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La Chine nie un essai de missile hypersonique et dit qu’il s’agissait d’un vaisseau spatial

Le Financial Times a rapporté dimanche que “la Chine a testé en août un missile hypersonique à capacité nucléaire qui a fait le tour du globe avant de se diriger vers sa cible, démontrant une capacité spatiale avancée qui a pris les renseignements américains par surprise”. Le rapport cite des sources anonymes « informées des renseignements ».

Interrogé sur le rapport lors d’un point de presse régulier lundi, le porte-parole du ministère chinois des Affaires étrangères, Zhao Lijian, a déclaré que le test d’août était “un vaisseau spatial, pas un missile”.

“Ce test était une expérience de routine avec un vaisseau spatial pour vérifier la technologie réutilisable des engins spatiaux, ce qui est d’une grande importance pour réduire le coût d’utilisation des engins spatiaux. Il peut fournir aux humains un moyen pratique et peu coûteux d’utiliser l’espace de manière pacifique. De nombreuses entreprises dans le monde ont effectué des expériences similaires », a déclaré Zhao.

Il a déclaré que “ce qui s’est séparé du vaisseau spatial avant de revenir était l’équipement de soutien du vaisseau spatial, qui a été brûlé et désintégré en tombant dans l’atmosphère et a atterri en haute mer”.

“La Chine travaillera avec d’autres pays du monde au profit de l’humanité dans l’utilisation pacifique de l’espace”, a-t-il déclaré.

Le test de l'US Air Force pour lancer un missile hypersonique ultra-rapide échoue

En réponse au rapport du FT, Mike Gallagher, membre républicain du comité des services armés de la Chambre des États-Unis, a déclaré que le prétendu test de missile hypersonique devrait « servir d’appel à l’action ».

Gallagher a déclaré que l’Amérique pourrait « perdre la nouvelle guerre froide avec la Chine communiste au cours de la décennie » si l’administration Biden s’en tient à son « cours complaisant actuel ».

Les États-Unis sont engagé dans une course avec la Chine et la Russie développer des armes hypersoniques à une époque de tensions mondiales accrues.

Les missiles hypersoniques sont conçus pour voyager à une vitesse si élevée qu’ils peuvent parcourir de grandes distances et se déplacer rapidement dans un espace aérien fortement défendu pour attaquer des cibles telles que des ports, des aérodromes et d’autres installations avant de pouvoir être abattus avec succès.

La Russie et la Chine développent toutes deux des programmes d’armes hypersoniques et la Russie affirme avoir testé avec succès un missile. Les États-Unis se concentrent sur les armes hypersoniques conventionnelles basées sur des navires, des plates-formes terrestres et aériennes.

La Chine a testé pour la première fois un missile hypersonique en 2014 et la Russie en 2016.

Le véhicule de glissement hypersonique chinois, connu sous le nom de DF-ZF, a été testé au moins neuf fois depuis 2014, selon le Congressional Research Service (CRS).

Shawn Deng, Barbara Starr et Oren Liebermann ont contribué à ce rapport.


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