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Pénurie d’essence: le Royaume-Uni pourrait demander aux soldats de livrer du carburant alors que les stations-service s’assèchent

Alors que des milliers de stations-service sont à sec, le gouvernement a annoncé ce week-end une série de mesures d’urgence pour faire face à la crise du carburant, notamment la délivrance de visas de travail temporaires pour un maximum de 5 500 chauffeurs routiers étrangers et la suspension du droit de la concurrence pour permettre aux fournisseurs de livrer du carburant à des opérateurs concurrents. .

Les médias britanniques ont rapporté que le Premier ministre Boris Johnson envisagerait de faire appel à l’armée lundi si la situation ne montre aucun signe d’amélioration.

“Nous n’avons pas l’intention pour le moment de faire venir l’armée pour conduire, mais nous avons toujours une section des urgences civiles au sein de l’armée qui est toujours en attente en cas de besoin”, a déclaré lundi le ministre de l’Environnement, George Eustice. “Nous ne jugeons pas cela nécessaire pour le moment.”

L’Automobile Association (AA) a lancé un appel au calme vendredi après PA (PA) a été contraint de fermer temporairement certaines de ses stations pour la deuxième fois en autant de mois en raison de la pénurie de chauffeurs. Pourtant, de nombreux Britanniques ont prêté peu d’attention, affluant vers les stations-service dans l’espoir d’obtenir du carburant pour la semaine à venir.

La Petrol Retailers Association, qui représente les fournisseurs de carburant indépendants, a déclaré à la BBC que jusqu’à deux tiers des 5 500 stations-service exploitées par ses membres étaient en panne de carburant, le reste d’entre elles étant “en partie à sec et bientôt épuisées”. Les utilisateurs des médias sociaux ont signalé de longues files d’attente dans les gares à travers le pays, et certains automobilistes effectuant des trajets plus longs ont été contraints d’abandonner leur voiture après avoir manqué de carburant.

Des entreprises dont ExxonMobil (XOM) et Coquille (RDSA) ont déclaré dans un communiqué publié par le gouvernement dimanche qu’ils voulaient “rassurer le public sur le fait que les problèmes qui se sont posés sont dus à des pics temporaires de la demande des clients, et non à une pénurie nationale de carburant”.

Les pénuries de main-d’œuvre sont un problème croissant en Grande-Bretagne, qui compte un million de postes vacants record. La pénurie de chauffeurs routiers a été exacerbée par la pandémie et le Brexit, qui ont conduit des dizaines de milliers de ressortissants de l’UE à quitter des emplois de camionnage et d’autres professions au Royaume-Uni.

Selon la Road Haulage Association, le Royaume-Uni manque d’environ 100 000 camionneurs. Le mois dernier, le gouvernement britannique a déclaré que “la plupart des solutions” à la crise seraient impulsées par l’industrie et qu’il ne voulait pas dépendre des travailleurs de l’extérieur du pays.

‘Dégâts sérieux’

Ruby McGregor-Smith, présidente des chambres de commerce britanniques, a déclaré que la décision du gouvernement d’offrir 5 500 visas temporaires aux chauffeurs routiers étrangers était insuffisante, la comparant à “jeter un dé d’eau sur un feu de joie”.

“Sans autre action, nous sommes désormais confrontés à la perspective très réelle de graves dommages à notre reprise économique, à une croissance étouffée ainsi qu’à un autre Noël moins qu’heureux pour de nombreuses entreprises et leurs clients à travers le pays”, a-t-elle déclaré dans un communiqué.

Des automobilistes font la queue pour du carburant à une station près de l'autoroute M3 près de Fleet, à l'ouest de Londres, le 26 septembre 2021.
Johnson se prépare à déployer des centaines de soldats pour aider à résoudre la crise du carburant, le Temps Financier rapporté lundi. Les troupes seraient utilisées pour conduire des camions, selon le journal, dans le cadre d’un plan d’urgence connu sous le nom d'”Opération Escalin”.

Brian Madderson, président de la Petrol Retailers Association, a déclaré que faire appel à l’armée à elle seule ne suffira pas à résoudre la crise, car les soldats pourraient ne pas avoir la formation nécessaire pour remplir les réservoirs de stockage dans les stations-service.

“Ce n’est pas une panacée absolue”, a-t-il déclaré à la BBC Radio. “Il n’y a pas un seul levier qui va être tiré par le gouvernement et l’industrie qui va régler cette situation.”

BP a déclaré dimanche dans un communiqué qu’il assistait à une “demande intense” et qu’environ 30% des 1 200 sites de ses approvisionnements à travers le Royaume-Uni ne disposaient d’aucune des principales qualités de carburant. La société a déclaré qu’elle “travaillait pour se réapprovisionner le plus rapidement possible”.

Shell s’est félicitée de l’action du gouvernement lundi, affirmant qu’elle “observe une demande supérieure à la normale sur notre réseau, ce qui entraîne une pénurie de certains sites sur certaines qualités. Nous les réapprovisionnons rapidement, généralement dans les 24 heures”.

Sainsbury’s (JSNSF), qui exploite des stations-service dans certains de ses supermarchés, a déclaré “nous connaissons une forte demande de carburant. Nous travaillons en étroite collaboration avec notre fournisseur pour maintenir l’approvisionnement et tous nos sites continuent de recevoir du carburant”.
Les chaînes de supermarchés Morrisons et Tesco (TSCDF) ont déclaré qu’ils travaillaient également dur pour approvisionner les clients.

— Anna Cooban, Chris Liakos et Hanna Ziady ont contribué au reportage.


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