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Comment l’Occident a fait la version la plus dangereuse de Poutine

La confiance de la Russie a été rappelée au monde ces dernières semaines. Alors que les prix du gaz montent en flèche à travers l’Europe en raison d’une offre réduite de gaz russe et que Poutine rompt les relations diplomatiques lâches de son pays avec l’OTAN, il convient d’examiner à quel point les décideurs occidentaux ont mal interprété Poutine et ignoré sa volonté d’utiliser les armes à sa disposition.

Ce n’est un secret pour personne que de nombreux pays européens, dont l’Allemagne, dépendent des approvisionnements russes en gaz naturel. Les pénuries récentes ont martelé les risques non seulement économiques, mais géopolitiques de cette dépendance.

Alors que la Russie respecte ses obligations existantes d’approvisionnement des pays européens, les analystes estiment qu’elle pourrait augmenter ses exportations pour permettre le stockage avant ce qui pourrait être un hiver froid, réduisant ainsi les coûts et calmant les nerfs.

La crise énergétique en Europe donne le dessus à Poutine
La question du point de vue russe est, pourquoi devrions-nous? Moscou attend toujours l’approbation réglementaire allemande pour Nord Stream 2, un gazoduc controversé qui relierait la Russie à l’Allemagne et fournirait de grandes quantités de gaz à l’Europe occidentale. “Si le régulateur allemand donne son autorisation pour les approvisionnements demain, les approvisionnements de 17,5 milliards de mètres cubes commenceront après-demain”, a déclaré Poutine lors d’un forum télévisé jeudi, attribuant la récente crise du gaz et les prix élevés à la politique énergétique de l’UE, a rapporté Reuters. .

Le pipeline est controversé car beaucoup le voient comme un projet d’influence géopolitique pour Moscou, une crainte qui n’a pas été tempérée lorsque le vice-Premier ministre russe Alexander Novak a déclaré plus tôt ce mois-ci que “l’achèvement rapide de la certification” pour Nord Stream 2 aiderait à “refroidir de la situation actuelle.”

Outre les avantages financiers et géopolitiques qui pourraient découler de la dépendance de l’Europe vis-à-vis du gaz russe, cela contribue également à jouer un rôle dans un récit politique intérieur qui a évolué au fil du temps en Russie : l’Occident continue de se tromper.

La station de compression de Slavyanskaya, située dans la région de Léningrad en Russie, est le point de départ du pipeline Nord Stream 2.

“Le cœur de ce récit est que l’Europe et l’Occident doivent repenser leurs politiques brisées, qu’elles concernent l’énergie, l’intervention étrangère ou la construction nationale”, a déclaré Oleg Ignatov, analyste principal chez Crisis Group en Russie.

« Il y a dix ans, cet argument était plus défensif, car le Kremlin voulait se protéger des critiques des gouvernements occidentaux ou des ONG. Mais maintenant, la Russie peut affirmer que les politiques occidentales ont tellement échoué en Libye, en Syrie et maintenant en Afghanistan que l’approche de la Russie corriger tout du long », ajoute-t-il.

L’échec occidental et le succès russe sont, bien sûr, relatifs aux priorités de chaque partie. Poutine a déclaré que la chute de l’Union soviétique était la « plus grande tragédie géopolitique » du 20e siècle.

Lorsque vous tenez compte de cela dans une grande partie du comportement de Poutine au cours de la dernière décennie – annexer la Crimée, éclairer l’Occident sur l’action militaire en Syrie en niant l’activité de la Russie, attiser les tensions entre l’OTAN et la Turquie – il devient facile de construire une image de leader essayant de restaurer la fierté de son pays et trop heureux d’exploiter les opportunités offertes par des homologues mondiaux naïfs.

Le président russe Vladimir Poutine et le président turc Recep Tayyip Erdogan se serrent la main lors de la cérémonie d'ouverture du projet de gazoduc Turkstream à Istanbul, en Turquie, en janvier 2020.

“Depuis la fin de la guerre froide, beaucoup dans la génération de Poutine ont cru qu’il était encore en guerre politique avec l’Occident”, explique Mark Galeotti, professeur honoraire à l’University College London, actuellement basé à Moscou.

“Cela est devenu plus aigu après l’annexion de la Crimée en 2014 et c’est pourquoi vous voyez maintenant une Russie plus à l’aise avec l’envoi de troupes aux frontières internationales, la propagation de la désinformation et la poursuite des dissidents politiques. En ce qui les concerne, c’est un pied de guerre “, a déclaré Galeotti, avant d’ajouter que “pour l’Occident, cependant, la Russie est extrêmement ennuyeuse, mais pas vraiment une menace”.

Certains soutiennent que la menace relativement limitée de Poutine a engendré une politique occidentale terne face à l’agression russe. Ceci, à son tour, a signifié que le président russe peut mener des actes hostiles avec très peu de conséquences.

La logique va quelque chose comme ça. agents russes empoisonner un ex-espion russe sur le sol britannique est bien sûr sinistre et menaçant. Cependant, cela représente peu de menace réelle pour le Royaume-Uni, mais aller plus loin que d’imposer des sanctions à des personnes proches de Poutine pourrait être plus compliqué que cela n’en vaut la peine.
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Ceci, potentiellement, joue entre les mains de Poutine, car cela lui permet de faire de ces événements la preuve qu’il est un homme fort intouchable qui le colle à l’Occident, un thème auquel il a réchauffé dans un discours prononcé au club de discussion annuel Valdai à Sotchi jeudi soir. dans lequel il a critiqué les États-Unis pour le « gâchis » qu’ils ont créé en Afghanistan.

“L’échec à long terme de l’Occident a traité chaque acte hostile comme un incident isolé, plutôt que de voir le schéma général d’une Russie qui n’a aucun désir ou intérêt à respecter ses règles”, a déclaré Keir Giles, chercheur principal à Chatham House. et auteur du livre à paraître “How Russia Gets Its Way”.

Ceci, selon Giles, est au cœur de tout ce qui se passe en ce moment.

“La Russie devient plus ouverte et directe. Lorsque la Russie exploite la crise gazière européenne pour forcer son projet de gazoduc Nord Stream, ou coupe tous les liens restants avec l’OTAN, cela se fait ouvertement et il n’y a plus de prétexte que Moscou travaille à de bonnes relations avec l’Occident. C’est le même schéma que nous voyons au niveau national en Russie – la répression accrue est maintenant manifeste et s’accélère, parce que le Kremlin ne s’en soucie plus. “

Des conséquences limitées pour l’Occident, bien sûr, n’apportent que peu de réconfort à ceux qui s’opposent à Poutine à l’intérieur et à l’extérieur de la Russie.

“Poutine est un opportuniste. La désunion de l’OTAN est le plus beau cadeau qu’il puisse recevoir”, a déclaré Riho Terras, ancien commandant des forces de défense estoniennes. “La dépendance allemande vis-à-vis du gaz russe est un problème pour ceux d’entre nous qui partagent une frontière car elle sape l’unité. Le Brexit pourrait être bon pour le Royaume-Uni, mais il soulève des questions sur une armée européenne qui serait évidemment plus faible que l’OTAN.”

Certains pensent que le plus grand atout de Poutine a été l’hystérie et l’exagération de la menace qu’il représente dans une partie de l’Occident, combinée à une résistance limitée des nations puissantes, y compris les États-Unis, pour son hostilité sincère.

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“Chaque fois qu’une opportunité se présente, il la saisira. C’est arrivé en Ukraine, c’est arrivé en Géorgie. Il ne comprend que les messages forts et si nous continuons à montrer la désunion, il répondra de la même manière. C’est un combattant de rue. L’Occident essaie de comprendre patiner en Russie, mais Poutine joue au hockey sur glace », explique Terras.

Les personnalités de l’opposition en Russie pensent que l’Occident peut prendre des mesures qui pourraient affaiblir la position de Poutine.

“Des sanctions personnelles contre les proches de Poutine, qui sont impliqués dans la corruption et les violations des droits humains, contribueront grandement à atteindre cet objectif”, a déclaré Vladimir Ashurkov, un homme politique de l’opposition et directeur exécutif de la Fondation anti-corruption du leader de l’opposition Alexey Navalny. .

Cependant, le mythe qui a été alimenté par la confusion et l’inaction occidentales quant à savoir exactement qui est Poutine et ce qu’il veut a contribué à créer un colosse domestique qui peut de plus en plus agir en toute impunité d’une manière qui ne sert qu’à alimenter le mythe. l’entourant en Russie.

Malgré toute l’hystérie russe au cours de la dernière décennie, il se pourrait que la réticence de l’Occident à vraiment comprendre Poutine ait contribué à créer la version la plus dangereuse de l’homme qui ait jamais été possible.


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