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Nnamdi Kanu : Comment un citoyen britannique dirige un mouvement séparatiste au Nigeria

Ce spot de banlieue est le lieu improbable de Radio Biafra, un réseau de stations de radio amateur sur Internet diffusant un programme séparatiste aux auditeurs nigérians.

Radio Biafra est exploitée par Nnamdi Kanu, un citoyen britannique qui a lancé les appels à la relance de l’ancienne République du Biafra par le biais d’une organisation qu’il a fondée, le Peuple autochtone du Biafra (IPOB).

Le groupe a été interdit par le gouvernement nigérian en 2017 et Kanu a été arrêté à plusieurs reprises pour trahison et incitation à la violence.

Il a été arrêté pour la première fois en octobre 2015 pour trahison, entre autres chefs d’accusation. Il a été libéré sous caution en 2017 et s’est enfui au Royaume-Uni.

Avant sa dernière arrestation au Kenya en juin, les partisans de Kanu utilisaient la maison Peckham pour les émissions de Radio Biafra, selon Darlington Imoh, qui a ouvert la porte lors de la visite de CNN en août.

Il se décrit comme « l’officier de sortie de la campagne du Biafra ».

La rue suburbaine de Londres où Radio Biafra est enregistrée.
L’International Crisis Group, une organisation œuvrant pour la prévention de la guerre, décrit Radio Biafra en 2015 comme “une station sans licence exhortant à une lutte violente pour obtenir l’indépendance du Biafra” avec des émissions qui sont “des messages hautement provocateurs mêlés de désinformation, de discours de haine et de dérision anti-Nigéria”.

Imoh dit que tout ce que l’IPOB demande, c’est le droit à l’autodétermination. Il le compare aux votes de décentralisation organisés en Écosse et au Pays de Galles en 1997, et plus récemment au Brexit.

“Nous voulons un référendum, qui est une chose civilisée à demander, tout comme la Grande-Bretagne l’a fait avec l’Europe”, dit-il.

Mais les analystes disent que cela est très peu probable.

“Le gouvernement nigérian aura peur de permettre la tenue d’un référendum. Et le fait qu’il ait peur de permettre la tenue d’un référendum montre à quel point le problème est profond”, a déclaré Remi Adekoya, analyste politique et maître de conférences associé à l’Université. de York au Royaume-Uni.

Une guerre civile sanglante

Un mouvement pour l’indépendance du Biafra vis-à-vis du Nigeria dans les années 1960 conduit à une guerre civile sanglante. En 1966, un coup d’État mené par des officiers de l’armée, principalement de la tribu Igbo, a renversé le gouvernement nigérian.

Six mois plus tard, il y a eu un autre coup d’État et des émeutes dans le nord, principalement haoussa, ont fait des milliers de morts Igbo. Environ un million d’Igbo, pour la plupart chrétiens, ont fui vers le district sud-est du pays, qui a unilatéralement fait sécession du Nigeria en 1967 et s’est déclaré Biafra.

Le gouvernement a déclaré la guerre et on estime que plus d’un million de personnes sont mortes dans les combats ou de faim à la suite du conflit.

La guerre a pris fin en 1970 après que les soldats du Biafra se sont rendus et ont été réintégrés au Nigeria dans le cadre de sa politique “pas de vainqueur, pas de vaincu”.

Maintenant, l’agitation pour la séparation est de retour et il n’y a pas que l’IPOB qui appelle à l’indépendance du Nigeria.

Un autre groupe, dirigé par Sunday Adeyemo, également connu sous le nom de Sunday Igboho, appelle à la séparation du sud-ouest du pays, largement peuplé de la tribu Yoruba.

Igboho a fui le pays en juillet après une descente des forces de sécurité à son domicile. Il a été détenu dans le pays voisin du Bénin et attend une audience pour son extradition vers le Nigeria.

Un projet nigérian raté ?

Qu’est-ce qui motive ces appels à briser la nation la plus peuplée d’Afrique ? Les experts politiques disent que Kanu, Igboho et d’autres comme eux comblent un vide laissé par les multiples échecs du gouvernement.

“La popularité croissante de ces appels est une conséquence directe des échecs de l’État nigérian, ou, plus largement, même du projet nigérian”, a déclaré Adekoya, professeur agrégé de l’Université de York.

“Le Nigeria ne fonctionne pas pour la grande majorité de ses habitants, et les séparatistes insistent très fort sur ce point”, a déclaré Adekoya.

“C’est la raison pour laquelle cela sonne avec beaucoup de gens.”

Des partisans pro-Biafra crient des slogans à Aba, dans le sud-est du Nigeria, lors d'une manifestation appelant à la libération d'un militant clé le 18 novembre 2015.
Parallèlement aux menaces posées par terrorisme et insécurité, le Nigeria fait face à une pauvreté à grande échelle avec l’un des plus grands nombres de personnes vivant dans l’extrême pauvreté.
Le Nigeria a également un problème de chômage de masse – chiffres du gouvernement cité par Bloomberg montrent que 33 % de la population était sans emploi en janvier de cette année.
Avec plus de 10 millions d’enfants en dehors de l’école, le Nigeria a l’une des proportions les plus élevées au monde d’enfants non scolarisés – un problème aggravé par le nombre croissant d’enlèvements scolaires dans le nord-ouest du Nigeria, selon l’UNICEF.
Des hommes armés ont pris d'assaut son école lors d'un raid d'enlèvement. Puis elle a retrouvé sa famille dans ses ravisseurs' cachette

Et Adekoya dit que la corruption endémique du pays ne fait qu’ajouter à la frustration ressentie par les Nigérians ordinaires : « Il y a une énorme corruption dans le pays… en 60 ans d’indépendance, l’État nigérian n’a pas été en mesure de trouver comment fournir des services de base l’électricité à ses citoyens.

Le président Muhammadu Buhari était l’un des soldats qui ont combattu du côté nigérian pendant la guerre du Biafra et est déterminé à garder le pays uni.

L’ancien général militaire n’a pas perdu de temps pour réprimer les agitations pour l’indépendance et un porte-parole du Département des services d’État a déclaré à CNN dans un communiqué que “le Nigeria est indissoluble et indivisible”, ajoutant qu’ils continueront leurs méthodes de “détection et de prévention”. de crimes contre la sécurité intérieure du Nigéria.”

Kanu a pu puiser dans un ressentiment et une marginalisation de longue date ressentis par la tribu Igbo du Nigeria, en particulier au lendemain de la guerre du Biafra.

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Il y a eu des manifestations et des marches en soutien à Kanu et à ses arrestation la plus récente a suscité encore plus d’indignation de la part de ses partisans, qui disent qu’il a été kidnappé et restitué du Kenya et renvoyé au Nigeria, où il est en détention dans l’attente d’une audience au tribunal.

Son avocat Aloy Ejimakor a déclaré à CNN qu’il avait déposé une plainte contre les forces de sécurité et le gouvernement nigérians, réclamant des dommages et intérêts contre ce qu’il appelle la détention illégale de Kanu.

En réponse, un collaborateur du procureur général et ministre de la Justice a déclaré à CNN : « Le droit d’intenter une action en justice est garanti par la Constitution et le droit à une audition équitable d’un défendeur est également toléré par la Constitution. présenté par les parties en conflit est de la responsabilité exclusive de la justice.

Le gouvernement britannique dit qu’il surveille la situation et qu’il a demandé au Nigeria d’expliquer les circonstances qui ont conduit à la détention de Kanu.

Twitter guêtres et répression

En plus de son réseau radio, qui, selon ses avocats, opère également à Dubaï et à New York, la rhétorique et la propagande parfois conflictuelles de Kanu sont souvent diffusées via des plateformes de médias sociaux, dont Twitter.

Buhari Twitter interdit au Nigeria plus tôt cette année, quelques jours après que la plateforme eut supprimé un tweet du président dans lequel il avait mis en garde les séparatistes : “Ceux d’entre nous dans les champs depuis 30 mois, qui ont traversé la guerre, les traiteront dans la langue qu’ils comprennent.”

La décision de Buhari a remporté les éloges de l’ancien président américain Donald Trump, mais a suscité de nombreuses critiques de la part des militants pour la liberté d’expression.

Le Nigeria annonce des pourparlers avec Twitter après l'interdiction, alors que le tribunal de la CEDEAO interdit la répression du gouvernement contre les utilisateurs

Le gouvernement nigérian a accusé Twitter de deux poids, deux mesures pour avoir supprimé le tweet de Buhari, mais n’a pas réussi à contenir les messages incendiaires de Kanu sur la plate-forme, bien que l’un de ses propres tweets ait également été supprimé.

À l’époque, les citoyens étaient menacé de poursuites pour tweeter, mais la plupart des Nigérians ont largement ignoré l’interdiction et ont utilisé la plate-forme avec abandon via des réseaux privés virtuels qui masquent leur emplacement. Le gouvernement nigérian a déclaré que l’interdiction serait probablement levée bientôt, à la suite de discussions avec Twitter.
Pour faire vivre son message, l’IPOB publie régulièrement commandes à domicile, qu’il appelle « jours de désobéissance civile dans tout le Biafraland », dans un communiqué de presse.

Les rues dans des endroits tels que l’État d’Imo, Abia et d’autres parties du sud-est sont fréquemment montrées dans les médias locaux comme désertes, avec des accusations selon lesquelles l’IPOB applique avec force ces ordres. Un avocat du groupe nie que l’action soit exécutée.

Soldats posant devant un avion capturé, lors du conflit nigérian avec les forces du Biafra, Nigéria, 1968.

Mais Adekoya reconnaît que Buhari fait face à une bataille difficile sur la question du séparatisme.

“Vous pouvez vous asseoir et laisser les séparatistes gagner en popularité – ce qui menace bien sûr l’existence de l’Etat nigérian – ou vous pouvez les sévir”, a déclaré Adekoya.

Face à ce dilemme, le Nigeria semble être dans une impasse, et Adekoya a déclaré que l’avenir du pays s’annonce sombre avant les élections présidentielles cruciales prévues pour 2023.

“Le pire des cas (…) est que le pays se désintègre pour l’essentiel, peut-être pas dans une guerre civile à part entière, mais dans beaucoup de violence”, a-t-il déclaré.

Le Nigeria fait le pari d’étouffer la voix de dirigeants comme Kanu pour faire taire toute tentative de rupture.

Cependant, Imoh, le partisan de l’IPOB basé à Peckham, a déclaré à CNN que le mouvement indépendantiste du Biafra ne mourrait pas – même si Kanu n’était pas là – parce que “si vous tuez un général, un autre général prend sa place”.


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