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Trois enfants tués dans des frappes aériennes dans la région du Tigré en Éthiopie, selon l’ONU

Jens Laerke, porte-parole du Bureau des Nations Unies pour la coordination des affaires humanitaires (OCHA), a déclaré lors d’un briefing à Genève que les agents de santé locaux de l’hôpital de Mekelle ont confirmé que les enfants avaient été tués à la suite d’une frappe aérienne à la périphérie de la ville.

Une deuxième frappe aérienne dans la ville de Mekelle “aurait blessé neuf personnes et causé des dommages à des maisons et à un hôtel voisin”, a déclaré Laerke, ajoutant que “l’intensification du conflit est très alarmante”.

Un porte-parole du Front populaire de libération du Tigré (TPLF) a accusé le Premier ministre éthiopien Abiy Ahmed lundi de viser des civils lors d’une attaque un jour de marché chargé. Le gouvernement fédéral éthiopien a lancé une offensive militaire pour renverser le TPLF en novembre dernier et les combats se poursuivent depuis.

L’agence de presse officielle éthiopienne a rapporté lundi que l’armée de l’air éthiopienne “avait lancé une offensive réussie” contre un réseau et une installation de communication du TPLF à Mekelle. Les frappes aériennes ont été “effectuées avec la plus grande précision pour éviter des pertes civiles”, selon le rapport.

Au moins 30 corps flottent sur la rivière entre le Tigré éthiopien et le Soudan

Plus tôt lundi, le chef de la communication du gouvernement éthiopien, Leggese Tulu, a nié les frappes, affirmant que “le gouvernement n’a aucun plan pour terroriser son propre peuple. Pourquoi le ferait-il ? Ce n’est pas vrai”.

“Ces terroristes veulent semer la confusion dans le monde en prétendant à tort que nous sommes attaqués à la fois par voie aérienne et terrestre pour retourner le monde contre l’Éthiopie”, a déclaré Tulu à CNN.

Dans un communiqué séparé, le bureau du porte-parole du gouvernement a également déclaré que « le gouvernement éthiopien aimerait demander aux États-Unis et à leurs partenaires de ne pas se laisser influencer par le loup qui pleure TPLF et de minimiser les souffrances des habitants du nord du Wollo, du Gonder, de Wag Hemera de Régions d’Amhara et d’Afar.”

L’armée éthiopienne contrôle une grande partie du Tigré depuis novembre 2020, lorsqu’elle a lancé un assaut majeur contre la région avec le soutien de soldats érythréens et de milices locales dans le but de retirer le TPLF du pouvoir. C’était la dernière fois que des frappes aériennes étaient lancées sur Mekelle.

Monter des atrocités

Un témoin oculaire de l’incident de lundi à Mekelle a déclaré à CNN qu’elle avait entendu une explosion et vu de la fumée à proximité du marché Adi Haki, décrivant une scène de panique avec des gens qui couraient partout lorsqu’elle avait quitté son bureau après l’explosion.

Un habitant de la ville a déclaré à Reuters qu’une grève avait frappé près d’un marché, derrière un hôtel. Un travailleur humanitaire et un médecin de la région ont également déclaré qu’il y avait eu une attaque et un diplomate a partagé des photos avec Reuters de ce qu’ils ont dit être les conséquences, y compris des mares de sang et des vitres brisées.

Laerke a rappelé mardi à toutes les parties leur responsabilité selon le droit international humanitaire en déclarant : « Nous appelons également à un accès humanitaire illimité et soutenu à toutes les personnes dans le besoin, qui ont besoin de nos approvisionnements. Elles ont également besoin de carburant et d’argent.

L'ONU affirme que l'aide alimentaire dans la région déchirée par la guerre du Tigré s'épuisera vendredi alors que 400 000 personnes font face à la famine

Lundi, le secrétaire général de l’ONU António Guterres a déclaré par l’intermédiaire de son porte-parole Stéphane Dujarric qu’il était profondément préoccupé par l’escalade du conflit et a réitéré son appel à l’arrêt de toutes les hostilités.

L’Éthiopie a connu une vague d’atrocités au cours des 11 derniers mois de conflit, qui a forcé 2 millions de personnes à fuir, alimenté la famine et fait des milliers de morts. Le conflit, selon de nombreux témoignages, porte les caractéristiques d’un génocide.

Fin septembre, l’Éthiopie a déclaré qu’elle expulser sept hauts fonctionnaires des Nations Unies, quelques jours seulement après que le chef de l’aide de l’ONU a averti que la région du Tigré sombrait dans la famine en raison du blocus des livraisons d’aide par le gouvernement.

On estime que 18 600 enfants du Tigré âgés de moins de 5 ans ont été admis pour un traitement contre la malnutrition aiguë sévère (MAS) de février à août de cette année, selon l’UNICEF. C’est une augmentation de 100% par rapport à 2020, a-t-il déclaré.

Kara Fox et Eliza Mackintosh de CNN ont contribué au reportage.


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