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Spencer Tunick met en scène des photos de nus en masse en Israël pour souligner la disparition de la mer Morte

Écrit par Elliott Gotkine, CNNArad, Israël

Avec des pics désertiques poignardant le ciel et un mince ruban bleu de la mer Morte scintillant au loin, les figures fantomatiques d’environ 200 hommes et femmes – peintes de la tête aux pieds en blanc – ont commencé à apparaître derrière un affleurement.

Chacun d’eux était nu. Ce qui ne pouvait signifier qu’une chose : l’artiste new-yorkais de renommée mondiale Spencer Tunick était de retour pour photographier sa dernière installation.

« Je suis ici pour sensibiliser le public au recul des eaux de la mer Morte », a-t-il déclaré à la terrasse d’un hôtel dans la ville d’Arad, dans le sud d’Israël, « et pour attirer l’attention sur la catastrophe écologique qui se produit. Tunick a noté que Mineral Beach, où il a tourné une série d’images il y a 10 ans, a depuis été effacée par des dolines et un rétrécissement de la mer Morte — un endroit qu’il appelle “la huitième merveille du monde”.

Connu pour coordonner des photos de nus à grande échelle dans des lieux publics, d’un glacier suisse aux marches de l’opéra de Sydney, Tunick est également là pour aider un vieil ami et collaborateur, Ari Leon Fruchter, dans ses tentatives de construire un musée de la mer Morte. . En effet, le tournage se déroule à l’endroit même où le musée pourrait un jour se tenir.

L'artiste Spencer Tunick supervise la séance photo au bord de la mer Morte.

L’artiste Spencer Tunick supervise la séance photo au bord de la mer Morte. Crédit: Yoray Liberman/CNN

Et ainsi, vers 14h45 un dimanche après-midi, les participants – âgés de 19 à 70 ans, et pour la plupart des Israéliens, bien que certains venaient aussi de Suisse, de Grande-Bretagne et d’Amérique – ont marché avec précaution sur le paysage rocheux de la lune jusqu’à la formation prescrite par Tunick. .

La peinture blanche qu’ils portaient – faite spécialement pour l’artiste – a été conçue pour transformer leurs corps en piliers conceptuels de sel, une référence à la fois aux formations minérales qui apparaissent dans la mer Morte et à la figure biblique de l’épouse de Lot, qui, selon au livre de la Genèse, transformé en une véritable colonne de sel comme punition pour avoir vu la destruction de Sodome par Dieu.

Tunick espère relier cette installation aux deux qu’il avait précédemment organisées dans la région, en 2011 et 2016, qui ont vu des participants debout dans les eaux de la mer Morte ou enfouis jusqu’à la taille dans sa boue.

L'artiste Spencer Tunick est connu pour mettre en scène des photos de nus en masse dans le monde entier.

L’artiste Spencer Tunick est connu pour mettre en scène des photos de nus en masse dans le monde entier. Crédit: Yoray Liberman/CNN

“En reliant un problème environnemental au corps (humain), (il) montre la vulnérabilité du corps face à la nature – et aussi, en juxtaposition, la vulnérabilité de la nature causée par le corps”, a déclaré Tunick. “L’humanité peut affecter une mer massive. Et je pense que montrer cette juxtaposition du corps – très fragile – contre la mer Morte, qui est tout aussi fragile, apportera une nouvelle énergie au travail et aux conversations des gens.”

Pour un œil non averti, les nuages, la brume poussiéreuse et les vents en rafales n’auguraient rien de bon pour le tournage. Mais Tunick a supplié de différer. “Il n’y a rien de tel que des montagnes brumeuses”, a-t-il déclaré, se référant à la toile de fond. “Le temps est parfait.”

Des tournages difficiles

Contrairement aux participants d’un blanc crayeux, Tunick était vêtu de noir. Il se tenait au sommet d’un camping-car, hurlant des instructions à ses “guerriers de l’art” via un mégaphone. “Tout le monde devant, marchez vers moi”, a-t-il dit à un moment donné. Ils ont consciencieusement obligé. — Un peu plus. Homme musclé, dit-il délicatement, bouge par là.

Tunick dirige les participants du haut d'un camping-car.

Tunick dirige les participants du haut d’un camping-car. Crédit: Yoray Liberman/CNN

L’un des participants était Gil Shavit. L’ingénieur de 63 ans originaire de Hararit, dans le nord d’Israël, a déclaré que c’était la deuxième fois qu’il participait à un tournage Tunick. Shavit se sentait “fantastique”, a-t-il déclaré. Comme tout le monde, il ne portait que de la peinture corporelle blanche.

Un autre homme souriant était le maire d’Arad, Nisan Ben-Hamo. Malgré quelques protestations de résidents ultra-orthodoxes, il a déclaré que la présence de Tunick était “un grand cadeau” qui plaçait la ville dans la même ligue que Barcelone, Vienne, New York et d’autres endroits ayant reçu le traitement Tunick. Il espère que la visite de l’artiste attirera des touristes, tout comme Israël rouvre ses frontières suite à la pandémie. À cette fin, le ministère israélien du Tourisme a contribué à environ un tiers du coût du voyage de Tunick, le reste provenant de sponsors privés et de supporters du musée.

Tunick est également optimiste – pour ne pas dire soulagé – qu’à mesure que Covid-19 diminue, la vie revient à une forme de normalité. “Je pensais que mon travail serait terminé”, a-t-il déclaré à propos de la pandémie. “Je pensais que je devais positionner des pierres dans un champ géant et commencer à travailler sur les travaux de terrassement. Je peux le garder pour” les travaux des personnes “maintenant, tant qu’ils sont vaccinés.”

Cela ne veut pas dire qu’une installation Tunick est un processus simple. Pour commencer, il ne peut pas simplement tirer où il veut. “Le seul endroit où je peux faire mon travail au Moyen-Orient est Israël”, a-t-il déclaré. “Si l’office du tourisme du Caire me demandait de faire un travail devant les pyramides de Gizeh, je dirais ‘oui’ sans hésiter.”

Tunick photographié sur place en Israël.

Tunick photographié sur place en Israël. Crédit: Yoray Liberman/CNN

Les contraintes de temps signifiaient que cette dernière installation était plus limitée que les tournages précédents. Tunick a déclaré que les chiffres étaient également plafonnés parce qu’il n’avait que 200 boîtes de peinture blanche spéciale.

Pour les hommes et les femmes qui ont fait la coupe, les éléments, les rochers et le lourd tribut physique de la pose nue pendant de longues périodes n’étaient pas les seuls défis. Dans un pays aussi petit qu’Israël, il existe d’autres aléas, plus prosaïques. Keren Bar Gil, la marchande d’art de Tunick en Israël, a déclaré que lors de l’un des tournages précédents, une participante avait appelé son nom à l’aide – seulement pour qu’elle se rende compte qu’il s’agissait du dentiste (très nu) de ses enfants.

Cet article a été mis à jour pour supprimer la mention des participants grelottant de froid.


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