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Que font les navires de croisière quand ils ont besoin de faire du stop

(CNN) — Peu de structures mobiles artificielles sont plus grandes qu’un bateau de croisière moderne, mais même ces géants de la mer ont parfois besoin de quelqu’un pour leur prêter main-forte pour se rendre au port.

Alors que faire quand l’un de ces géants des mers est incapable de se déplacer par ses propres moyens ?

Vous appelez un navire porte-bateaux, ou, pour être plus précis, un « navire de transport lourd semi-submersible », comme le Boka Vanguard.

Construit en 2012, le Boka Vanguard de 275 mètres de long est le plus grand navire de sa catégorie. En règle générale, il transporte de grandes structures pétrolières et gazières offshore, mais il sera parfois appelé à transporter d’autres navires – comme cela s’est produit avec le Carnival Vista avant la pandémie.

Le Carnival Vista est le deuxième plus grand de la flotte de Carnival, avec une capacité de 4 000 passagers et 1 500 membres d’équipage, et en juillet 2019, il avait besoin d’être secouru après avoir subi un dysfonctionnement dans les eaux des Caraïbes.

Les grues ne sont pas vraiment une option lorsque vous devez soulever un navire de 133 500 tonnes hors de l’eau (les plus grandes grues du monde soulèvent environ 20 000 tonnes), donc le Boka Vanguard utilise une approche assez différente.

Flottant/flottant

Ce navire à l’aspect particulier a un pont central plat et ouvert – complètement vide – avec cinq grandes structures verticales en forme de mur dépassant de ses côtés. Le pont de contrôle et les quartiers d’habitation de l’équipage sont nichés dans l’un d’eux, qui est considérablement plus grand et plus haut que les quatre autres.

La forme maladroite du navire cache un système complexe de ballasts qui lui permet de devenir semi-immergé, seul le haut des structures verticales restant au-dessus de l’eau. Différents types de cargaisons flottantes, y compris des navires entiers, peuvent alors glisser sur son pont pour être correctement arrimés. C’est ce qu’on appelle l’opération “float-on”.

Une fois la cargaison arrimée sur le pont, les ballasts peuvent être vidés pour que le Boka Vanguard sorte à nouveau de l’eau, soulevant avec lui sa lourde cargaison. Il peut alors commencer son voyage comme n’importe quel autre navire. Lorsqu’il est arrivé à sa destination prévue, le processus est inversé. Il s’agit de l’étape de « flottement ».

“Nous profitons simplement de la loi d’Archimède pour soulever des cargaisons massives”, explique Michel Seij, directeur général de l’ingénierie mondiale chez Boskalis, la société néerlandaise qui possède Boka Vanguard. Vous vous souvenez peut-être du principe d’Archimède de “Eureka!” histoire — tout corps immergé dans un fluide subit l’action d’une force ascendante, d’une magnitude égale au poids du fluide déplacé par le corps.

L’industrie pétrolière et gazière

Les navires Boskalis, par exemple, ont aidé au transport de deux destroyers américains de la classe Arleigh Burke après qu’ils aient tous deux été endommagés lors de deux collisions distinctes avec des navires marchands dans les eaux asiatiques en 2017, l’USS Fitzgerald (DDG-62) et l’USS John S. McCain ( DDG-56). Bien qu’à cette occasion, il ne s’agissait pas du Boka Vanguard, mais de deux navires semi-submersibles plus petits, le Transshelf et le Treasure respectivement.

Le transport de navires ne fait pas partie des missions les plus courantes pour ce type de navires. Le travail de base consiste à déplacer des plates-formes et des équipements lourds autour des principaux champs pétroliers et gaziers offshore du monde. Mais tu ne sais jamais.

Dans le cas du Carnival Vista, la nécessité de faire appel au Boka Vanguard est survenue lorsque le système de propulsion du navire a mal fonctionné et que la seule cale sèche de la région n’était pas disponible. Il fallait trouver une solution alternative.

« Nous avons été appelés dans un court délai, mais nous avons réussi à expédier le navire rapidement. Il a fallu quelques semaines à notre navire pour se rendre dans les Caraïbes depuis l’Europe et une autre semaine pour s’occuper de tous les arrangements nécessaires. très bon fonctionnement et le bateau de croisière a été transporté en toute sécurité à Freeport, aux Bahamas. Au cours de cette opération, une partie de l’équipage du bateau de croisière est restée à bord », a déclaré Seij de l’opération de cale sèche Carnival Vista.

Le Boka Vanguard est non seulement le plus grand navire de son genre, ce qui lui permet de contenir confortablement le Carnival Vista de 325 mètres de long dans sa structure, mais il peut également être utilisé comme cale sèche mobile, permettant de effectuer l’entretien du navire en cours de route ou au port.

Ce fut le cas avec le Carnival Vista, une opération d’horlogerie assistée par plusieurs petits navires, qui nous a fourni des images fascinantes de toute la séquence.


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