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Le voyageur qui a fait du sac à dos pendant toute la pandémie

(CNN) — Après avoir travaillé dans une entreprise pendant plusieurs années, le photographe en herbe Tomas Hromjak a décidé que c’était enfin le bon moment pour faire le voyage de randonnée d’un an qu’il avait planifié depuis des années.

Hromjak, de Kosice, en Slovaquie, a quitté son emploi et acheté un billet pour le tour du monde, qui lui permettrait de visiter des destinations telles que la Nouvelle-Zélande, l’Australie, Los Angeles, la Colombie, le Cambodge, l’Indonésie, la Bolivie et l’Allemagne.

En décembre 2019, Hromjak s’est lancé dans le voyage international dont il rêvait depuis toujours.

Cependant, les choses ne se sont pas vraiment passées comme il l’avait imaginé. Quelques mois seulement après le début de son voyage, Covid-19 a commencé à se propager dans le monde, entraînant des fermetures généralisées des frontières et des blocages nationaux.

Non seulement le chaos qui s’en est suivi l’a vu passer plus de six mois dans un endroit qu’il n’avait prévu de visiter que pendant deux semaines, mais il a également été contraint d’abandonner certaines parties de son voyage.

Mais alors que d’autres voyageurs auraient pu être tentés de faire leurs bagages et de rentrer chez eux, Hromjak a persévéré. Le mois dernier, il a marqué deux années entières sur la route.

Et loin d’être déçu par la situation dans laquelle il s’est retrouvé, Hromjak se sent incroyablement chanceux d’être l’un des rares routards à avoir visité certaines des destinations les plus uniques au monde à une époque où de nombreux voyageurs ont été exclus.

“Je vois le monde d’un point de vue complètement différent”, a-t-il déclaré à CNN Travel depuis le Guatemala. “Pour moi, voyager, c’est vivre et apprendre quelque chose de nouveau.

Opportunité unique

Tomas Hromjak s'est lancé dans un voyage de randonnée d'un an en 2019 et est toujours sur la route.

Tomas Hromjak s’est lancé dans un voyage de randonnée d’un an en 2019 et est toujours sur la route.

Avec l’aimable autorisation de Tomas Hromjak

“Je pense que c’est une opportunité unique. Mais a-t-elle toujours été la plus facile ? Non.”

La première partie de son voyage a commencé assez simplement. Il a passé plusieurs mois à voyager en Asie et avait coché de nombreux pays, dont Singapour, le Vietnam, le Laos et le Myanmar, de sa liste avant de parler d’un certain virus qui serait originaire de Chine.

“Je pense que j’étais au Myanmar quand j’en ai entendu parler pour la première fois [coronavirus]. Je dois dire que je ne l’ai pas vraiment pris au sérieux », ajoute Hromjak, qui a documenté ses voyages pandémiques sur son Compte Instagram.

“Certains routards abandonnaient leurs voyages, mais j’étais persistant. Surtout parce que c’était quelque chose que j’avais vraiment voulu faire toute ma vie. Et j’étais sur la route depuis [just] trois mois.

“Alors j’étais comme ‘pas question, je n’abandonne pas.'”

Jurant de continuer jusqu’à ce que les choses “deviennent vraiment, vraiment sérieuses”, il s’est envolé pour les Tonga, un pays polynésien composé de plus de 170 îles du Pacifique Sud, en mars 2020 avec l’intention de rester 15 jours.

Mais l’archipel s’est fermé peu après son arrivée, et Hromjak a fini par y passer 222 jours.

Cependant, il dit qu’il était plus qu’heureux de rester une fois qu’il a appris à quel point les restrictions étaient strictes chez lui – la Slovaquie a déclaré l’état d’urgence le même mois – et est reconnaissant d’avoir pu passer une longue période de temps dans un des rares endroits au monde qui sont restés indemnes de Covid pendant toute la pandémie.

“Mes parents ont essentiellement dit:” Nous pensons que vous êtes mieux là où vous êtes aux Tonga “”, a déclaré Hromjak à propos de l’île isolée, qui reste fermée aux ressortissants étrangers.

“Je vivais dans une famille locale et j’ai rencontré des gens formidables qui ont essentiellement pris soin de moi, donc il n’y avait aucune raison d’y retourner.

“Bien que les gens disent souvent que quelques jours aux Tonga suffisent, j’ai réalisé qu’il y a assez de choses à voir et à vivre facilement pendant un mois ou même plus.”

Après avoir passé des mois à vérifier le statut des frontières et les mises à jour des restrictions, Hromjak a accepté qu’il ne pouvait pas entrer en Nouvelle-Zélande, où certaines des restrictions frontalières les plus strictes avaient été mises en œuvre, pour continuer son voyage autour du monde.

L’homme de 34 ans a également été informé que tous les vols à venir pour le voyage qu’il avait initialement réservé avaient été annulés.

Bien que rien ne l’empêchait de continuer sur un itinéraire différent, tout voyage qu’il entreprendrait serait désormais très différent de celui qu’il avait envisagé lorsqu’il a pris la route pour la première fois en septembre 2019.

Des temps difficiles

Hromjak a persévéré dans ses voyages, visitant des endroits comme le canyon de Colca au Pérou et documentant ses expériences.

Hromjak a persévéré dans ses voyages, visitant des endroits comme le canyon de Colca au Pérou et documentant ses expériences.

Tomas Hromjak/Avec l’aimable autorisation de Tomas Hromjak

Sans se laisser décourager, il a décidé de se rendre au Mexique, où les restrictions ont été assouplies, en octobre dernier. Il a depuis visité l’Équateur, le Chili, le Pérou et le Panama.

“Il y a eu des situations vraiment tendues”, admet-il. “Mais jusqu’à présent, tout a bien fonctionné. Maintenant, il ne s’agit pas tant d’où je veux aller, mais d’où je peux aller.”

Bien que Hromjak ait traversé plusieurs confinements et quarantaines différents au cours de ses voyages pandémiques, il a trouvé que le Chili, où il devait passer 10 jours en isolement avant d’être autorisé à sortir, était le plus dur.

“Cette [visiting Chile] était sur ma liste pendant la majeure partie de ma vie. Les restrictions étaient folles, mais j’ai juste décidé d’y aller”, raconte-t-il, avant de souligner qu’il n’a rencontré aucun autre voyageur étranger pendant les deux mois qu’il a passés là-bas.

“Certaines personnes ne pouvaient pas croire que j’étais vraiment un touriste. C’était certainement l’endroit le plus difficile que j’ai visité à cause de toutes les restrictions.

“Il y avait un couvre-feu tous les week-ends [a weekend curfew is in place in high risk regions]. Je devais obtenir la permission d’aller d’un quartier à l’autre.”

Sans surprise, il a trouvé que l’expérience de voyager directement avant et pendant la pandémie était radicalement différente, et se trouve dans la position inhabituelle d’avoir vécu les deux.

« La différence la plus frappante est évidemment le nombre de touristes », dit-il. “Si vous allez dans des points chauds comme Cancun ou peut-être Cusco au Pérou, vous verrez des gens.

“Mais quand vous voyagez un peu en dehors des sentiers battus, il n’y a pratiquement personne là-bas.”

L’aspect social est un autre changement important. Pour de nombreux voyageurs, se faire des amis et rencontrer des gens du monde entier joue un rôle monumental dans leurs aventures en sac à dos.

Mais Hromjak a rencontré peu d’autres voyageurs ces derniers mois, alors que tout type de rassemblement social a été rare – pas qu’il se plaigne.

“Vous pouvez voir quelques voyageurs solitaires de temps en temps, mais je n’ai rencontré personne qui voyageait avant la pandémie et restait dans les parages”, explique-t-il.

“Si quelqu’un est prêt à voyager maintenant, il ne devrait pas s’attendre à ce que ce soit comme avant. Ce mélange entre les voyageurs et les routards, je dirais que cela n’existe pas maintenant. Mais pour être juste, ce n’était pas vraiment quelque chose que j’étais faire avant.”

Réception positive

Hromjak a capturé une répétition de mariage lors de son voyage à Carthagène, en Colombie, en novembre 2020.

Hromjak a capturé une répétition de mariage lors de son voyage à Carthagène, en Colombie, en novembre 2020.

Avec l’aimable autorisation de Tomas Hromjak

Bien qu’il ait eu du mal à constater à quel point les destinations tributaires du tourisme ont été durement touchées par le manque de voyageurs, il a été étonné par l’accueil qu’il a reçu.

“Les habitants apprécient vraiment les étrangers dans de nombreux endroits”, ajoute-t-il. “Ils sont vraiment heureux de parler avec les visiteurs et de poser des questions de manière authentique.”

Selon Hromjak, cela ne pouvait pas être plus éloigné de la situation lorsqu’il voyageait avant la pandémie.

« À l’époque, surtout en Asie, les gens en avaient marre des touristes, et je comprends parfaitement pourquoi », dit-il.

« J’ai vécu cela au Vietnam où [it seemed like] les gens pensaient qu’ils pouvaient faire ce qu’ils voulaient. Ils ne respectaient pas vraiment les règles locales ou culturelles.

“Je suis allé dans des endroits célèbres et je n’ai pas du tout apprécié à cause du surtourisme massif et du comportement des touristes.

“Les gens ne vont pas aimer que je dise ça. Mais il semblait que leur [some of the tourists’] la priorité numéro un était d’avoir un selfie au meilleur endroit et tout le monde n’avait pas d’importance. Les autres personnes [around them] n’avait pas d’importance, la population locale n’avait pas d’importance.”

Il aimerait penser que les choses pourraient changer une fois que le monde rouvrira complètement, mais admet qu’il n’a pas grand espoir que ce soit le cas.

Donc, pour le moment, Hromjak profite au maximum de la possibilité de visiter des endroits comme la Colombie et le Pérou avec beaucoup moins de monde.

“D’une part, j’apprécie la situation parce que vous pouvez réellement aller découvrir des endroits que vous ne retourneriez probablement pas dans la journée”, admet-il, soulignant qu’il avait été mis en garde contre la visite de Carthagène en Colombie à cause de la foule. , mais a vécu une expérience complètement différente lorsqu’il s’y est rendu en novembre 2020.

Perte de spontanéité

Visiter le Desierto de la Tatacoa en Colombie en décembre 2020.

Visiter le Desierto de la Tatacoa en Colombie en décembre 2020.

Avec l’aimable autorisation de Tomas Hromjak

“Quand j’étais là-bas, il y avait beaucoup de touristes colombiens, mais ce n’était certainement pas surpeuplé et j’ai vraiment adoré ça en fait.

“Bien sûr, ce qui est triste et ce qui me dérange, c’est que beaucoup de petites entreprises souffrent. Mais je me sens vraiment heureux de pouvoir contribuer d’une manière ou d’une autre. J’essaie d’aller dans les cafés locaux et les lieux locaux et Support.”

Comme on pourrait l’imaginer, voyager d’un pays à l’autre pendant une pandémie mondiale n’est pas une mince affaire. Il y a peu de place pour la spontanéité lorsque la quarantaine, les restrictions en constante évolution et les exigences de test sont prises en compte

“Il faut beaucoup plus d’organisation”, explique-t-il. “Si vous allez quelque part pendant deux ou trois semaines, c’est gérable à planifier.

“Mais si vous allez quelque part plus longtemps et que vous n’allez pas dans les points chauds. C’est difficile.

“Beaucoup de règles changent rapidement. Et beaucoup de choses sont fermées à court terme, ou les horaires d’ouverture changent.

“Pour certains parcs au Costa Rica ou au Chili, vous devez vous inscrire la veille de votre départ en raison des restrictions d’entrée.

“Cela demande donc beaucoup de patience, de nerfs et d’improvisation. Mais j’aime le défi d’une certaine manière.”

Il a également eu du mal à essayer de suivre toutes les différentes règles et restrictions en place dans des destinations distinctes.

“Maintenant, ce n’est pas si fou”, dit-il. “Mais il y a six mois, les règles changeaient dans chaque pays chaque semaine, en termes de tests, qui peut visiter, quels pays sont sur la liste rouge, lesquels ne le sont pas. C’est la partie difficile.”

Le statut vaccinal de Hromjak commence également à avoir un impact sur ses voyages. Comme il est parti depuis deux ans et n’a pas passé beaucoup de temps au même endroit, il n’a pas pu se faire vacciner.

Nouvelles perspectives

La randonnée pendant la pandémie a changé la perspective de Hromjak sur les voyages et il n'est pas pressé de rentrer chez lui.

La randonnée pendant la pandémie a changé la perspective de Hromjak sur les voyages et il n’est pas pressé de rentrer chez lui.

Avec l’aimable autorisation de Tomas Hromjak

Mais de plus en plus de pays imposent des restrictions et, dans certains cas, interdire complètement, voyageurs non vaccinés, et la liste des endroits où il peut se rendre est de plus en plus courte.

Hromjak vise à rectifier cela en rentrant chez lui à Noël pour voir sa famille et en prenant des dispositions pour se faire vacciner pendant qu’il est là-bas.

Cependant, s’il a hâte de passer les vacances avec ses proches, Hromjak n’a pas l’intention de rester longtemps en Slovaquie.

En fait, il dit qu’apprendre à quel point la vie a changé pour sa famille, ses amis et ses anciens collègues l’a rendu encore plus déterminé à continuer à voyager.

« En discutant avec mes ex-collègues, je savais que je ne ratais vraiment rien en termes d’expérience de travail », dit-il.

“Ils [his former colleagues] étaient à la maison pendant un an, faisant principalement des appels Skype et Zoom.

“Je pense continuer pendant un moment parce que je ne sais pas si ou quand je veux revenir à ce que je faisais avant.”

Pour Hromjak, la rareté de voyager à travers le monde pendant une période aussi incertaine et de documenter ses expériences est une trop bonne opportunité pour abandonner et sa perspective sur le monde et les voyages en général a changé.

« J’avais l’habitude de trop sauter d’un endroit à un autre », dit-il. “Mais maintenant, j’ai ralenti et je vis aussi plus de choses que vous ne trouvez nulle part ailleurs.

“Je parle aux locaux, je rends visite aux autochtones et je fais toutes sortes de choses que je ne faisais pas auparavant. Je ne me sens plus vraiment comme un touriste.”

Crédit photo du haut : Tomas Hromjak




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