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Des photos rares montrent les premières années de l’ère de la navette spatiale de la NASA

Écrit par Jacopo Prisco, CNN

Vous tenir au courant, File d’attente culturelle est une série continue de recommandations de livres à lire, de films à regarder, de podcasts et de musique à écouter.
le premier de la NASA navette spatiale devait être nommé Constitution – un clin d’œil au bicentenaire des États-Unis cette année-là. Mais une campagne écrite par les fans de “Star Trek” a incité le président Gerald Ford à changer d’avis.

Au lieu de cela, l’orbiteur s’appelait Enterprise, comme le vaisseau spatial de l’émission télévisée. C’est pourquoi des membres de la distribution et de l’équipe de “Star Trek”, dont Nichelle Nichols, George Takei et Gene Roddenberry, pouvaient être vus parmi la foule lors du dévoilement de la navette en septembre 1976.

Ils peuvent également être vus, arborant un style vestimentaire typique des années 1970, dans l’une des 450 images inédites et rarement vues présentées dans University of Florida Press ‘ nouveau livre, “Représentation de la navette spatiale : les premières années.” La publication fait la chronique du programme de navette de 1965 à 1982, se terminant à peine un an après le début de la vie opérationnelle du vaisseau spatial.
L'ancien astronaute Deke Slayton, responsable du programme Orbital Flight Test (OFT) de la navette, décrit trois prochains "captif-actif" vols de phase lors d'une conférence de presse en avril 1977, alors que l'officier des affaires publiques du Johnson Space Center, Milt Reim, regarde en arrière-plan.

L’ancien astronaute Deke Slayton, responsable du programme Orbital Flight Test (OFT) de la navette, décrit trois prochains vols de phase “captive-active” lors d’une conférence de presse en avril 1977, alors que Milt Reim, responsable des affaires publiques du Johnson Space Center, regarde en arrière-plan. Crédit: Nasa

“La plupart des livres de navette qui sont disponibles essaient d’en faire trop et de couvrir l’ensemble du programme”, a déclaré le co-auteur John Bisney lors d’un entretien téléphonique. “Et quand vous avez 135 vols sur 30 ans, c’est difficile à condenser en un seul livre.”

Le livre de Bisney, qu’il a co-écrit avec JL Pickering, offre à la place une vue unique sur les premiers développements de la navette, le premier vaisseau spatial réutilisable au monde, avec une multitude de croquis et de dessins étranges de conceptions alternatives – dont certains ont toujours l’air remarquablement futuriste.

“Certains des premiers concepts impliquaient que la fusée d’appoint revienne et atterrisse automatiquement comme un avion”, a déclaré Bisney. “Malheureusement, cela s’est avéré assez compliqué.”

Le Columbia en 1979, prêt à voler sur un Boeing 747, anciennement propriété d'American Airlines (d'où la livrée). Certaines de ses tuiles ont été endommagées, comme visible, lors d'un précédent vol d'essai à l'arrière de l'avion.

Le Columbia en 1979, prêt à voler sur un Boeing 747, anciennement propriété d’American Airlines (d’où la livrée). Certaines de ses tuiles ont été endommagées, comme visible, lors d’un précédent vol d’essai à l’arrière de l’avion. Crédit: Nasa

Au lieu de cela, les propulseurs ont éclaboussé dans l’océan après s’être détachés de la navette, pour être récupérés et remis à neuf. Une fusée moderne comme la Falcon Heavy de SpaceX a des fusées d’appoint qui peuvent redescendre de manière autonome sur Terre et atterrir.

La navette – officiellement appelée STS, ou Space Transportation System – a volé pour la première fois dans l’espace le 12 avril 1981, avec la particularité de n’avoir pas été testée avec un lancement sans pilote en premier. Les astronautes John Young et Bob Crippen ont piloté l’orbiteur Columbia pendant 54 heures avant d’atterrir en toute sécurité sur Terre. La chronologie du livre se termine après la quatrième mission de la navette spatiale, un vol d’essai qui a ouvert la voie à des missions opérationnelles.

La plupart des photos proviennent des archives personnelles de Pickering, l’une des plus grandes collections privées au monde d’images de vols spatiaux habités.

“Je donne à (Pickering) tout le mérite, et oui, il avait beaucoup de choses à régler”, a déclaré Bisney. “Mais l’une de nos marques de fabrique est de se concentrer sur des images inhabituelles, rarement vues ou inédites. Si vous allez à la bibliothèque et sortez un livre de la navette, vous voyez généralement les mêmes centaines d’images dans chaque livre. Et c’est compréhensible , parce que ce sont de superbes photos. Mais il y a beaucoup plus à vous montrer, ”

STS-2 le soir du 11 novembre 1981. C'était la dernière fois que la navette se lançait avec un réservoir externe blanc ; la peinture a été enlevée pour les vols ultérieurs pour éviter un poids inutile.

STS-2 le soir du 11 novembre 1981. C’était la dernière fois que la navette se lançait avec un réservoir externe blanc ; la peinture a été enlevée pour les vols ultérieurs afin d’éviter un poids inutile. Crédit: Nasa

Le sentiment d’anticipation entourant le programme de navette, qui a transporté des astronautes américains dans l’espace pour la première fois depuis le projet de test Apollo-Soyouz en 1975, est palpable dans de nombreuses images. Le STS a été retiré en 2011, avec cinq orbiteurs construits (dont quatre seulement ont volé dans l’espace) et deux perdus dans des accidents, en 1986 et 2003, avec une perte collective de 14 vies.

“Quand vous avez 135 missions, c’est terrible d’en perdre deux. Mais les vols spatiaux sont une entreprise risquée”, a déclaré Bisney. “Je ne pense pas que ce sera un jour aussi routinier que certaines personnes le pensent.”

Vidéo connexe: Pourquoi la navette spatiale de la NASA était si révolutionnaire

Ajouter à la file d’attente

Le 28 janvier 1986, la navette spatiale Challenger s’est brisée après 73 secondes de vol, tuant les sept personnes à bord. Suite à la catastrophe, la NASA a immobilisé la navette pendant deux ans et demi alors que l’agence tentait de sortir de l’une des pires périodes de son histoire. L’explosion a été causée par le tristement célèbre joint torique, un joint en caoutchouc qui a aidé à maintenir les propulseurs de fusée et le réservoir de carburant externe en place. Une fois que l’anneau a échoué, en raison du temps glacial la nuit précédant le lancement, le réservoir externe a explosé. Ce défaut de conception, et l’échec de la NASA à y remédier, sont soigneusement disséqués dans ce puissant documentaire Netflix en quatre parties, avec un accès sans précédent aux familles des personnes impliquées.

Regarder: “La navette spatiale” (2011)

Ce documentaire complet est gratuit à visionner sur la chaîne YouTube officielle de la NASA et est narré par nul autre que William Shatner, le capitaine Kirk original de “Star Trek”. Il offre une vue complète de la technologie et de la configuration de la mission du programme de navette, le personnel de la NASA offrant des points de vue à la première personne.

L’histoire complète du programme de navette de la NASA est gratuite à lire en ligne ou à télécharger. En mettant l’accent sur la science et l’ingénierie, il tire parti des vastes ressources humaines et de la photothèque sans précédent de l’agence.

Ce drame spatial sur l’histoire de la guerre froide d’Apple TV + imagine une chronologie hypothétique dans laquelle les Soviétiques ont atterri sur la Lune en premier. La deuxième saison présente un vaisseau spatial fictif appelé Pathfinder (référençant un premier modèle de maquette de la navette, ainsi qu’une mission martienne ultérieure du même nom), avec des moteurs nucléaires et un look plus élégant et plus menaçant. Il est équipé d’armes et peut être vu marcher joyeusement jusqu’à la lune – une impossibilité pour les vraies navettes, qui n’ont jamais été conçues pour quitter l’orbite terrestre.

Le livre de table par excellence sur l’histoire de la NASA, ce volume contient un vaste chapitre sur le programme de la navette spatiale, avec de superbes photographies grand format accompagnées d’essais écrits par des commandants et des spécialistes de mission de la NASA. Le reste du livre couvre toutes les étapes importantes des 60 premières années d’exploitation de la NASA (1958 à 2018), avec plus de 400 images au total.

Image du haut : Robert Crippen et John Young à bord du Columbia en 1980.


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