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Costa del Sol : la face cachée du hotspot des vacances à forfait en Espagne

(CNN) — C’est l’évasion méditerranéenne de l’Espagne, un endroit qui a été pendant des décennies le lieu de prédilection des jet-setters, des amateurs de fêtes et des vacanciers désireux de se laisser aller et de profiter du soleil, de la mer et du sable en abondance.

Pourtant, comme dans tant de destinations touristiques célèbres à travers l’Europe, la Costa del Sol a beaucoup souffert au cours des 18 derniers mois, le nombre de touristes s’effondrant en raison de la pandémie de Covid-19. Maintenant, cependant, alors que les restrictions sur les voyages se facilitent, cette partie impétueuse et magnifique du sud de l’Espagne connaît une résurgence bien nécessaire. De quoi ravir les propriétaires de bars, d’hôtels et de restaurants.

Depuis les années 1970, les Britanniques en particulier ont afflué sur la Costa del Sol pour une semaine de beau temps garanti avec tous les attributs de la maison, des pintes de bière sans fin au petit-déjeuner anglais complet.

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La Costa del Sol attire depuis longtemps des vacanciers de tous horizons.

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Pour certains, cependant, l’envie de rester plus d’une semaine est tout simplement trop forte. Et Laura Hutchinson en fait partie. Hutchinson et son partenaire ont vendu leur maison dans le Hertfordshire, juste au nord de Londres, et ont décidé de réaliser leur rêve d’ouvrir un bar dans leur partie préférée de l’Espagne. Puis la pandémie a frappé.

“Je ne regrette rien. J’aime ça ici”, dit-elle de Bar de Hutchy, qu’elle a travaillé pour ouvrir alors que Covid-19 faisait rage à travers le pays. L’idée de créer une entreprise ici est venue après avoir passé des vacances en Espagne quand j’étais enfant. C’est, dit-elle, un pays qu’elle a toujours aimé. C’est aussi l’endroit où elle souhaite élever ses deux enfants, qui, espère-t-elle, reprendront la direction du bar lorsqu’elle et son partenaire prendront leur retraite.

“C’est un rêve de vivre ce style de vie”, ajoute-t-elle. “C’est un style de vie extérieur, que vous n’obtenez pas au Royaume-Uni.”

Cela ne veut pas dire que ça a été facile. Hutchinson dit que le coût de la vie n’est pas aussi bas que beaucoup le pensent en Grande-Bretagne, tandis que le manque de visiteurs a rendu la première année de son entreprise extrêmement difficile. En termes simples, dit-elle, elle a besoin de plus de Britanniques à visiter pour aider à lancer des affaires.

Cependant, son histoire tenace montre l’attrait de la Costa del Sol. Malgré les difficultés de 2020 et 2021 et les problèmes persistants liés à la résidence à long terme à la suite du Brexit, cela reste un endroit où des milliers de personnes comme Hutchinson ont hâte de revenir.

Un endroit pour être libre

Découvrez une vue sur le siège avant de l’escapade de la jet-set du sud de l’Espagne avec un initié royal.

Il en va de même pour ceux qui se dirigent vers la célèbre station balnéaire de Torremolinos. La ville, qui est à nouveau animée après une année calme, est une Mecque pour les touristes LGBTQ en particulier et célèbre pour son inclusivité. En juillet 2021, les touristes étaient de retour en force. David Gomez Garcia est le directeur du premier hôtel gay de Torremolinos, Hôtel Rituel Torremolinos, et est fier de son statut d’endroit où les gens de tous horizons peuvent se sentir en sécurité.

“Cela signifie la liberté”, dit-il à propos de la ville. “La possibilité d’être vous-même, un endroit où personne ne peut rien vous faire de mal. Que vous puissiez vous tenir la main et vous embrasser ou vous pouvez être vous-même.”

Torremolinos a une longue histoire LGBTQ. En 1971, la population gay de la ville a été soumise à une répression violente et brutale de la police fasciste de Franco, le dictateur agissant pour réprimer la liberté pour laquelle la ville était connue dans les années 1960.

“Depuis les années 60, lorsque le premier boom touristique a commencé à Torremolinos, les gens pouvaient se sentir libres de se promener. Peu importe votre identité, votre sexualité ou autre. Et c’était un mélange de classes.”

À la suite des émeutes de Stonewall à New York en 1969, Franco a décidé de mettre fin à ces libertés. Plus de 300 personnes ont été arrêtées pour “violation des bonnes mœurs et bonnes manières” et Torremolinos a été abattu jusqu’à la fin de la dictature à la fin des années 1970.

Pourtant, alors que les Britanniques commençaient à arriver, une nouvelle aube s’annonçait pour Torremolinos et la Costa del Sol.

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Costa del Sol

Prince Hubertus Hohenlohe.

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La Costa Del Sol et ses stations balnéaires de Fuengirola, Torremolinos et Marbella ont obtenu leur statut de hotspots touristiques dans les années 1960 et 1970, lorsque les vols bon marché et les voyages à forfait ont ouvert le voyage aux masses. Et nulle part aidé à faire entrer la région dans le monde moderne comme le célèbre Club de Marbella.

Aujourd’hui, le Marbella Club est synonyme de luxe au soleil. Il a été créé par le prince Alfonso von Hohenlohe, un homme d’affaires espagnol et descendant de la royauté d’Europe centrale qui a transformé la maison que son propre père avait construite dans la région en hôtel actuel.

Le fils d’Alfonso, le prince Hubertus von Hohenlohe, qui a skié pour le Mexique aux Jeux olympiques d’hiver, a eu une carrière de popstar et de photographe et a même posé pour Andy Warhol, reste fier de l’héritage de son père et de la façon dont son hôtel a donné le ton à toute une région. industrie touristique toujours en plein essor.

“C’était la maison d’origine que mon grand-père avait construite – Max von Hohenlohe. Il est venu ici en 1947 et a décidé d’y construire une maison. Mon père s’ennuyait et a dit : ‘Je ne veux pas seulement une maison, je veux un petit Hôtel.’ Il a beaucoup vécu à LA, alors il s’est dit ‘Je vais faire un motel où les gens s’arrêteront, mettront leur voiture à côté de la chambre, mangeront quelque chose, sur le chemin de Gibraltar.’ Et c’est comme ça que tout a commencé.”

Le statut de son père assurait que la jet-set qu’il connaissait à St Tropez et St Moritz se dirigeait vers la Costa del Sol. L’acteur Sean Connery, le pilote automobile James Hunt, les joueurs de football du Real Madrid et l’aristocratie de toute l’Europe ont commencé à faire le pèlerinage.

“Ils sont venus ici et ils ont suivi Alfonso et son humeur ouverte pour que tout le monde s’amuse. Si vous avez un torero, une danseuse de flamenco, une tête couronnée et peut-être un dictateur, tous réunis dans une pièce, cela fait un endroit amusant, ” il dit.

Shabby chic

Costa del Sol

Marbella Club : Un motel pour la jetset.

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Alors que le père du prince Hubertus a créé le Marbella Club, c’est le comte Rudolf Graf von Schonberg, le premier directeur général de l’hôtel, qui a contribué à favoriser le sens du shabby chic qui reste sa carte de visite à ce jour. Le comte Rudi, comme on l’appelle, tient toujours la cour au club.

“C’était minable mais c’était très chic, mais sans glamour, sans fausses prétentions. On a toujours dit qu’on avait le plus bel endroit, même si ce n’est qu’avec des murs blanchis à la chaux… Ce n’était rien de faux”, dit-il.

Le comte Rudi dit que le but était de garder l’authenticité et la simplicité de l’Andalousie, des montagnes et de la campagne qui surgissent des eaux azur de la Méditerranée.

« S’il faut coller de faux décors ou s’il faut inventer de nouvelles choses, ce n’est déjà pas l’original. Ici, c’est le climat le plus exceptionnel, la météo la plus sûre et les gens charmants qui s’occupent de vous.

“Chaque meuble s’intègre dans la nature. Il n’y avait pas de fausses choses ici et c’est surtout immobile, tout s’intègre dans ce que nous avions trouvé ici. Nous venons de le terminer.”

Bien que l’on puisse affirmer que les immeubles de grande hauteur et les bars servant une cuisine anglaise le long des plages de la Costa del Sol ont quelque peu perdu l’authenticité, il reste un fort sentiment de culture locale dans cette partie de l’Espagne. Une que les étrangers et ceux de ces régions ont envie de crier.

Fanatique de flamenco

Entrez dans la passion et le véritable esprit de l’une des formes d’art les plus authentiques d’Espagne.

“J’adore me promener au soleil”, confie Tony Bryant, un autre Britannique. “J’adore être ici. Mais m’asseoir sur la plage… Je suis toujours étonné de savoir pourquoi les gens viennent ici pendant deux semaines et ne font rien d’autre que de s’asseoir sur la plage ou au bord de la piscine, puis de rentrer chez eux comme un homard.”

Bryant n’est pas votre visiteur britannique moyen. Alors qu’il a déménagé ici pour travailler comme chef il y a 27 ans, il est aujourd’hui l’une des plus grandes autorités académiques du flamenco.

Son amour pour la danse traditionnelle a commencé lors d’une peña de flamenco, un spectacle authentique plutôt que le tablao présenté dans les hôtels pour touristes.

“C’est un sujet très, très complexe”, dit-il. “Et quelqu’un m’a dit un jour, et c’était un Espagnol : ‘La seule façon de comprendre cela, c’est d’entrer dans la communauté qui l’exécute réellement.'”

Bryant est maintenant profondément ancré dans cette communauté et s’est donné pour mission de présenter le vrai flamenco à ceux qui viennent dans la région. C’est un art, dit-il, que le public doit s’accorder pour bien comprendre. De cette façon, dit-il, ils peuvent sentir le duende.

“Le duende est comme le vent. Vous pouvez le sentir et le sentir, mais vous ne pouvez pas le toucher et vous ne pouvez pas le voir”, explique-t-il. “C’est tellement fascinant – une fois qu’il apparaît, vous le saurez. Je pense que beaucoup de gens le manquent. C’est comme n’importe quoi, si vous allez à l’opéra et que vous ne comprenez vraiment pas vraiment l’opéra, vous pourriez manquer la meilleure partie de Mais avec le flamenco, si vous êtes à l’écoute de ce qu’ils font, de la façon dont ils jouent, vous pouvez le sentir. Cela vous étouffe presque, et c’est très rapide. “

Ce n’est pas, dit-il, une chose spirituelle évoquée du ciel, mais plutôt une émotion créée par l’interaction entre le danseur et le guitariste. Quoi qu’il en soit, c’est quelque chose que seuls ceux qui recherchent un flamenco authentique peuvent expérimenter. Autre raison, aller au-delà des animations proposées à l’hôtel et chercher quelque chose de plus local.

Le paradis d’un artiste

Visitez le musée consacré au « don artistique au monde » de l’Espagne.

Cette envie de regarder au-delà des bars et des hôtels de la plage a commencé à emmener les touristes dans les montagnes qui dominent les stations balnéaires, dans des endroits comme Mijas. Ce village endormi, qui a connu des difficultés cette année à cause du manque de touristes, est devenu un paradis pour ceux qui cherchent à faire quelque chose de beau et à prendre du temps pendant leurs vacances. C’est aussi loin que possible du tourisme à la pelle et au seau pour lequel la région est célèbre.

Les ateliers d’art de Mijas permettent aux visiteurs de peindre des carreaux de céramique et de se livrer à leur côté créatif dans le cadre le plus spectaculaire. Ce sont ce genre d’activités qui ont vu la Costa del Sol se diversifier, même avant la pandémie, pour répondre à ceux qui recherchent autre chose qu’une semaine allongée sur une chaise longue.

Pourtant, alors que les artistes amateurs peuvent parcourir les 20 kilomètres en voiture de la station balnéaire de Fuengirola, ceux qui préfèrent voir le produit fini peuvent trouver beaucoup à aimer dans la principale ville de la région, Malaga. Pendant des années, c’était pour beaucoup simplement l’endroit où les avions arrivaient de toute l’Europe, avant que les autocars ne les transportent vers leurs hôtels et loin de l’un des endroits les plus culturellement importants d’Espagne.

C’est ici que Pablo Picasso est né. Aujourd’hui, c’est excellent Musée Picasso offre le moyen idéal pour voir l’une des premières œuvres des peintres les plus célèbres du XXe siècle, ainsi que pour se rafraîchir de la chaleur dans un cadre magnifique. Il y a aussi des ruines romaines, de magnifiques églises et des bars à tapas dans les ruelles qui ne proposent pas de menus anglais. C’est un endroit pour venir ressentir la vraie Espagne.

Malaga, tout comme le Marbella Club ou les bars et restaurants de Fuengirola, explique pourquoi la Costa del Sol attire toujours les foules et continuera sans aucun doute à le faire à mesure que la pandémie finira par s’estomper.

En termes simples, il y en a pour tous les goûts – de la brigade du seau et de la pelle, qui vient passer deux semaines sur la plage, à l’aristocratie fanée et aux nouveaux riches qui n’en ont jamais assez de Marbella. Les Espagnols aussi adorent venir ici et découvrir une autre facette de leur pays. Elle est véritablement, comme le dit David Gomez Garcia, inclusive. Tout le monde est le bienvenu.


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