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Changement climatique : l’Australien Scott Morrison pourrait esquiver les discussions sur le climat de la COP26

Plus de 100 dirigeants mondiaux, dont le président américain Joe Biden, ont confirmé leur présence aux pourparlers organisés par le Royaume-Uni, un proche allié de l’Australie. Les dirigeants du G20, qui comprend l’Australie, se réuniront à Rome un jour avant les pourparlers sur le climat. Bien qu’il ne soit pas encore confirmé si Morrison sera présent à ce sommet, de nombreux dirigeants du G20 prendront probablement le court vol de la capitale italienne à la COP26 en Écosse.

Morrison a déclaré qu’il devait se concentrer sur la réouverture du pays après un verrouillage prolongé. Son gouvernement vise à assouplir ses restrictions frontalières intransigeantes en décembre.

“L’Australie s’ouvrira à cette époque, il y aura beaucoup de problèmes à gérer et je dois gérer ces demandes concurrentes”, a-t-il déclaré.

Le Premier ministre a fait ses commentaires alors que l’Australie subit la pression de ses alliés, dont les États-Unis, pour annoncer des engagements plus ambitieux sur la crise climatique. Le pays est le deuxième exportateur mondial de charbon et le gouvernement Morrison a déclaré qu’il continuerait à extraire, exporter et utiliser le combustible fossile bien au-delà de 2030.

Des dirigeants, dont le président de la COP26, Alok Sharma, et le secrétaire général de l’ONU, António Guterres, ont appelé le monde développé à mettre fin à l’utilisation du charbon d’ici la fin de cette décennie.

Le bureau de Morrison n’a pas immédiatement répondu aux questions de CNN sur les projets du Premier ministre pour la COP26.

“Je rassemble le gouvernement et j’espère que le pays se réunit sur l’endroit où nous cherchons à aller et nous travaillons à travers nos engagements, nous travaillons à travers nos plans … un plan donne aux gens la certitude du grand changement qui se produira au cours de la 20-30 prochaines années”, a déclaré Morrison au West Australian.

Une vue aérienne de la mine de charbon Russel Vale à Wollongong, Australie.

Le gouvernement australien promet depuis des mois un nouveau plan d’émissions à long terme avant les pourparlers. Morrison n’a fait aucune annonce sur de nouveaux plans vendredi lorsqu’il s’est adressé à l’Assemblée générale des Nations Unies à New York dans une vidéo préenregistrée. Il a déclaré que le plan du pays se concentrerait sur “la technologie et non les taxes”.

L’Australie est l’un des rares pays qui n’a pas augmenté son objectif de réduction des émissions de gaz à effet de serre lors de l’enregistrement de sa mise à jour officielle sur ses plans climatiques à l’ONU l’année dernière. Il a envoyé sa mise à jour le 31 décembre en fanfare, gardant son objectif de réduire de 26 à 28 % les émissions de gaz à effet de serre d’ici 2030, par rapport aux niveaux de 2005.

Le Conseil australien du climat, qui est indépendant du gouvernement, a suggéré que le pays devrait réduire ses émissions de 75 % d’ici 2030, par rapport aux niveaux de 2005, pour contribuer à contenir le réchauffement climatique à 1,5 degré. Plus de 190 pays ont signé l’Accord de Paris en 2015, dans lequel ils se sont engagés à essayer de contenir le réchauffement climatique à 2 degrés, mais de préférence à 1,5 degré, au-dessus des niveaux préindustriels pour éviter les impacts plus catastrophiques de la crise climatique.

L’objectif de l’Australie se situe bien en deçà de ceux des États-Unis, de l’Union européenne et du Royaume-Uni, entre autres pays développés.

La pression monte sur l’Australie

S’adressant lundi à la radio australienne ABC, la ministre australienne des Affaires étrangères, Marise Payne, a confirmé “qu’aucune décision finale n’a été prise” quant à savoir si Morrison assisterait aux pourparlers ou si elle se tiendrait à sa place, mais a déclaré que l’Australie “sera fortement représentée” à la COP26 ” quel que soit le représentant australien principal” y assiste.

“Une chose à laquelle nous sommes absolument déterminés, comme nous l’avons dit, est de définir notre plan de réduction des émissions à long terme avant la COP et c’est ce sur quoi nous nous concentrons en tant que gouvernement”, Payne a déclaré dans l’interview.
Qu'est-ce que la COP26 ? Comment la conférence cruciale des Nations Unies pourrait éviter une « catastrophe » climatique mondiale

L’Australie est de plus en plus isolée sur la scène mondiale en raison de ses défaillances climatiques.

Des responsables américains ont pressé les ministres australiens sur le bilan climatique de leur pays lors d’une récente réunion de défense à Washington, mentionnant l'”urgence” de la “crise climatique” dans un communiqué signé par Morrison.

Des membres du Parlement européen ont déclaré à CNN ces dernières semaines que l’Australie avait l’un des pires bilans climatiques de tous les pays développés et certains ont exprimé leur incrédulité lorsqu’il est apparu que les négociateurs australiens avaient fait pression sur le Royaume-Uni pour qu’il abandonne les engagements climatiques clés de leur accord commercial bilatéral.

Et les commentaires du ministre australien des Ressources, Keith Pitt, qualifiant l’ONU d'”organisme étranger” qui devrait rester en dehors des affaires de l’Australie n’ont fait qu’aggraver l’image du pays en tant qu’acteur non coopératif dans l’action climatique.

La COP26 arrive à un moment crucial pour les efforts mondiaux sur la crise climatique. UNE rapport sur l’état de la science publié par l’ONU en août a montré que le monde se réchauffe plus rapidement que les scientifiques ne le pensaient auparavant, et que réduire les émissions de gaz à effet de serre d’au moins la moitié de cette décennie est crucial pour éviter les impacts plus catastrophiques du changement climatique.

L’Australie connaît déjà plus de chaleurs extrêmes et une élévation du niveau de la mer plus élevée que la moyenne mondiale en raison de la crise. La chaleur, l’élévation du niveau de la mer et la sécheresse devraient toutes augmenter en Australie à mesure que la Terre se réchauffe, selon le rapport.

Ivana Kottasová et Chandler Thornton de CNN ont contribué à ce reportage.




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