Acceuil

Le commerce du cannabis médical en Colombie est sur le point de décoller

À l’époque, la culture de la marijuana était illégale et les forces de sécurité ciblaient les plantations avec des campagnes d’éradication forcée visant à endiguer le trafic illicite.

Cinq ans plus tard, l’ingénieur de 29 ans supervise le processus de découpe chez Clever Leaves, l’une des plus grandes sociétés de marijuana médicale de Colombie et la première en Amérique du Sud à recevoir la certification de l’UE pour le commerce de produits pharmaceutiques.

Avec plus de 130 000 plants de cannabis médical, la ferme de Clever Leaves, un ancien ranch de bétail à quelques heures au nord de Bogota, représente le revirement de la Colombie sur la marijuana et son aspiration à convertir l’un des plus grands écosystèmes du monde pour les drogues illégales en une centrale de cannabis légale.

Bien que la culture de la marijuana soit légale depuis fin 2016, au cours des cinq dernières années, les entreprises colombiennes ne pouvaient exporter que des ingrédients pharmaceutiques actifs (API) et ont donc été bannies des parties les plus lucratives de l’entreprise.

En juillet, le président colombien Ivan Duque a assoupli la réglementation pour autoriser l’exportation de fleurs de cannabis séchées, qui représentent plus de 50 % de la demande sur des marchés comme les États-Unis.

Grâce à ce changement de politique, les entreprises colombiennes sont désormais confiantes de pouvoir rivaliser sur les marchés pharmaceutiques en Europe et en Amérique du Nord.

Conditions favorables

La nation andine bénéficie de conditions parfaites pour la culture de la marijuana : 12 heures d’ensoleillement cèdent la place à 12 heures d’obscurité pratiquement tous les jours de l’année, avec un minimum de changements saisonniers.

Haute altitude – la ferme de Clever Leaves, à Boyacá, se trouve à 9 377 pieds au-dessus du niveau de la mer – signifie que moins de pesticides sont nécessaires pour endiguer les bactéries et les maladies qu’à des altitudes plus basses, ce qui facilite la culture de produits biologiques.

“Si vous y réfléchissez, les serres d’autres pays essaient d’imiter les conditions naturelles que nous obtenons ici gratuitement”, a déclaré à CNN le président de Clever Leaves, Andres Fajardo. « Vos coûts de facteur en termes de main-d’œuvre sont nettement moins chers. »

Les investissements dans la marijuana médicale colombienne ont augmenté, le gouvernement faisant état de plus de 250 millions de dollars de financement étranger dans le secteur. La majorité de ces dollars proviennent de sociétés internationales de cannabis, principalement canadiennes, qui s’associent à des producteurs colombiens pour y cultiver.

Flora Growth, une entreprise torontoise cotée au NASDAQ, a acheté 100 hectares de terrain — environ 247 acres — dans le centre de la Colombie. “J’espère qu’au cours des trois à cinq prochaines années, nous allons manquer de terres”, a déclaré Luis Merchán, un homme d’affaires colombien qui a quitté son poste de vice-président chez Macy’s pour devenir PDG de Flora l’année dernière.

Flora estime ses coûts de production à environ 0,06 $ par gramme de fleur de cannabis séchée, une fraction du prix de vente qui varie de 0,50 $ à 2 $ aux États-Unis.

“Les licences ici sont également beaucoup moins chères qu’à l’étranger, nous parlons de 15 000 $ à 20 000 $ par licence”, a déclaré Juliana Salazar, consultante privée impliquée dans l’industrie du cannabis à Bogota. “Et un investissement initial d’environ 100 000 $ pour commencer à produire ici, ce qui représente beaucoup d’argent en Colombie, mais un investissement moindre que si vous regardez l’Allemagne, l’Espagne ou les États-Unis.”

Depuis 2017, près de 2 000 licences pour la culture, l’ensemencement et le commerce de produits à base de cannabis ont été délivrées par le ministère colombien de la Justice, la majorité des producteurs opérant à proximité des pôles industriels de Bogotá et Medellin.

Une première vague d’investissements dans le cannabis a été stimulée en 2017 lorsque la culture a été légalisée pour la première fois, mais le marché a stagné pendant quelques années avant de croître à nouveau cette année, selon Salazar.

Fajardo pense que l’avenir sera davantage une croissance régulière qu’une industrie en plein essor. “Je suis d’accord qu’il y avait un peu de battage médiatique, beaucoup de gens avaient des terres de leur tante et pensaient qu’ils allaient l’utiliser et produire des produits CBD et devenir riches”, a déclaré le PDG de Flora, “mais je pense que c’est maintenant et les entreprises qui sont ici se concentrent sur la qualité du produit.”

Marché d’exportation

La demande locale limitée et les coûts de fabrication élevés des produits pharmaceutiques signifient que le marché se concentre sur l’exportation de matières premières, telles que les API et maintenant les fleurs séchées, pour se développer.

Flora Growth essaie d’augmenter cela en s’associant à des détaillants colombiens pour vendre des produits comestibles, de la mode et des produits cosmétiques à Bogota et dans d’autres grandes villes, mais cela reste une exception.

L’utilisation récréative est toujours interdite et des milliers de petits agriculteurs continuent de se développer illégalement pour les cartels de la drogue et les narcotrafiquants, mais les premiers partisans pensent que l’opportunité est là pour de nouveaux changements.

“Je pense que le monde a parcouru un long chemin pour comprendre ce qui devrait être légal et ce qui ne devrait pas l’être”, a déclaré Merchán de Flora Growth. “La plante de cannabis a une quantité énorme d’avantages.”

Merchán indique que la crise des opioïdes aux États-Unis est le pivot ultime pour vendre des produits médicaux colombiens. “Le cannabis est sur le point d’alléger une partie de la pression exercée par les patients traités par des opioïdes d’une manière beaucoup plus naturelle et sûre”, a-t-il déclaré. “L’opportunité est là non seulement de rectifier certains des torts, mais d’ajouter des emplois, des emplois de cols bleus dans les fermes de Colombie, et c’est très gratifiant.”


Source link

Afficher plus

Articles similaires

Laisser un commentaire

Votre adresse e-mail ne sera pas publiée. Les champs obligatoires sont indiqués avec *

Bouton retour en haut de la page