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Ce dirigeant de Twitter a aidé à décider d’interdire Trump. Maintenant, elle doit faire face à l’interdiction de Twitter à l’étranger

“Pour moi, il n’y a rien de mieux que d’avoir un discours politique à la vue de tous et d’avoir accès à vos élus, et de pouvoir les tenir pour responsables”, a déclaré Gadde, alors avocat général de Twitter, au public d’une école universitaire de New York. de l’événement de la loi. “En ce sens, je pense que c’est une bonne chose parce que ce n’était pas toujours possible avant.”

“Maintenant”, a-t-elle ajouté, “les conséquences de ce dialogue direct se déroulent devant nous et ce n’est pas quelque chose que nous aurions pu prédire.”

Moins de trois ans plus tard, les États-Unis ont fait face à la conséquence la plus troublante à ce jour : un groupe d’émeutiers a attaqué Capitol Hill le 6 janvier après que Trump a passé des semaines à utiliser les plateformes de médias sociaux pour agiter sa base et répandre un mensonge selon lequel les élections de 2020 avaient été volées.

Gadde, qui était alors devenu chef du service juridique, politique et confiance chez Twitter, s’est retrouvée au centre de la décision de prendre ou non la mesure sans précédent d’interdire Trump de Twitter.

Le responsable juridique, politique et confiance de Twitter, Vijaya Gadde, a été au centre de nombreuses décisions majeures de l'entreprise, notamment l'interdiction de Donald Trump.
Deux jours plus tard, Twitter a définitivement interdit Trump, citant un “risque de nouvelle incitation à la violence”. Cette décision a été saluée par les défenseurs des droits civiques qui ont appelé Facebook et YouTube à suivre l’exemple de Twitter – tandis que d’autres ont déclaré que la décision aurait dû intervenir beaucoup plus tôt. Facebook (FB) avait bloqué les comptes de Trump « indéfiniment » un jour plus tôt, une suspension qui a été confirmée en mai par le conseil de surveillance de la société et qui doit à nouveau être réexaminée en novembre. YouTube, propriété de Google, a annoncé une suspension de la chaîne de Trump une semaine plus tard, mais lui a laissé la porte ouverte pour revenir sur la plate-forme.
La décision de Twitter de supprimer Trump n’a pas eu lieu immédiatement. La plate-forme a initialement interdit Trump pendant 12 heures le 6 janvier. Twitter a pris de la chaleur lorsqu’il l’a laissé revenir et il a rapidement tweeté à nouveau, qualifiant ses partisans qui ont pris d’assaut le Capitole de “patriotes”. Le Washington Post a détaillé une réunion du 8 janvier dans lequel Gadde a lancé un “appel passionné” aux membres du personnel pour qu’ils fassent preuve de patience pendant que son équipe délibérait sur ce qu’il fallait faire. Quelques heures plus tard, Twitter a définitivement interdit Trump.
Plusieurs points de vente ont rapporté que Gadde a joué un rôle central dans la décision d’interdiction de Trump. Le PDG de Twitter, Jack Dorsey, était serait en vacances sur une île privée à l’époque. (Twitter a déclaré que Dorsey était étroitement impliquée dans la décision.) Interrogée ce mois-ci sur son rôle dans l’interdiction de Trump, une porte-parole de Twitter a déclaré à CNN Business : “Les décisions d’application des politiques sont prises par notre équipe Trust and Safety, qui relève de Vijaya Gadde.” Le porte-parole a également déclaré que Twitter n’avait “pas l’intention de rétablir” le compte de Trump.

L’interdiction de Trump a marqué la décision la plus audacieuse – et la plus risquée – des 15 ans d’histoire de l’entreprise technologique: couper un leader mondial en place et son utilisateur le plus en vue qui avait amassé près de 89 millions de followers et attiré une attention massive sur la plate-forme. Non seulement l’interdiction a-t-elle risqué d’être repoussée par Trump et les régulateurs, mais elle a également établi une nouvelle norme stricte pour l’entreprise dans d’autres pays. Cela a également lancé un débat plus large sur la question de savoir si le «déplatformage» fonctionne réellement pour prévenir les dommages potentiels des plateformes de médias sociaux.

Mais la décision a également mis en évidence l’impact disproportionné que Twitter et Gadde peuvent avoir au sein de l’industrie technologique malgré son audience et ses ressources relativement réduites.

“Cela a forcé la main de concurrents comme Facebook et YouTube de Google, qui sont des entreprises beaucoup plus grandes”, a déclaré Katie Paul, directrice de l’organisation de recherche à but non lucratif Tech Transparency Project. “[Banning Trump] a été un moment important pour que l’entreprise fixe vraiment une ligne et montre qu’elle a le pouvoir de fermer ces choses. »

Aujourd’hui, Twitter est confronté à des questions tout aussi épineuses dans d’autres grandes démocraties du monde, notamment des conflits avec les gouvernements indien et nigérian. Gadde sera probablement également fortement impliqué dans la résolution de ces problèmes.

“Vijaya est au carrefour de certaines des décisions politiques les plus importantes que prend l’entreprise et de la façon dont elle interagit avec les gouvernements du monde entier … et de la façon dont Twitter réfléchit à la confiance et à la sécurité de sa plate-forme”, Adam Bain, ancien de Twitter COO qui a travaillé en étroite collaboration avec Gadde avant de quitter l’entreprise en 2016, a déclaré à CNN Business. “C’est un travail extrêmement important dans l’entreprise.”

Twitter a annoncé l'interdiction permanente du président américain de l'époque, Donald Trump, le 8 janvier 2021.

Une “main ferme” sur Twitter

Gadde a immigré aux États-Unis depuis l’Inde avec ses parents dans les années 1970 et a grandi sur la côte du golfe du Texas. Après avoir fréquenté l’Université Cornell pour les relations industrielles et du travail, puis la faculté de droit de la NYU, elle a passé une décennie à travailler en droit des sociétés. Elle a été inspirée par sa tante, l’une des premières femmes avocates d’Inde, a-t-elle déclaré au public de NYU.

Elle a rejoint Twitter en 2009, trois ans après son lancement, motivée en partie par son beau-père en Égypte qui avait commencé à utiliser Twitter alors que le mouvement pro-démocratie du pays commençait à se développer. Gadde a d’abord aidé à diriger le département juridique de l’entreprise, jouant un rôle dans les acquisitions de Twitter et son introduction en bourse en 2013. Cette année-là, elle est devenue avocate générale.

Twitter est connu pour une certaine volatilité, avec trois PDG pendant le mandat de Gadde. Mais à l’intérieur de Twitter, elle a été “une main extrêmement stable” et “le type de leader pour lequel et avec qui les gens aiment travailler”, selon Bain. “Ce sur quoi elle se concentre, c’est de prendre les bonnes décisions sur la base de faits et du bon processus. Elle ne prédit pas le résultat.”

Au-delà de cela, a déclaré Bain, elle pense que Twitter devrait être « aussi ouvert » que possible avec le monde pour « instaurer la confiance », comme en témoigne son plaidoyer en faveur de la publication semestrielle de l’entreprise. rapports de transparence. Twitter a refusé de rendre Gadde disponible pour cette histoire.
À l'intérieur de Twitter, Gadde est « une main extrêmement stable » ; selon un ancien cadre qui a travaillé en étroite collaboration avec elle.

Alors que Twitter est beaucoup plus important aujourd’hui qu’à l’époque où Gadde a rejoint Gadde, son audience et sa capitalisation boursière restent inférieures à un dixième de la taille de Facebook. Pourtant, les deux sociétés sont souvent mentionnées dans le même souffle étant donné l’importance démesurée de Twitter dans le façonnement des médias et de la politique. Et à mesure que l’influence de Twitter s’est accrue, celle de Gadde a également augmenté.

Elle a rencontré des législateurs et des régulateurs du monde entier, notamment Trump en 2019. Gadde et son équipe peuvent également être plus en mesure de faire de grands pas sur Twitter qu’elle ne le serait dans d’autres entreprises technologiques en raison de sa petite taille.

“Cela signifie qu’ils ont des équipes plus petites et moins de fonds de lobbying avec lesquels travailler”, a déclaré Marietje Schaake, directrice des politiques internationales au Cyber ​​Policy Center de l’Université de Stanford et ancienne membre du Parlement européen axée sur les politiques commerciales et technologiques. “D’après mon expérience, l’entreprise a été plus ouverte à prendre des mesures proactives dans ses propres politiques.”

Les prochains combats de Gadde

En six mois, Twitter est passé de l’interdiction d’un président à l’interdiction après avoir pris des mesures contre un autre.

La société était forcé hors ligne au Nigeria en juin après avoir supprimé un tweet controversé du président Muhammadu Buhari, une interdiction qui reste en place. Twitter a déclaré qu’il “continuerait à s’engager” avec le gouvernement nigérian, mais la position relativement discrète de l’entreprise a intrigué les militants du pays.

“Ils ont été étonnamment silencieux”, a déclaré Gbenga Sesan, directeur exécutif du groupe panafricain de défense des droits numériques Paradigm Initiative. “Cela aurait été le bon moment pour, vous savez, prendre une position catégorique.”

Pendant ce temps, prendre position a mis Twitter sur le fil du rasoir entre ses principes et ses activités sur l’un de ses marchés mondiaux les plus importants : l’Inde.

Twitter est un gâchis en Inde. Voici comment il est arrivé là
L’entreprise y a déclenché un conflit en février en supprimer des centaines de comptes sur ordre du gouvernement mais refusant de prendre des mesures contre les journalistes, les militants et les politiciens, ce qui a entraîné une impasse difficile qui dure maintenant depuis des mois. L’Inde a adopté de nouvelles règles technologiques rendant les sociétés de médias sociaux responsables de ce que les utilisateurs publient sur leurs plateformes et exigeant que chaque entreprise nomme des responsables de la conformité désignés dans le pays.

Twitter a envoyé des signaux mitigés, repoussant dans un premier temps et exprimant des inquiétudes concernant une « menace potentielle pour la liberté d’expression », mais s’engageant par la suite à répondre aux nouvelles exigences. Certains défenseurs indiens de la technologie l’ont décrit comme déroutant et ont déclaré que cela rendait plus difficile la défense de Twitter contre ce que beaucoup considèrent comme une portée excessive du gouvernement indien.

Twitter est entièrement conforme aux règles de l’Inde et “reste déterminé à protéger les voix et la vie privée de ceux qui utilisent notre service”, a déclaré le porte-parole de la société. “Les dirigeants de Twitter, y compris Vijaya, continuent d’engager un dialogue productif autour de ces problèmes – et de problèmes similaires dans le monde.”

Gadde a mis en garde contre les poursuites contre le gouvernement, car WhatsApp appartenant à Facebook a fait. Elle a qualifié le litige d'”outil contondant” lors d’une conférence virtuelle sur les droits numériques en juin.

“C’est un équilibre très délicat à établir lorsque vous voulez réellement être devant un tribunal, par rapport à lorsque vous voulez négocier et essayer de vous assurer que le gouvernement comprend le point de vue que vous apportez”, a déclaré Gadde. « Parce que je pense que vous pouvez perdre beaucoup de contrôle lorsque vous vous retrouvez dans un litige. »

Parmi les prochaines batailles de Gadde figurent les défis des gouvernements étrangers qui veulent exercer un contrôle sur la plate-forme.

La position de Twitter en Inde reste précaire. Sa présence y est beaucoup plus réduite que celle de ses concurrents comme YouTube, Facebook et sa filiale WhatsApp, qui comptent des centaines de millions d’utilisateurs indiens, faisant souvent de Twitter un bouc émissaire commode.

“Si la [Indian government] devaient sortir et fermer WhatsApp, cela provoquerait une réaction importante du grand public », a déclaré Bhaskar Chakravorti, doyen des affaires mondiales à la Fletcher School de l’Université Tufts. « Mais fermer Twitter ? Pas autant.”

Il y a aussi plus en jeu pour Twitter. L’Inde et le Nigeria comptent parmi les bases d’utilisateurs d’Internet les plus importantes et à la croissance la plus rapide au monde. La façon dont l’équipe de Gadde et Twitter résolvent ses défis dans ces pays pourrait avoir de grandes implications pour la croissance de l’entreprise et l’avenir d’Internet, selon Paul du Tech Transparency Project.

“C’est quelque chose qui va certainement être regardé dans le monde entier et [will be] le modèle pour la façon dont les entreprises y font face à l’avenir », a-t-elle déclaré.




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