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« Le bal des femmes folles » et 5 autres recommandations pour enquêter sur « l’hystérie féminine »

Écrit par Marianna Cerini, CNN

Vous tenir au courant, File d’attente culturelle est une série continue de recommandations de livres à lire, de films à regarder, de podcasts et de musique à écouter.

C’est une histoire aussi vieille que le temps : une femme ne se conforme pas aux normes sociétales, aux notions traditionnelles de la féminité ou à ce qu’on attend d’elle, et est rejetée comme malade. Elle est considérée comme hystérique. Et, à ce titre, elle est enfermée, brûlée sur le bûcher, cachée ou placée sous le contrôle supposé plus sûr des hommes.

Cela se joue dans la vraie vie, ainsi que dans d’innombrables livres, émissions de télévision et films. Le long métrage original d’Amazon français “The Mad Women’s Ball”, présenté en avant-première au Festival international du film de Toronto et sorti aujourd’hui sur Amazon Prime, est le dernier ajout au canon.

Réalisé et scénarisé par Mélanie Laurent, et basé sur le roman du même nom de Victoria Mas, le drame en costumes richement cinématographique suit l’histoire d’Eugénie Cléry (Lou de Laâge), une Française aisée vivant à la Belle Époque à Paris en 1885. Eugénie est intelligente, une lectrice avide et un personnage rebelle avec un intérêt pour le spiritisme. Elle voit aussi des morts.

Lou de Laâge incarne Eugénie, dont la famille la place contre son gré dans une sinistre clinique neuro-psychiatrique.

Lou de Laâge incarne Eugénie, dont la famille la place contre son gré dans une sinistre clinique neuro-psychiatrique. Crédit: Christine Tamalet/Thibault Grabherr/Amazon Originals

Son mépris des conventions s’avère trop pour sa famille. Contre la volonté d’Eugénie, et au grand dam de son frère adoré (Benjamin Voisin), son père François (Cédric Kahn) l’engage dans une sinistre clinique neuro-psychiatrique, l’infâme – et bien réel – hôpital de la Pitié-Salpêtrière. C’est une institution où les femmes jugées inaptes à la vie publique seraient « hospitalisées » et soumises à une surveillance clinique et à des traitements expérimentaux dirigés par le célèbre pionnier de la neurologie, le Dr Charcot (Grégoire Bonnet).

Ici, Eugénie se retrouve parmi d’autres femmes « folles », dont beaucoup ont été poussées vers des états dépressifs ou psychotiques par les mêmes hommes qui prétendent s’occuper d’elles.

Il y a Louise (Lomane de Dietrich), qui a été envoyée à l’asile après avoir parlé de ses abus sexuels oncle, seulement pour être harcelé par l’un des médecins; Marguerite (Lauréna Thellier), ancienne pickpocket et travailleuse du sexe qui « souffre » de crises de rage ; et Thérèse, une femme plus âgée qui a été amenée à l’hôpital pour avoir poussé son mari dans la Seine.

Qu’ils soient malades mentaux ou simplement victimes de traumatismes, d’abus ou d’exploitation, les patients sont traités comme des objets à pousser et à étudier, mettant en lumière la misogynie des premières neurosciences et de la médecine en général. (Alors que le concept d'”hystérie” a émergé à l’époque médiévale, il est devenu important dans la médecine et la culture européennes Dans le 19ème siècle.)

L’une des démonstrations les plus manifestes du film de cette déshumanisation – le “Mad Women’s Ball” – est basée sur un événement réel où, pour une nuit seulement, les hautes sphères de la société française ont été invitées à admirer les pensionnaires de la clinique déguisés en leur parure.

Confiée aux soins de l’infirmière en chef du sanatorium Geneviève (interprétée par le réalisateur Laurent elle-même), Eugénie peine à s’adapter à la vie à la Salpêtrière. Elle est catégorique sur le fait qu’elle n’appartient pas à l’institution – même si elle en vient lentement à se demander ce qui – et qui – exactement est fou : ses codétenus à l’intérieur, ou ceux à l’extérieur, exerçant un contrôle et ne montrant aucune empathie ?

Le film est un rappel inconfortable de la façon dont la société a longtemps diabolisé le "femme hystérique."

Le film est un rappel inconfortable de la façon dont la société a longtemps diabolisé la “femme hystérique”. Crédit: Christine Tamalet/Thibault Grabherr/Amazon Originals

Lorsque l’esprit de la sœur décédée d’une infirmière commence à communiquer avec Eugénie, Geneviève, elle aussi, commence à se demander où est la folie et si un monde au-delà du tangible serait finalement possible.

Pour Laurent, l’histoire d’Eugénie – et celle des femmes avec qui elle se lie d’amitié – semblait intemporelle. “Je voulais faire un film sur les sorcières au Moyen Âge, car j’ai toujours été fascinée par cette partie de l’histoire”, a-t-elle déclaré dans une interview vidéo. “Puis mon producteur m’a envoyé le livre ‘Mad Women’s Ball’, et j’ai trouvé qu’il était incroyablement puissant. C’était horrible de voir que, 300 ans plus tard, des femmes qui osaient être différentes et qui auraient pu rendre la société plus intéressante étaient encore créées. silencieux.”

La façon dont Laurent dépeint cette le silence imposé est l’un des aspects les plus convaincants du film. Des scènes mettant l’accent sur l’expérience des patientes de l’institution patriarcale et de son système d’oppression dystopique sont parmi les la production la plus pointue et la plus enrageante – et un rappel inconfortable de la façon dont notre culture a longtemps diabolisé la “femme hystérique”.

Mais “The Mad Women’s Ball” déclenche également un autre type de négociation éthique pour le spectateur. Malgré toute sa vivacité d’esprit, la capacité d’Eugénie à parler avec les morts est difficile à comprendre pour quiconque privilégie la science à la foi. Sur le papier, elle ne va pas “bien”, mais la traiter de folle ne semble pas appropriée non plus. Cette dualité rend son personnage – et le film – d’autant plus difficile, alors qu’on nous demande de nous attaquer au rationnel et à l’irrationnel, à l’acceptable et à l’au-delà.

“Eugénie est délicate et fragile, mais elle est aussi très forte”, a déclaré Laurent. “Elle va contre la foule parce qu’elle est contre la foule. Je voulais le souligner.”

Alors que Geneviève commence à rejeter les règles de la Salpêtrière et décide d’aider Eugénie, le lien émotionnel entre les deux femmes les libère finalement toutes les deux de certaines des contraintes – sociétales et culturelles – contre lesquelles elles ont lutté, les aidant à trouver leur estime de soi dans un monde centré sur les hommes.

Ajouter à la file d’attente : l’hystérie féminine à l’honneur

REGARDEZ: “Augustin” (2012)

C’est le même cadre – l’hôpital de la Pitié-Salpêtrière – mais un point de vue différent sur le Dr Charcot et ses méthodes expérimentales pour “guérir” les femmes. Le film “Augustine” d’Alice Winocour est basé sur l’histoire vraie d’une femme de chambre de 19 ans sujette à des manifestations inexplicables d'”hystérie” (très probablement des crises d’épilepsie) qui est devenue l’une des patientes les plus renommées du neurologue. Après qu’une crise la laisse paralysée d’un côté, Augustine est envoyée à la clinique psychiatrique réservée aux femmes, où Charcot commence à l’utiliser comme sujet principal, l’hypnotisant devant un auditoire captivé de médecins masculins pour démontrer ses théories sur la folie et névrose. Alors que la relation de Charcot et Augustine se poursuit, la frontière entre le médecin et le patient commence à s’estomper.

Le livre ambitieux et richement documenté de Lisa Appignanesi explore l’histoire de l’étude de l’esprit féminin, en cherchant pourquoi les femmes au fil des ans ont été classées comme “folles”, “mauvaises” et “tristes” bien plus souvent que les hommes. Mélangeant des études de cas évocatrices – dont Zelda Fitzgerald, Marilyn Monroe et Virginia Woolf – avec les théories médicales de Freud, Lacan et de la pionnière de la « psychologie féminine » Karen Horney, c’est une excellente plongée dans l’histoire complexe de la maladie mentale.

REGARDEZ: ‘Cygne noir’ (2010)

L’histoire de la folie de Darren Aronfonsky ne se déroule pas dans un asile, mais la façon dont elle aborde le désir, la maladie mentale et les démons personnels – qu’ils soient imaginaires ou réels – offre une vision contemporaine de la femme “hystérisée”. Nina Sayers est une danseuse professionnelle qui est sollicitée par le directeur manipulateur de sa troupe pour jouer la reine des cygnes. Le rôle se compose de deux personnages : le doux et virginal cygne blanc qui attend son prince, et le cygne noir sexuellement provocateur, qui attire le prince. Mais la dichotomie s’avère trop pour la ballerine déjà troublée, qui commence bientôt à avoir des visions terrifiantes de la métamorphose de son corps en cygne.

Une ancienne ville industrielle américaine appelée LeRoy, entre Rochester et Buffalo dans l’État de New York, a fait la une des journaux en 2012 lorsque 14 filles et un garçon ont été atteints de tics verbaux et physiques non diagnostiqués, dans ce qui a été décrit comme un épisode d’hystérie collective. Inspiré par cet événement, le thriller littéraire de Megan Abbott raconte une épidémie d’hystérie au lycée à travers les yeux de l’adolescente Deenie, examinant comment la “contagion” défait les amitiés, les familles et la communauté.

Dans cette nouvelle poignante, l’écrivaine américaine Charlotte Perkins Gilman raconte l’histoire d’une jeune femme mariée souffrant d’une « dépression nerveuse temporaire » et « d’une légère tendance hystérique » après avoir accouché (oui, ce serait dépression postpartum). Son mari, un médecin, lui pose un diagnostic, lui prescrit une « cure » de repos radicale qui consiste à la séparer de son bébé et à la confiner dans la crèche au dernier étage d’une maison de campagne louée. Gilman a écrit le livre sur la base de sa propre expérience personnelle, après avoir été envoyée dans une clinique de santé mentale pour femmes pour sa dépression post-partum.

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