Santé

Le Conseil scientifique prédit une épidémie de bronchiolite de grande ampleur pour cet hiver


La bronchiolite est une infection virale très fréquente chez le nourrisson. Pour certains d’entre eux, l’infection peut être grave. Du fait des gestes barrières, le virus de la bronchiolite a très peu circulé durant l’hiver 2020-2021. Le Conseil scientifique prédit une épidémie de grande ampleur pour l’hiver 2022 et potentiellement une pression sur le système hospitalier.

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  Chaque année, la grippe saisonnière entraîne 8.000 à 10.000 décès. La saison dernière, marquée par le début de l’épidémie de SARS-CoV-2, a pourtant connu une baisse totalement inhabituelle et il est probable que cette année sera également bien différente de celles que nous connaissons habituellement. 

Tous les parents d’enfants qui ont eu une bronchiolite s’en souviennent : la respiration est bruyante, difficile et sifflante. Si les symptômes sont très impressionnants pour les parents, la bronchiolite est une maladie bénigne la plupart du temps. L’infection est généralement asymptomatique chez l’adulte.  En France, la bronchiolite concerne 30 % des enfants de moins de deux ans. Pour 1 % d’entre eux, elle va nécessiter une hospitalisation de plusieurs jours ou semaines. Les enfants de moins de 6 mois ou les bébés prématurés, particulièrement fragiles, sont les plus à risque de faire une forme sévère de la maladie.

Le virus respiratoire syncytial (VRS) est responsable de la maladie. Très contagieuse, elle se transmet par la salive, les éternuements ou bien les mains. Durant l’hiver 2020-2021, avec le port du masque et le lavage des mains réguliers, le virus de la bronchiolite a très peu circulé. Le nombre de passages aux urgences pour bronchiolite a été divisé par deux. Les enfants nés après mars 2020 ont peu ou pas été en contact avec le virus et ne sont donc pas immunisés. Il n’existe à ce jour, ni vaccin ni traitement contre le virus de la bronchiolite.

Une épidémie plus intense et plus tardive dans l’hiver

L’épidémie de bronchiolite démarre en général début novembre, avec un pic fin décembre, et se termine à la fin de l’hiver, fin mars. Dans l’hémisphère sud, il a été observé que l’épidémie de bronchiolite a été plus intense et décalée dans le temps. En France, il se pourrait donc que l’épidémie soit décalée au mois de janvier 2022.

Le Conseil scientifique alerte sur la possibilité d’une épidémie de grande ampleur pour l’hiver 2022

Le Conseil scientifique alerte sur la possibilité d’une épidémie de grande ampleur pour l’hiver 2022, qui pourrait entraîner une nouvelle pression sur le système hospitalier, dans les services de pédiatrie. De plus, les services pédiatriques accueillent actuellement un nombre élevé d’enfants relevant de soins de psychiatrie, faute de place disponible dans les services adaptés.

Comment protéger mon enfant ?

Des gestes simples peuvent permettre d’éviter une bronchiolite chez un nourrisson. Ce sont les gestes barrières que nous appliquons depuis le début de la pandémie de Covid-19 !

Lors de la phase épidémique, et en particulier avec les enfants de moins de 6 mois, il faut prendre certaines précautions :

  • se laver régulièrement les mains ;
  • éviter le contact entre l’enfant et des personnes enrhumées ;
  • ne pas échanger d’objets entre enfants : tétines, doudous, jouets ;
  • bien aérer la chambre de l’enfant ;
  • éviter les lieux bondés : centres commerciaux, transports en commun…

En cas de rhume ou de potentielle bronchiolite, les lavages de nez plusieurs fois par jour sont efficaces et soulagent l’enfant. En cas de fièvre, vous pouvez administrer du paracétamol. Surélever le haut du corps de l’enfant lorsqu’il est allongé peut aussi l’aider à mieux respirer.

Certains signes doivent alerter et vous amener à consulter :

  • une respiration très rapide ou très bruyante ;
  • un enfant très agité ;
  • un enfant somnolent, qui ne réagit plus ;
  • des prises alimentaires difficiles sur plusieurs repas consécutifs.

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