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La crise du gaz en Europe est aussi une crise des énergies renouvelables, mais il existe des solutions toutes prêtes

Les politiciens blâment la montée des prix sur une augmentation de la demande de gaz naturel alors que le monde se réveille de la pandémie, des perturbations de l’approvisionnement causées par la maintenance et un été moins venteux que d’habitude qui a vu une baisse de l’énergie éolienne.

Mais vraiment, la crise de l’Europe est dans son secteur des énergies renouvelables. La région a beaucoup investi dans les énergies renouvelables, telles que l’éolien et le solaire, mais elle ne peut pas fournir assez de cette énergie verte aux personnes qui en ont besoin.

Il existe cependant d’autres incitations à aller plus vite sur les énergies renouvelables. Une transition plus complète libérerait l’Europe de la perturbation des marchés énergétiques volatils et réduirait sa dépendance à l’égard d’autres fournisseurs de pétrole et de gaz, comme la Russie. L’Europe pourrait éviter que sa sécurité énergétique ne s’emmêle dans les tempêtes géopolitiques.

Plus de 40 législateurs de l’Union européenne, principalement des États de l’Est et de la Baltique, ont fait appel à la Commission européenne d’ouvrir une enquête sur la compagnie gazière d’État russe Gazprom. Ils soupçonnent qu’il avait restreint son approvisionnement pour faire monter les prix et faire pression sur l’Allemagne pour qu’elle accélère le lancement de Nord Stream 2, un gazoduc qui va de la Russie et sous la mer Baltique à l’Allemagne.

Gazprom a déclaré à CNN Business qu’il fournissait du gaz à des clients à l’étranger “dans le plein respect des obligations contractuelles existantes” et que les approvisionnements étaient “à un niveau proche du record historique” au cours des huit derniers mois.

L’Agence internationale de l’énergie a déclaré mercredi que les exportations russes vers l’Europe étaient en baisse par rapport aux niveaux de 2019 et que le pays pourrait faire davantage pour augmenter ses approvisionnements avant l’hiver.

“En ce qui concerne l’État russe, il existe des preuves claires qu’il utilise ses exportations de gaz pour son propre gain géopolitique, il l’utilise stratégiquement, ce n’est pas seulement une entreprise commerciale”, a déclaré Matthew Paterson de l’Université de Manchester, professeur de politique internationale qui étudie politique climatique.

“Il a utilisé du gaz pour obtenir un effet de levier sur l’Ukraine de manière très, très agressive, et il semble l’utiliser par rapport à d’autres États d’Europe centrale et orientale”, a-t-il ajouté.

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L’Europe est depuis longtemps un leader mondial des énergies renouvelables. L’année dernière, l’Union européenne et le Royaume-Uni ont utilisé plus d’énergies renouvelables que de combustibles fossiles pour produire de l’électricité.

Mais dans le même temps, le Royaume-Uni dépend du gaz pour environ 40 % de son électricité et l’Europe se développe et investit massivement dans le gaz. L’Union européenne a actuellement 87 milliards d’euros (102 milliards de dollars) de projets gaziers en cours, selon un rapport du Global Energy Monitor (GEMME).

Le bloc cherche à augmenter les importations de gaz de 35%, ce qui, selon GEM, est “en contradiction avec l’objectif déclaré de l’UE de zéro émission nette de gaz à effet de serre d’ici 2050”.

Le gaz a été largement considéré comme un carburant de transition « plus propre » à utiliser pendant la transition du charbon aux énergies renouvelables pour l’électricité. Mais il y a des problèmes avec ça. Bien que le gaz émet moins de carbone que le charbon et le pétrole, il est principalement composé de méthane, un gaz à effet de serre très nocif qui s’échappe des pipelines et des puits abandonnés.

Les réseaux intelligents font partie de la réponse

Les pénuries de gaz se font plus durement sentir au Royaume-Uni, où les prix ont plus que quadruplé et où certaines petites entreprises énergétiques font faillite.

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Les experts disent que la crise énergétique actuelle – exacerbée par un manque de vent en mer du Nord cet été – souligne la nécessité pour l’Europe de construire davantage d’infrastructures renouvelables dans plus d’endroits et de diversifier ses sources.

“Une partie de la réponse est d’installer plus d’éoliennes à différents endroits, car le vent soufflera quelque part”, a déclaré Paterson.

Le Royaume-Uni pourrait explorer davantage autour de l’hydroélectricité et de l’énergie solaire.

“Les gens disent que le Royaume-Uni est gris, mais vous n’avez pas besoin d’en savoir trop sur les cellules solaires pour savoir que ce n’est pas pertinent. Vous en aurez plus s’il fait beau, mais même à Manchester, vous auriez beaucoup d’électricité et il y a une opportunité pour ça.”

Une autre partie de la réponse consiste à se concentrer sur la demande, pas seulement sur l’offre, a déclaré Lisa Fischer, qui dirige le programme du groupe de réflexion sur le climat E3G sur la décarbonisation des systèmes énergétiques.

“L’Europe a construit rapidement des énergies renouvelables, et bien que nous puissions aller plus vite, ce qui a été lent, c’est une action critique pour réduire la demande d’énergie et la rendre plus flexible”, a-t-elle déclaré à CNN Business.

En Angleterre et au Pays de Galles, les données montrent que les maisons qui ne sont pas nouvellement construites sont ne respecte pas les normes d’efficacité énergétique de base. De nombreuses propriétés anciennes n’ont pas d’isolation efficace, avec des fenêtres à simple vitrage qui laissent entrer trop de chaleur et d’air froid. Les gens chauffent aussi généralement leur maison avec des chaudières à gaz, bien que les pompes à chaleur électriques fonctionnant aux énergies renouvelables soient de plus en plus populaires.
Un pétrolier Royal Dutch Shell à la raffinerie Shell Pernis à Rotterdam, aux Pays-Bas, en avril 2021.

Les réseaux intelligents sont une autre grande partie de la solution, a déclaré Fischer. Les réseaux intelligents sont des réseaux électriques numériques qui peuvent évaluer intelligemment le comportement de ses consommateurs, puis répondre avec la bonne quantité et le type d’énergie requis.

Alors que l’Europe a de solides mandats pour le développement des réseaux intelligents, le bloc et le Royaume-Uni sont à la traîne de pays comme les États-Unis et la Chine, qui sont à la pointe des investissements dans cette technologie, selon l’AIE.

Les panneaux solaires sur le toit sont une autre option. Le gouvernement britannique a fait volte-face à plusieurs reprises sur les subventions et les réglementations concernant les panneaux de toit pour les nouvelles maisons. Un meilleur soutien dans ce domaine permettrait aux résidents de stocker eux-mêmes l’énergie et de revendre l’électricité inutilisée au réseau électrique national, a déclaré Fischer.

“Si nous n’exploitons pas cela, nous aurons besoin de combustibles fossiles comme réserve. Si nous le faisons, il est certainement possible de faire fonctionner des systèmes énergétiques sans une réserve de combustible fossile”, a ajouté Fischer.

La Chine, nouvelle gagnante du monde de l’énergie

Alors qu’une transition complète vers les énergies renouvelables et à faibles émissions signifiera une plus grande indépendance de sécurité pour les pays, la technologie permettant d’exploiter l’énergie créera clairement des gagnants et des perdants dans un ordre mondial axé sur l’énergie.

Un rapport de l’Agence internationale des énergies renouvelables a montré que la Chine était la mieux placée pour devenir la « superpuissance des énergies renouvelables » du monde. C’est actuellement le plus grand producteur, exportateur et installateur au monde de panneaux solaires, d’éoliennes, de batteries et de véhicules électriques, selon le rapport.

L’exportation et même la construction de cette infrastructure donneront un coup de fouet à la position de la Chine dans le monde et augmenteront son influence.

Vue d'une centrale solaire flottante à Huainan, une ancienne région charbonnière, dans la province d'Anhui, dans l'est de la Chine.

“Ce que la Chine a fait et continuera probablement de faire, c’est d’exporter l’équipement utilisé pour produire de l’énergie renouvelable”, a déclaré Dominic Chiu, analyste chinois au sein du groupe Albright Stonebridge.

“La Chine a également aidé des pays, comme le Pakistan, à construire des fermes solaires. Les infrastructures énergétiques, renouvelables ou autres, jouent un rôle important dans l’initiative chinoise “la Ceinture et la Route”, a ajouté Chiu.

Cette dynamique signifie qu’il y a encore beaucoup de potentiel pour que la sécurité énergétique soit liée à des tensions géopolitiques ou à d’autres sujets plus épineux.

Une enquête publiée en mai par le Royaume-Uni Université de Sheffield Hallam, par exemple, a découvert que la Chine utilisait le travail forcé des Ouïghours appartenant à une minorité ethnique dans la production de panneaux solaires. Cela a incité les États-Unis à imposer des interdictions commerciales à cinq entités chinoises liées à l’abus.
Sur un récent voyage à Tianjin, le chef du climat américain, John Kerry, a déclaré que les responsables chinois s’étaient plaints des sanctions, arguant qu’elles limitaient la coopération de la Chine avec le monde sur le climat.

“C’est une préoccupation potentielle que de nombreux pays ont avec la production de polysilicium en Chine”, a déclaré Chiu, faisant référence au matériau utilisé dans les panneaux.

Mais les sanctions n’ont pas eu un impact énorme sur l’industrie, a déclaré Chiu.

Au-delà des avantages climatiques évidents, il existe un avantage politique indéniable des énergies renouvelables par rapport aux combustibles fossiles tels que le gaz. Un pays comme la Russie peut couper l’approvisionnement de l’Europe en appuyant simplement sur un interrupteur, mais une fois qu’un panneau solaire ou une éolienne est installé, c’est tout : aucun pays ne peut éloigner le soleil ou le vent d’un autre.




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