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Ce programme de mentorat unique aide les élèves ayant des différences d’apprentissage à réaliser que « leur cerveau est beau »

Il avait du mal à se concentrer en classe et il ne comprenait pas pourquoi il ne pouvait pas apprendre comme les autres élèves le faisaient.

“Un calcul a été fait”, a-t-il déclaré. “Je pourrais être le gamin stupide ou je pourrais être le méchant. Alors, j’ai commencé à agir.”

On a souvent demandé à Flink de quitter la salle de classe en raison des perturbations qu’il a causées.

“À un moment donné, mon bureau a été littéralement déplacé dans le couloir”, a-t-il déclaré. “Mais ensuite on m’a envoyé ce message que je n’appartenais pas à une salle de classe.”

Un enfant sur cinq aux États-Unis a un trouble d’apprentissage. À l’époque, Flink ne s’était pas rendu compte qu’il était parmi eux, et ses difficultés l’ont laissé se sentir seul et isolé.

C’était dans un couloir où Flink a rencontré son premier mentor, le concierge de l’école.

“Il a appris à me connaître, et finalement nous avons commencé à jouer aux échecs”, a déclaré Flink. “Il n’y avait rien qui disait qu’il devait s’intéresser à ma vie, et il l’a fait de toute façon. Et cela m’a sauvé.”

À 11 ans, Flink a reçu un diagnostic de TDAH et de dyslexie. Avec le soutien de ses parents et de la bonne école, Flink a obtenu son diplôme d’études secondaires et est allé à l’Université Brown.

Quand il est arrivé à l’université, il a trouvé une communauté d’étudiants qui avaient également des différences d’apprentissage. Avec cinq d’entre eux, Flink a lancé un programme de mentorat pour les élèves des écoles élémentaires voisines qui avaient un trouble d’apprentissage. Ils ont appelé le programme Eye to Eye.

“C’était la foudre dans une bouteille”, a déclaré Flink à propos des premiers jours du programme. “Tout d’un coup, tous ces trucs que nous pensions être vraiment tabous et qui ne sonnaient pas bien – nous avons découvert que ce n’étaient que des mots. Sous tout cela, il y avait du potentiel.”

Depuis 1998, Les yeux dans les yeux est devenu un organisme à but non lucratif à l’échelle nationale qui associe des collégiens qui ont une différence d’apprentissage avec un mentor de collège ou de lycée qui a également une différence d’apprentissage.

“Le collège est en fait le prédicteur de la réussite”, a déclaré Flink. “C’est là que les enfants ont la maturité de dire : ‘Hé, c’est comme ça que mon cerveau fonctionne. Et je peux demander cette chose.'”

David Flink, héros de CNN

Le programme d’études d’Eye to Eye utilise l’art comme outil d’expression de soi. Chaque activité du programme de 18 semaines est centrée sur un objectif d’apprentissage socio-émotionnel spécifique. Chaque leçon s’appuie sur la précédente, faisant passer les élèves du doute à l’autonomisation.

“C’est incroyable de voir une salle de classe de nos mentors et mentorés”, a déclaré Flink. “Ils peuvent être ouverts et être eux-mêmes et cette stigmatisation a disparu.”

L’organisation est présente dans 150 écoles à travers le pays et compte plus de 1 350 mentorés qui ont un impact sur les collégiens chaque semaine.

Quatre-vingt pour cent des étudiants Eye to Eye obtiennent leur diplôme universitaire – un taux impressionnant étant donné que les enfants ayant des troubles d’apprentissage sont trois fois plus susceptibles d’abandonner leurs études secondaires.

“C’est tout simplement fou pour moi quand nous pensons à des groupes d’étudiants susceptibles d’échouer, nous ne regardons pas ce qu’ils se présentent pour faire, c’est-à-dire apprendre”, a déclaré Flink. “Ce groupe a le taux d’abandon le plus élevé de notre pays. Nous pouvons résoudre ce problème.”

Alors que Flink aime entendre parler de la réussite scolaire que Eye to Eye apporte aux enfants, il y a quelque chose de plus qu’il trouve gratifiant.

“Quand j’entends cela parce qu’ils étaient dans Eye to Eye, ils comprennent maintenant mieux l’expérience de quelqu’un d’autre qui est différent d’eux – c’est ce dont nous avons besoin en Amérique”, a déclaré Flink. “Nous devons nous aimer à travers notre différence.”

Meghan Dunn de CNN a parlé avec Flink de son travail. Vous trouverez ci-dessous une version modifiée de leur conversation.

CNN : Comment la pandémie a-t-elle affecté votre travail?

David Flink : Lorsque Covid a frappé pour la première fois et que nous avons soudainement renvoyé les enfants à la maison, ma plus grande peur était que les enfants qui apprenaient différemment soient les premiers à souffrir parce qu’ils étaient déjà ceux qui souffraient à l’école. Alors, nous avons pris notre corps de mentors et nous avons commencé à les déployer virtuellement. C’est prendre la même sauce secrète qui était en personne et la fournir dans un format virtuel.

CNN : Quelle est la particularité de la relation entre mentor et mentoré?

Flink : Chaque relation mentor-mentoré a bien sûr son propre ADN. Mais la chose que je continue de voir qui est similaire, c’est que, numéro un, il y a ce sentiment immédiat de confiance. Ils ont des âges différents et des expériences de vie différentes, alors pourquoi s’entendraient-ils si bien ? Mais il y a ce sentiment immédiat de confiance et de compréhension qui est tout simplement magique.

La deuxième chose a été une surprise pour moi. Les étudiants viennent se rencontrer dans une communauté — les mentorés rencontrent leurs mentors et à côté d’eux, il y a une autre rencontre de mentorés avec leur mentor. Et donc, même s’ils ne travaillent peut-être pas directement ensemble, ils travaillent ensemble dans la même pièce. Donc, rien qu’en regardant autour d’eux, ils ressentent ce sentiment de similitude et d’autonomisation.

CNN : Quel est votre espoir pour les enfants que vous aidez ?

Flink : Mon espoir pour les enfants d’Eye to Eye aujourd’hui est exactement le même espoir que j’avais il y a 21 ans lorsque je suis entré pour la première fois dans une salle de classe pour encadrer. Je veux qu’ils sachent que leur cerveau est beau. Je veux qu’ils sachent qu’ils peuvent tout accomplir. Je veux qu’ils partent avec l’impression qu’ils savent comment demander ce dont ils ont besoin. Et qu’ils peuvent le faire. Et c’est ce que nous leur donnons.

Vous voulez vous impliquer ? Vérifiez Site Internet Eye to Eye et voyez comment aider.
Pour faire un don à Eye to Eye via GoFundMe, Cliquez ici

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