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Rivian n’est pas Tesla. C’est exactement ce que veulent ces acheteurs de véhicules électriques

Mais il y a une partie du marché qui veut une voiture électrique et qui est spécifiquement désactivée par la gamme de Tesla, son PDG et, dans certains cas, les deux. Cela pourrait s’avérer être une aubaine pour l’un de ses rivaux.

Les véhicules conviennent mieux à un style de vie en plein air, et ils ont l’air plus conventionnel, avec un style carré et une apparence robuste, disent-ils. De nombreux passionnés de Rivian ont déclaré qu’ils se sont aigris sur Musk, en particulier son tweets, et se sont retrouvés à s’identifier davantage avec le PDG discret de Rivian, RJ Scaringe. Certains ont déclaré que l’accent mis par Rivian sur l’environnement semblait plus sincère et que sa mission était plus axée sur les gens que Tesla et Musk.

“Je n’aime vraiment pas les PDG imbéciles. Cela me dégoûte du produit”, a déclaré Carter Gibson, qui pratique le tout-terrain et le snowboard en Californie, et a commandé un Rivian pour remplacer son Toyota 4Runner.

Certains passionnés de véhicules électriques disent que leur vision de Musk a changé au fil des ans. Ils évoquent le moment où Musk a appelé un secouriste en Thaïlande un “mec pédo, ainsi que son commentaires à propos de Tesla prix de l’action qui ont attiré la Securities and Exchange Commission examen minutieux et une réprimande. (Le musc a moqué la SEC aussi.)

“Parfois, Musk peut passer pour un méchant de Bond ou quelque chose du genre, RJ ne me donne pas ces vibrations”, a déclaré Stephen Henken de Montgomery, Alabama, qui conduit une Prius aujourd’hui et a commandé une Rivian R1S.

Scaringe, titulaire d’un doctorat en génie mécanique du MIT, a fondé Rivian en 2009 et, au cours des 12 années suivantes, l’entreprise s’est efforcée de se transformer en un véritable constructeur automobile à part entière avant de vendre une seule voiture.

L’entreprise a acheté une ancienne usine de fabrication Mitsubishi à Bloomington-Normal, Illinois, en 2017. Rivian a levé 10,5 milliards de dollars depuis 2019, notamment auprès des titans de la technologie et de l’automobile Amazon et Ford, respectivement, et a un accord avec Amazon pour 100 000 camions de livraison.
Mais le succès de Rivian n’est pas garanti. Il est trop jeune pour avoir construit une fidélité à la marque ou un réseau national pour entretenir ses véhicules. Il devra prouver, aussi, qu’il peut produire en masse des véhicules avec profit, un défi Tesla a déjà survécu, mais pas sans hoquet.

Tesla n’a pas répondu à une demande de commentaire et ne s’engage généralement pas avec les médias d’information professionnels.

Un vrai camion électrique

Matt Thomson, un agent immobilier de Denver, dit qu’il dépense jusqu’à 700 $ par mois en essence pour son GMC Sierra, emmenant les clients visiter les maisons ou remorquer ses chevaux. Il a dit qu’il en avait assez d’avoir besoin d’un changement d’huile tous les deux mois.

Thomson dit qu’il n’est généralement pas un preneur de risques ou un adopteur précoce. Mais il a passé une précommande pour la camionnette de Rivian, la R1T, et sa femme a une précommande pour le SUV de l’entreprise, la R1S.

Thomson a dit qu’il a attendu huit ans pour que quelqu’un fabrique un camion comme celui de Rivian. Il a estimé que les véhicules de Tesla n’étaient pas un bon ajustement. Le modèle X de Tesla ne peut remorquer que 5 000 livres, et Thomson n’est pas intéressé par les styles distincts et carrés et les lignes nettes du Cybertruck de Tesla, qui a été à la fois loué et le bout de blagues.

« Quand nous entrons dans un spectacle équestre, vous avez maintenant [Ford] F-150, vous avez des GMC Sierra, [Chevy] Silverados et c’est tout”, a déclaré Thomson. “Vous voulez juste en quelque sorte vous fondre dans la masse.”

Les clients de Rivian disent qu'ils préfèrent le style des véhicules à celui de Tesla.

Andy Crews, qui vit dans la région de la baie de San Francisco, a déclaré qu’il avait toujours aimé le pick-up de son père, mais qu’il se sentait coupable de n’avoir parcouru que 12 miles par gallon. Il marche ou court tous les jours sur des sentiers et attend un pick-up électrique, a-t-il déclaré. Crews a déclaré qu’il aimait Tesla et possédait une Model S depuis 2013, mais ne voulait pas d’un Cybertruck.

“Il est construit en acier flippant”, a déclaré Crews, “mais il a l’air moche.”

“C’est probablement en fait un véhicule très pratique, s’il y a une apocalypse”, a-t-il ajouté.

Rivian, d’autre part, se vend comme une entreprise terre à terre, axée sur l’aventure. Scaringe a mentionné que la mission de l’entreprise est « d’inspirer les gens à faire plus de choses qu’ils aiment, tout en minimisant notre impact sur la planète ».

Les couleurs de peinture Rivian portent des noms comme le blanc glacier, le vert forêt et le jaune boussole. L’entreprise offre la possibilité d’acheter une tente qui se monte sur ses véhicules et vend des supports spécifiques pour vélos, snowboards, skis, kayaks et planches de surf. Les constructeurs automobiles traditionnels comme Ford, GM et Subaru proposent des accessoires similaires; Tesla ne le fait pas.

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« Rivian a pensé plus que Tesla à qui va le conduire, à ce qu’il va ressentir en le conduisant et à ce qu’il va faire », a déclaré Ryan Michael McCarthy, qui se décrit comme pas un gars de camionnette. Il veut le camion de Rivian parce qu’il semble si fonctionnel : il a une option de 5 000 $ pour une petite cuisine qui sort du côté du véhicule, avec une cuisinière, un évier et des ustensiles.

McCarthy, qui vit à l’extérieur de Chicago, a déclaré que regarder les vidéos de Rivian, comme tests des employés les véhicules à moins-40 degrés, l’ont attiré.

“Ils se sentent comme une famille”, a déclaré McCarthy. “Vous sentez que vous voulez faire partie d’eux et de leur culture.”

Un résident du New Jersey, Matt Bowen, qui se décrit comme un « millénaire blasé », a déclaré qu’il était rare de voir une entreprise qui, selon lui, se soucie autant de ses clients que du produit lui-même. Il a été impressionné par les cadeaux que Rivian avait envoyés à certains futurs clients, dont un paquet de bienvenue pour un chiot, et son environnemental et les partenariats communautaires.

“C’est une mission complète et j’aime ça”, a déclaré Bowen, un père qui vit dans une ferme et a pré-commandé un SUV Rivian. “Nous sommes ravis qu’il existe une alternative au Model X qui réponde mieux à nos besoins, et je pense qu’elle s’adaptera mieux à notre style de vie et à notre philosophie.”

Le premier véhicule de production de Rivian pour les clients quitte son usine de l'Illinois.
Les équipages ont déclaré qu’il pensait que Rivian essayait particulièrement de lutter contre le réchauffement climatique. Il a souligné L’engagement de Rivian que son réseau de recharge exclusif pour ses véhicules sera alimenté à 100 % en énergie renouvelable.
Tesla a mentionné plusieurs fois depuis 2012 que son réseau Supercharger sera alimenté uniquement par des énergies renouvelables. Un employé de Tesla aurait a déclaré en avril dernier que le réseau deviendrait entièrement renouvelable d’ici la fin de l’année. (La déclaration de l’employé sur LinkedIn n’est plus disponible.)

Trop prometteur et sous-livrable ?

L’énergie renouvelable est l’un des nombreux cas où les pré-titulaires de Rivian ont estimé que Tesla avait trop promis et sous-estimé. Un autre exemple qu’ils ont cité était le pilote automatique de Tesla et la technologie de « conduite entièrement autonome », qui a été retardé à plusieurs reprises.

Bien sûr, il existe un risque que Rivian lui-même fasse trop de promesses et ne livre pas assez. Il a déjà retardé la livraison de ses véhicules et la route vers une production à plein régime peut inévitablement comporter ses propres défis.

David Kirsch, professeur à l’école de commerce de l’Université du Maryland, a déclaré que l’équipe, le produit et les investisseurs de Rivian semblaient tous prometteurs, mais rien ne garantit qu’ils répondront aux attentes. Rivian est le premier à commercialiser un pick-up électrique moderne, mais il reste à voir exactement quelle est la demande de pick-up électriques.

Rivian devra également prouver qu’il peut produire en masse des véhicules à profit. Il existe toujours des incertitudes pour les nouveaux constructeurs automobiles lors du passage de la production par lots à la production de masse. Les coûts pourraient augmenter, ce qui pourrait réduire les bénéfices de Rivian, ou les anéantir totalement.

“Rivian est tarifé comme s’il avait déjà traversé le gouffre de l’enfer de la production”, a déclaré Kirsch à propos de rapports Rivian est autant apprécié que Ford ou GM. “Cela pourrait prendre beaucoup plus de temps ou d’argent, ou ils pourraient manquer de temps et d’argent.”

À condition que Rivian puisse fabriquer à grande échelle, il devra également montrer qu’il peut prendre en charge et entretenir adéquatement ses camions après la vente, ce avec quoi Tesla a parfois eu du mal.

“Vous voyez des images conceptuelles d’une voiture, vous êtes excité. Vous voyez une installation pour la construire, vous êtes excité. Vous voyez des versions de production et devenez plus excité”, a déclaré Karl Brauer, analyste exécutif chez iSeeCars.com. “Mais rien de tout cela ne veut rien dire une fois que la personne achète la voiture.”




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