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Arc de Triomphe enveloppé de tissu, un hommage au regretté artiste Christo

Écrit par Jacqui Palumbo, CNN

Après trois mois de travaux de construction au célèbre Arc de Triomphe de Paris, le monument de guerre de 160 pieds de haut a été complètement dissimulé. Le monument, construit sous le règne de Napoléon, a été équipé de 270 000 pieds carrés de tissu en polypropylène bleu argent lié avec des cordes rouges.

Envelopper l’Arc de Triomphe de tissu était une vision de longue date des artistes défunts Christo et Jeanne-Claude – une qui a finalement été mise au point cet été. Cela a commencé par 400 tonnes de poutres d’acier érigées comme une jaquette métallique autour de la structure, suivi du bandage, qui a été réalisé par une équipe de grimpeurs pendant quelques jours. Après l’achèvement du projet jeudi, l’arche restera transformée pendant seulement 16 jours.
Soixante ans après que Christo et Jeanne-Claude aient conceptualisé le projet pour la première fois, l'Arc de Triomphe a été bouclé.

Soixante ans après que Christo et Jeanne-Claude aient conceptualisé le projet pour la première fois, l’Arc de Triomphe a été bouclé. Crédit: Benjamin Loyseau/Fondation Christo et Jeanne-Claude

Le dévoilement de l’installation, officiellement intitulée “L’Arc de Triomphe, enveloppé”, intervient 60 ans après que Christo a été séduit pour la première fois par l’idée d’envelopper le monument, plus d’une décennie après la mort de Jeanne-Claude et plus d’un an depuis le décès de Christo en mai dernier. Initialement prévu pour le printemps 2020, le projet a d’abord été retardé par souci de nidification des faucons crécerelles dans l’arche, puis à cause de la pandémie en cours.

Comme beaucoup d’autres projets de Christo et Jeanne-Claude, “L’Arc de Triomphe, Wrapped” se veut une rencontre éphémère et sublime avec une œuvre d’art environnementale qui interrompt l’expérience du quotidien.

Christo dans son atelier à New York avec un dessin préparatoire pour "L'Arc de Triomphe, Enveloppé" en 2019.

Christo dans son atelier à New York avec un dessin préparatoire pour “L’Arc de Triomphe, Wrapped” en 2019. Crédit: Wolfgang Volz/Avec l’aimable autorisation de la Fondation Christo et Jeanne-Claude

Vladimir Yavachev, neveu de Christo et directeur des opérations du projet qui a travaillé avec l’artiste pendant 30 ans, a expliqué que la couleur chatoyante du tissu et les cordes vives sont l'”interprétation poétique” de Christo du bleu, du blanc et du rouge du drapeau français.

“Il aimait les couleurs qui changent aussi avec le temps, ou l’heure de la journée”, a déclaré Yavachev dans une interview vidéo, ajoutant: “Le tissu rappelle beaucoup les toits de Paris … qui sont très gris argenté.”

uvres transformatrices

Les artistes mariés (noms complets Christo Javacheff et Jeanne-Claude de Guillebon) sont devenus internationalement connus pour des projets ambitieux comme “Le Pont Neuf Wrapped”, révélé en 1985, et “Wrapped Reichstag” à Berlin 10 ans plus tard.

Ils ont également utilisé des textiles pour transformer le monde naturel, allant d’un rideau orange de 18 600 mètres carrés (200 000 pieds carrés) suspendu entre deux pentes de montagne dans le Colorado à une série d’îles près de Miami entourées de tissu rose bonbon. . Une série de milliers de passerelles lambrissées de safran dans Central Park à New York, dévoilées en 2005, était le dernier projet qu’ils ont réalisé ensemble avant que Jeanne-Claude ne souffre d’un anévrisme cérébral mortel.

Christo et Jeanne-Claude ont enveloppé le Pont Neuf à Paris en 1985. Ensemble, ils ont utilisé des textiles pour transformer différents environnements et interrompre le quotidien à grande échelle.

Christo et Jeanne-Claude ont enveloppé le Pont Neuf à Paris en 1985. Ensemble, ils ont utilisé des textiles pour transformer différents environnements et interrompre le quotidien à grande échelle. Crédit: Wolfgang Volz/Avec l’aimable autorisation de la Fondation Christo et Jeanne-Claude

La construction de “L’Arc de Triomphe, emballé”, qui a pris près de 12 semaines de près de 24 heures de travail, a été un processus plus intense qu’on ne le pense, a déclaré Yavachev.

“C’est la perception de beaucoup de gens qu’on y va juste (à l’Arc de Triomphe), qu’on jette du tissu et qu’on met des cordes (dessus) et c’est tout”, a-t-il déclaré. “Mais ce n’est pas du tout le cas.”

Christo et Jeanne Claude ont conçu des installations qui pourraient prendre des décennies, nécessitant des approbations de permis étendues, des obstacles juridiques et, souvent, des tests d’impact environnemental. (Certains des projets rejetés ou abandonnés des artistes incluent l’emballage du Whitney Museum of American Art à New York, ainsi que la suspension de près de 6 miles de tissu au-dessus de la rivière Arkansas dans le Colorado.)

Les projets de Christo et Jeanne-Claude comprenaient la suspension d'un rideau sur deux pentes de montagne à Rifle, Colorado.

Les projets de Christo et Jeanne-Claude comprenaient la suspension d’un rideau sur deux pentes de montagne à Rifle, Colorado. Crédit: Fondation Wolfgang Volz/Christo et Jeanne-Claude

Christo n’a poursuivi l’enveloppement de l’Arc de Triomphe qu’en 2017. Ayant décliné l’opportunité d’effectuer une intervention sur la place du Centre Pompidou, il a déclaré que le seul projet qu’il envisagerait à Paris était l’enveloppement de l’Arc. Dans une interview avec CNN juste avant sa mort, cependant, il a confié qu’il “n’a jamais cru” qu’ils recevraient la permission.

“Je suis un artiste totalement irrationnel, totalement irresponsable, totalement libre”, a déclaré Christo. “Personne n’a besoin de mes projets”, a-t-il ajouté. “Le monde peut vivre sans ces projets. Mais j’ai besoin d’eux et de mes amis (faire).”

Des entreprises monumentales

Anne Burghartz, ingénieure sur le projet, a déclaré que la première tâche de son équipe était d’interpréter la forme finale que Christo voulait. “Dans ses dessins, vous pouvez voir que la forme n’est pas à 100% l’Arc de Triomphe”, a-t-elle déclaré dans une interview vidéo. “C’est très carré, il a des lignes verticales, alors que l’Arc de Triomphe aux corniches, par exemple, est très pointu.”

Ils ont également dû déterminer comment empêcher le vent de traîner le tissu, tout en le gardant souple face aux éléments. “(Christo) aimait aussi beaucoup la façon dont il imaginait que le tissu s’animerait avec le vent”, a-t-elle déclaré.

Bien que des machines et une technologie de pointe aient été utilisées pour la planification et l'installation des poutres de protection en acier, une équipe de grimpeurs a réalisé l'emballage.

Bien que des machines et une technologie de pointe aient été utilisées pour la planification et l’installation des poutres de protection en acier, une équipe de grimpeurs a réalisé l’emballage. Crédit: Wolfgang Volz/Avec l’aimable autorisation de la Fondation Christo et Jeanne-Claude

Mais, plus important encore, l’équipe de Burghartz devait protéger le monument et toute son ornementation, des figures sculptées flanquant chaque côté de l’entrée aux corniches complexes. Bien que les ingénieurs aient eu la permission de percer quelques trous dans le point de repère, ils ont dû minimiser les dommages. Ainsi, ils ont installé des panneaux de bois entre l’acier et le béton de l’arche pour la protéger des égratignures et ont construit des cadres autour de ses sculptures pour les garder en sécurité.

« Certaines statues ont des ailes, elles ont des épées, elles ont des trompettes », a déclaré Burghartz. “Nous avons donc construit ces cages autour des statues pour les protéger du tissu, des grimpeurs et des travaux de chantier.”

Pour aider à construire la structure extérieure, les techniciens ont utilisé la technologie laser pour étudier le monument. L’ensemble de l’Arc de Triomphe a été scanné par un drone, produisant des images haute résolution précises pour l’équipe d’ingénierie.

Les travaux sur le site ont duré environ trois mois.

Les travaux sur le site ont duré environ trois mois. Crédit: Wolfgang Volz/Avec l’aimable autorisation de la Fondation Christo et Jeanne-Claude

Au total, le projet a coûté environ 14 millions d’euros (16,5 millions de dollars). Mais comme tous les projets de Christo et Jeanne-Claude, “L’Arc de Triomphe, Enveloppé” sera, selon un porte-parole du projet, entièrement financé par la vente de dessins préparatoires et autres oeuvres originales. Sotheby’s Paris accueille une exposition et une vente privée mettant en vedette 25 des œuvres d’art, avec des fonds destinés au projet et à la fondation des artistes.

“Pour Christo, la chose la plus importante était la liberté”, a déclaré Yavachev. “Lui et Jeanne-Claude ne voulaient pas (abandonner leur) liberté en acceptant des subventions ou de l’argent ou le parrainage de quelqu’un d’autre.”

"Le mastaba de Londres" sur le lac Serpentine était une version plus petite du dernier projet posthume de Christo et Jeanne Claude, qui sera construit à Abu Dhabi.

“Le London Mastaba” sur le lac Serpentine était une version plus petite du dernier projet posthume de Christo et Jeanne Claude, qui sera construit à Abu Dhabi. Crédit: Fondation Wolfgang Volz/Christo et Jeanne-Claude

Cette installation posthume sera l’un des derniers actes des artistes défunts, mais ils ont au moins un autre exploit en réserve : construire la plus grande sculpture du monde. Le Mastaba, conçu en 1977 et influencé par l’architecture des tombeaux égyptiens antiques, sera composé de 410 000 tonneaux multicolores dans le désert d’Abou Dhabi. Il s’agit d’une version géante de la dernière œuvre d’art exécutée par Christo de son vivant, une sculpture de mastaba colorée dans le lac Serpentine de Londres en 2018. L’installation d’Abou Dhabi sera la dernière œuvre majeure pour laquelle l’équipe d’artistes a les plans, selon Yavachev.

“Cela pourrait prendre encore cinq ans; cela pourrait prendre encore 10 ans. Je ne sais pas”, a déclaré Yavachev. “Mais je suis convaincu que nous allons le faire.”

Vidéo ci-dessus par Saskya Vandoorne de CNN, Angelica Pursley, Mark Esplin, Sofia Couceiro et Joseph Ataman.


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