautés vis-à-vis de l’agriculture et de la production alimentaire, non seulement les revenus seront perdus, mais cette sécurité alimentaire sera perdue”, a déclaré Vivek Shandas, professeur de l’adaptation au climat et la politique urbaine à l’Université d’État de Portland, qui n’a pas participé au rapport. “Cette capacité à survivre chaque jour est perdue. En tant qu’êtres humains, tout au long de l’histoire, nous sommes passés d’endroits moins habitables à des endroits plus accessibles et habitables.”

On peut encore éviter le pire

Des employés de la centrale éolienne de Canakkale d'Akfen Renewable Energy Group en Turquie effectuent un contrôle de maintenance de routine de l'équipement au sommet d'une éolienne en décembre 2021.
Alors que de nombreuses régions du monde en développement sont incapables de s’adapter en raison d’un manque de financement et de capacité, le GIEC désigne l’Amérique du Nord comme une région où désinformation et politisation sont une barrière.
Cela a conduit à un malentendu de l’ampleur du risque, et a polarisé la réponse à la criseen fin de compte “retarder la planification et la mise en œuvre urgentes de l’adaptation”, selon les auteurs du rapport.

En Europe, ils notent qu’un manque de leadership politique et un faible sentiment d’urgence font partie des obstacles à surmonter.

Mais ce sont des obstacles qui peuvent être surmontés, et les auteurs disent qu’il y a encore une fenêtre d’opportunité pour mettre en œuvre une action significative – même si elle se ferme rapidement.

“Il y a des possibilités d’adaptation d’ici à la 1.5 [degrees]”, en plus de réduire considérablement les émissions de combustibles fossiles piégeant la chaleur, a déclaré Chu. “Mais à mesure que nous dépassons 1,5, l’espace d’opportunités devient beaucoup plus restreint et réduit l’efficacité.”

Lissner a déclaré que le rapport est “un appel urgent à l’action” pour que les dirigeants mondiaux s’orientent vers un développement résilient au climat : réduire les émissions aussi bas que possible tout en investissant dans l’adaptation pour faire face aux changements que nous constatons déjà.

Les décideurs doivent également aider intentionnellement les communautés et les pays les plus défavorisés, afin que personne ne soit laissé pour compte dans le processus.

“Il est important que cela soit également fait de manière inclusive ou équitable”, a déclaré Lissner, “en examinant comment les régions les plus vulnérables peuvent vraiment être soutenues dans l’adaptation”.

Angela Dewan de CNN a contribué à ce rapport.


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