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Jeux olympiques d’hiver de Pékin: la Chine marque 100 jours avant les jeux alors que le pays lutte contre la propagation de Covid

En février, la capitale chinoise deviendra la première ville à accueillir à la fois les Jeux olympiques d’été et d’hiver, ce qui est considéré comme un point de fierté majeur pour la Chine. Mais il fait aussi face à de nombreux défis.

En plus des appels croissants au boycott de la répression chinoise contre le Xinjiang, le Tibet et Hong Kong, les Jeux d’hiver risquent également d’être éclipsés par la pandémie – et la politique zéro-Covid sans compromis de la Chine.

Cette fois-ci, cela semble être une affaire beaucoup plus discrète, une grande partie de la ville s’effondrant au milieu d’une nouvelle vague d’infections à coronavirus.

Depuis le 17 octobre, la Chine a enregistré plus de 200 infections locales dans une douzaine de provinces et municipalités – et les responsables de la santé ont averti que l’épidémie allait probablement s’aggraver dans les prochains jours.

Selon les normes internationales, l’épidémie actuelle serait considérée comme relativement faible, mais en Chine, même un cas représente un défi pour l’approche zéro Covid du pays, qui nécessite l’élimination totale du virus. En conséquence, les frontières de la Chine restent hermétiquement fermées, avec des mesures de quarantaine strictes et longues en place pour toutes les arrivées internationales.

Les Jeux d’hiver constitueront le plus grand test à ce jour des mesures de contrôle de Covid en Chine, avec des milliers d’athlètes internationaux et d’autres participants qui devraient arriver à Pékin.

Les organisateurs chinois ont trouvé une solution pour organiser les Jeux dans une bulle autour de Pékin, qui couvrira tous les stades et sites de compétition, ainsi que l’hébergement, la restauration et les cérémonies d’ouverture et de clôture.

Les athlètes et autres participants entièrement vaccinés seront autorisés à entrer dans la bulle sans quarantaine. Ceux qui ne sont pas complètement vaccinés, quant à eux, devront passer 21 jours en quarantaine à leur arrivée. Et tout au long des Jeux, ils devront rester dans la bulle, évitant ainsi tout contact avec les riverains.

Pékin ouvrira les Jeux olympiques d'hiver de l'année prochaine aux fans, mais seulement s'ils vivent en Chine

La capitale chinoise a toujours été une priorité absolue dans la politique zéro Covid du pays. La plupart des vols internationaux arrivant en Chine n’atterrissent pas à Pékin, mais dans des villes comme Guangzhou, Shenzhen et Shanghai.

Et maintenant, au milieu de l’élargissement de l’épidémie, Pékin a également resserré les restrictions d’entrée pour les voyageurs nationaux.

La semaine dernière, des vols vers la capitale en provenance de villes chinoises avec des infections connues ont été annulé. Et à partir de cette semaine, les autorités ont interdit l’entrée aux personnes qui s’étaient rendues dans des localités infectées au cours des 14 derniers jours – même s’il s’agit de résidents de Pékin qui souhaitent rentrer chez eux. Les autres voyageurs nationaux sont tenus de présenter un test de coronavirus négatif et de subir 14 jours de surveillance sanitaire.

La ville a également suspendu son marathon, initialement prévu le 31 octobre, tandis que l’arrivée de la flamme olympique la semaine dernière a été marquée par une cérémonie discrète en présence d’un petit public.

Mardi, certains habitants posé pour des photos devant un tableau de compte à rebours pour les Jeux Olympiques d’hiver dans la principale rue commerçante de la ville ; Les organisateurs de Pékin ont marqué le compte à rebours des 100 jours en dévoilement des médailles pour les Jeux.

Ailleurs en Chine, la réponse de Covid a été encore plus agressive.

Dans le nord-ouest de la province du Gansu, les autorités ont enfermé Lanzhou, la capitale provinciale avec une population de 4 millions d’habitants, après avoir signalé six cas mardi. (La ville a signalé un total de 39 cas au cours de la semaine dernière.) On a dit aux résidents de ne pas quitter leur domicile sauf pour chercher des fournitures essentielles ou des soins médicaux, les touristes ont été interdits de quitter la ville, tandis que les services de bus et de taxi avaient déjà été suspendus.

À Ejin Banner, une ville de 35 000 habitants en Mongolie intérieure et une destination touristique populaire, tous les résidents et touristes ont reçu l’ordre de rester chez eux ou dans leur chambre d’hôtel à partir de lundi. La ville a également limogé son chef du Parti communiste et puni six autres responsables, dont le directeur de la commission locale de la santé, pour leur incapacité à enrayer la dernière épidémie (la ville a signalé un total de 89 cas).

La propagation rapide du virus survient malgré le fait qu’environ 75 % de la population chinoise – soit plus d’un milliard de personnes – soient complètement vaccinées. Pour améliorer l’immunité du public, les autorités chinoises ont déployé des injections de rappel et lancé une campagne nationale pour vacciner les enfants âgés de 3 à 11 ans.

L’efficacité des vaccins chinois, en particulier face à la variante Delta hautement infectieuse, a longtemps suscité des inquiétudes. Mais Yanzhong Huang, chercheur principal pour la santé mondiale au Council for Foreign Relations, a déclaré que même les meilleurs vaccins ne peuvent pas atteindre l’objectif zéro Covid fixé par le gouvernement chinois.

Dans de nombreux pays, des cas révolutionnaires ont été signalés chez des personnes complètement immunisées avec des vaccins plus efficaces, tels que ceux produits par Pfizer/BioNTech et Moderna.

Alors qu’une liste croissante de pays adopte une nouvelle approche de la vie avec le virus, la Chine a doublé son modèle de tolérance zéro, avec des voix plaidant pour un changement d’approche critiqué, réduit au silence ou même puni.

“C’est un dilemme. S’ils s’ouvrent maintenant, vous verrez une augmentation rapide des cas de Covid. Les gens sont habitués à zéro infection, ils pourraient donc remettre en question la sagesse d’un changement de politique”, a déclaré Huang.

Alors que la stratégie zéro Covid reste largement populaire parmi le public chinois, il y a de plus en plus de signes que certains résidents en ont marre des blocages.

La semaine dernière, la police de Pékin a arrêté deux résidents pour avoir tenté de franchir les clôtures de leur communauté fermée verrouillée – une rare violation des restrictions de Covid parmi le public chinois largement docile.

Mardi, La police de Pékin a déclaré un autre résident de la même communauté fermée avait été arrêté pour avoir prétendument battu un travailleur communautaire alors qu’il cherchait à quitter l’enceinte via un parking.
À Ruili, une ville à la frontière de la Chine avec le Myanmar, les habitants ont porté sur les réseaux sociaux se plaindre des fermetures prolongées et strictes qui ont fait dérailler leur vie. La ville dépend fortement du commerce frontalier et du tourisme et fait face à des épidémies récurrentes depuis mars, laissant de nombreuses familles sans revenu, selon le des postes – dont certains ont été censuré.

Huang a déclaré qu’après les Jeux d’hiver de Pékin, il y aurait une “fenêtre d’opportunité” pour la Chine de modifier sa politique de pandémie.

Mais le Parti communiste au pouvoir doit également tenir son 20e Congrès national plus tard dans l’année – lorsque le dirigeant du pays Xi Jinping devrait briguer un troisième mandat – et viserait à assurer la stabilité sociale et politique à tout prix, dit Huang.

“Pour assurer une transition en douceur de la direction, cette politique pourrait être maintenue jusqu’à la fin de l’année prochaine”, a-t-il ajouté.

Kristie Lu Stout et Jadyn Beverley Sham de CNN ont contribué au reportage.


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