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Cela pourrait être l’avenir des voyages en avion de première classe

(CNN) — La première classe est en voie de disparition dans de nombreuses compagnies aériennes, car les sièges de classe affaires et les mini-suites deviennent plus grands, plus privés et plus luxueux – et moins de budgets s’étendent pour ajouter ce qui pourrait être un zéro supplémentaire sur le prix de la première classe.

Mais ça ne va pas complètement disparaître.

Oui, ce transporteur international de luxe auquel vous pensez va probablement continuer. Il en va de même de l’autre avec le célèbre uniforme d’hôtesse de l’air et le grand hub mondial, ou le porte-parole des célébrités, le parrainage du football et le vaste réseau de routes vous reliant aux confins du monde.

Cela ne ressemblera probablement pas à la même chose. Alors que des avions premium plus petits remplacent les géants du ciel A380 et 747, les concepteurs cherchent à repenser radicalement à quoi ressemblera la première classe.

Alors pourquoi la première classe va-t-elle toujours être une chose? C’est en partie ce qu’Anthony Harcup, directeur principal de la maison de design Teague – qui a conçu des cabines de jet en partenariat avec Boeing depuis le 707 – appelle « l’effet de halo ».

« Avoir une cabine de première classe a un puissant effet de halo : il présente l’offre passagers de la compagnie aérienne à son meilleur », déclare Harcup. “C’était vraiment le défi lors de la conception des premiers appartements d’Etihad sur leurs A380.”

Harcup sait de quoi il parle. Dans un rôle précédent, il était le responsable de la conception et nommé inventeur des suites First Apartments et The Residence de première classe sur l’Airbus A380 d’Etihad, basé à Abu Dhabi.

Ultra exclusif

La résidence d'Etihad est une suite complète d'une chambre.

La résidence d’Etihad est une suite complète d’une chambre.

KARIM SAHIB/AFP via Getty Images

La résidence est une suite complète d’une chambre, avec un lit double pouvant accueillir jusqu’à deux passagers s’insérant dans ce que l’on appelle l’espace “front” à l’avant du pont supérieur de l’Airbus A380 – qu’Emirates utilise comme première classe les salles de douche et la plupart des autres compagnies aériennes laissent un espace de canapé légèrement mal aimé pour la classe affaires – et un canapé à deux places comme “siège”.

La conception du premier appartement a pris la décision radicale de tourner la suite sur le côté – littéralement, avec le lit à 90 degrés de la direction de déplacement de l’avion, avec un fauteuil séparé pour s’asseoir.

Les premiers appartements d'Etihad ont placé les lits à 90 degrés par rapport au sens de la marche.

Les premiers appartements d’Etihad ont placé les lits à 90 degrés par rapport au sens de la marche.

KARIM SAHIB/AFP via Getty Images

“L’expérience nouvelle et transformationnelle offerte par les First Apartments était celle de choix”, explique Harcup. “Pour la première fois, les passagers n’avaient plus à dormir au même endroit où ils mangeaient.”

C’était une idée bientôt adoptée ailleurs.

“Quelques années plus tard”, a déclaré Harcup, “Singapour a également lancé un produit de type “chambre” dédié aux sièges et aux lits – encore une fois sur le pont supérieur de l’A380… une cabine unique dans un emplacement unique qui se prête bien à un seul disposition des allées.”

De même, le Boeing 747 a permis aux compagnies aériennes de créer des cabines de première classe dans les cabines de nez ultrasilencieuses et ultra-exclusives de l’emblématique avion de ligne.

Mais avec la fin de la production du 747 et de l’A380 et de nombreuses compagnies aériennes choisissant de prendre leur retraite plutôt que de réaménager leurs jumbos et superjumbos à l’ère de la demande incertaine après Covid-19, il reste moins d’emplacements uniques pour la première classe sur les produits phares actuels et futurs : Airbus ‘ A350 et Boeing 777, qui sont des biréacteurs à deux couloirs dont les cabines sont essentiellement un grand rectangle long.

Défis spatiaux

La première classe de Singapour propose également des lits à un angle de 90 degrés.

La première classe de Singapour propose également des lits à un angle de 90 degrés.

TOH TING WEI/AFP via Getty Images

Cela rend la création d’un espace unique et premium particulièrement difficile, en particulier lorsque les compagnies aériennes décident de réduire le nombre de sièges en première classe dans de nombreux cas.

« Compte tenu de la tendance à fournir un petit nombre de sièges de première classe ultra-premium, nous avons conçu le concept ultime de cabine de première classe », a déclaré Harcup. « La nouvelle cabine de Teague, le Four Seasons, offre un luxe, un choix et une intimité sans compromis sans murs, grâce à une conception simple, légère et à semi-conducteurs. »

Le Four Seasons, sans lien avec la marque hôtelière du même nom, est généreux avec la ressource à bord la plus convoitée : l’espace.

Là où d’autres aménagements auraient huit sièges convertibles en lits – quatre sièges près de la fenêtre et quatre sièges centraux – Teague suggère deux paires de sièges au centre et quatre lits à temps plein près des fenêtres.

L’espace personnel de chaque passager est ainsi réparti dans l’allée, avec son siège au milieu et son lit à la fenêtre.

Pour plus d’intimité, la première rangée est tournée vers l’avant et la deuxième rangée vers l’arrière, ce qui signifie que les passagers ne se verront pas par-dessus les séparateurs à haut dossier avant même que les rideaux d’intimité du sol au plafond ne soient mis en place.

Un séparateur électrique entre les sièges de la même rangée signifie que les passagers voyageant ensemble peuvent manger et se détendre ensemble, mais il n’y a pas d’option pour un lit double convertible comme certaines des cabines de première classe actuelles.

En ce qui concerne les prix, vous envisagez d’ajouter quelques zéros au prix d’un voyage en classe économique. Un exemple de vol en classe économique d’environ 14 heures pourrait coûter 900 $ en classe économique, 3 500 $ en affaires mais plus de 10 000 $ en première classe – et c’est avant d’accéder à ces nouveaux espaces plus spacieux et ultra-luxueux.

Et les passagers l’achèteront – certains d’entre eux, au moins, explique Addison Schonland du groupe d’analyse aéronautique AirInsight.

“Il y aura des compagnies aériennes qui continueront d’offrir la première classe, et des fournisseurs qui continueront à construire ces sièges, pour les passagers prêts à payer le prix fort pour voyager avec eux”, a-t-il déclaré.

Bijou sur la couronne

Concept de cabine Four Seasons par Teague

La conception Four Seasons de Teague a des lits permanents.

Teague

Teague’s Four Seasons n’est qu’une option pour les compagnies aériennes, qui doivent commencer à réfléchir à ce à quoi ressembleront leurs cabines au moins deux ou trois ans avant la livraison, afin de permettre aux espaces d’être conçus, spécifiés, certifiés en matière de sécurité et installés sur le avions dans les usines d’Airbus ou de Boeing à Toulouse et Seattle.

Pour les concepteurs, il y aura également des options autour de ce qui entoure la cabine, car il y a généralement une petite cuisine à l’avant derrière le pont d’envol, avec la classe affaires directement derrière la première classe.

L’ajout d’un bar ou d’un autre espace partagé dans la cabine peut également faire bouger les choses pour une compagnie aérienne qui cherche à toujours souligner le luxe de ses vols pour les passagers potentiels.

“Supprimer complètement la première classe et perdre le joyau de la couronne du portefeuille de sièges de la compagnie aérienne est un message difficile à communiquer”, a déclaré Harcup à CNN.

Au lieu de cela, “il est beaucoup plus logique de réduire la taille de la cabine de première classe et de la restreindre à un petit nombre d’avions. De cette façon, la compagnie aérienne contient le risque financier et maintient la valeur de la marque du” moment du panneau d’affichage ” de première classe “. Harcup explique.

Mais avec des sièges de classe affaires de plus en plus spacieux et luxueux et des mini-suites avec leurs propres portes, il sera essentiel de rendre l’expérience de première classe véritablement luxueuse pour que les produits halo des compagnies aériennes restent brillants.

Crédit image du haut : Teague


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