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La crise énergétique est un « signal d’alarme » pour que l’Europe abandonne les combustibles fossiles

“Cette expérience d’aujourd’hui de la hausse des prix de l’énergie est un signal d’alarme clair (…) que nous devons accélérer la transition vers une énergie propre, nous sevrer de la dépendance aux combustibles fossiles”, a déclaré un haut responsable de l’UE aux journalistes alors que la Commission européenne dévoilait une série de mesures visant à faire face à la crise.

L’Union européenne est confrontée à une forte augmentation prix de l’énergie, entraînée par une demande mondiale accrue alors que le monde se remet de la pandémie et des livraisons de gaz naturel plus faibles que prévu de Russie. Les prix de gros de l’électricité ont augmenté de 200% par rapport à la moyenne de 2019, selon la Commission européenne.

“L’hiver arrive et pour de nombreux coûts d’électricité sont plus élevés qu’ils ne l’ont été depuis une décennie”, a déclaré mercredi le commissaire à l’énergie Kadri Simson.

Les prix de gros du gaz, qui ont atteint des niveaux records en France, en Espagne, en Allemagne et en Italie, devraient rester élevés tout l’hiver. Les prix devraient baisser au printemps, mais restent supérieurs à la moyenne des années précédentes, selon la Commission. La plupart des pays de l’UE dépendent des centrales électriques au gaz pour répondre à la demande d’électricité, et environ 40 % de ce gaz provient de Russie, selon Eurostat.

Simson a déclaré que l’évaluation initiale de la Commission indique que la société russe Gazprom a rempli ses contrats à long terme “tout en fournissant peu ou pas d’approvisionnement supplémentaire”.

Le porte-parole du Kremlin, Dmitri Peskov, a déclaré mercredi aux journalistes que la Russie avait augmenté ses approvisionnements en gaz vers l’Europe au niveau maximum possible dans le cadre des contrats existants, mais ne pouvait pas dépasser ces seuils. “Nous pouvons dire que la Russie remplit parfaitement toutes ses obligations contractuelles”, a-t-il déclaré.

Les mesures que les États de l’UE peuvent prendre pour aider les consommateurs et les entreprises à faire face à la flambée des coûts de l’électricité comprennent une aide d’urgence aux revenus des ménages pour les aider à payer leurs factures d’énergie, des aides d’État aux entreprises et des réductions d’impôt ciblées. Les États membres peuvent également retarder temporairement le paiement des factures et mettre en place des processus pour garantir que personne ne soit déconnecté du réseau.

L’énergie verte la solution

La Commission a également publié une série de mesures à plus long terme que le bloc devrait envisager pour réduire sa dépendance aux combustibles fossiles et lutter contre la volatilité des prix de l’énergie.

“Notre priorité immédiate est de protéger les consommateurs européens, en particulier les plus vulnérables”, a déclaré Simson. “Deuxièmement, nous voulons rendre notre système énergétique mieux préparé et plus résilient, afin que nous n’ayons pas à faire face à une situation similaire à l’avenir”, a-t-elle ajouté.

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Cela nécessiterait d’accélérer la transition vers l’énergie verte plutôt que de la ralentir, a déclaré Simson. “Nous ne sommes pas confrontés à une flambée des prix de l’énergie à cause de notre politique climatique ou parce que les énergies renouvelables sont chères. Nous y sommes confrontés parce que les prix des combustibles fossiles montent en flèche”, a-t-elle poursuivi.

“Le seul remède à long terme contre les chocs de la demande et la volatilité des prix est une transition vers un système d’énergie verte.”

Simson a déclaré qu’elle proposera aux dirigeants européens un ensemble de mesures pour décarboniser les marchés européens du gaz et de l’hydrogène d’ici 2050. D’autres mesures visant à améliorer la stabilité du marché de l’énergie pourraient inclure l’augmentation de la capacité de stockage de gaz et l’achat de gaz conjointement au niveau de l’UE.

— Katharina Krebs a contribué au reportage.


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