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Les élections de cliffhanger au Canada s’intensifient. Certains craignent qu’une polarisation politique à l’américaine ne s’ensuive

“Chaque Canadien a rencontré un Justin Trudeau dans sa vie – privilégié, habilité et toujours à la recherche du numéro un. Il cherchait le numéro un lorsqu’il a déclenché cette élection coûteuse et inutile au milieu d’une pandémie. Ce n’est pas du leadership, c’est l’intérêt personnel. Et c’est Justin Trudeau de part en part », a déclaré O’Toole, alors que l’enfant derrière lui rebondissait allègrement.

Il a continué pendant près de 20 minutes, accusant le chef du Parti libéral de gauche de corruption, de dissimulation et d’avoir lancé une campagne de désinformation “à l’américaine” contre O’Toole lui-même et la politique de son parti.

“Je dirais qu’il ne parle que de paroles et pas d’action, mais c’est pire. Une personne tellement aveuglée par sa propre ambition, qu’il ne peut pas voir la pourriture dans son propre parti. Un homme qui n’est ni féministe, ni écologiste, pas un fonctionnaire, un homme qui se concentre uniquement et carrément sur lui-même », a déclaré O’Toole.

Le leader conservateur du Canada Erin O'Toole avec son épouse, Rebecca O'Toole lors d'un événement de campagne à Carp, en Ontario, le lundi 13 septembre.

L’attaque d’O’Toole était comme un coup de foudre perturbant une campagne électorale nationale déjà laide et instable sur de nombreux fronts. L’attaque pointue et très personnelle a inévitablement suscité une contre-attaque de Trudeau quelques heures plus tard.

“Je ne conteste pas son caractère. Je ne dis pas qu’il n’aime pas ses enfants. Je dis qu’il se trompe sur la façon d’assurer des emplois et la prospérité et un pays protégé pour les gens à l’avenir. Mais c’est ce que les Canadiens obtiennent de choisir. Je vais le laisser lui et ses mandataires et le mouvement anti-vaxxer et le lobby des armes à feu et la foule anti-choix continuer à m’attaquer, très bien. Je vais rester concentré sur les Canadiens », a déclaré Trudeau lors de une conférence de presse à Vancouver lundi.

Le Canada vote le 20 septembre

En quelques semaines à peine, les élections anticipées au Canada sont passées d’un gâteau à une corde raide pour Trudeau, donnant à son adversaire conservateur l’occasion de lancer des attaques personnelles d’une manière brutale et soutenue rarement entendue dans le discours politique du pays.

Le vote, fixé au 20 septembre, comprend six partis fédéraux. Alors que Trudeau et O’Toole sont probablement les seuls dirigeants capables de former un gouvernement, compte tenu de leur soutien national, Jagmeet Singh, chef du Nouveau Parti démocratique (NPD), fait de bons sondages et pourrait à nouveau détenir l’équilibre des pouvoirs dans n’importe quel parlement canadien.

La pandémie, le changement climatique, l’abordabilité du logement et le contrôle des armes à feu ont tous été des problèmes majeurs pour les électeurs.

Le Premier ministre canadien Justin Trudeau, son épouse Sophie Grégoire Trudeau et leurs enfants marchent jusqu'au bus de campagne le 15 août 2021 à Ottawa, Canada.

Mais la vulnérabilité de Trudeau est, en fait, l’élection elle-même, qu’il a volontairement déclenchée juste au moment où une quatrième vague meurtrière de la pandémie s’est installée au Canada.

Trudeau a convoqué des élections anticipées à la mi-août, à peine deux ans après le début de son gouvernement minoritaire, pariant qu’il pourrait capitaliser sur sa gestion de la pandémie pour remporter la majorité au Parlement. Mais les sondages autrefois favorables ont rapidement inversé le cours, O’Toole et Trudeau étant désormais à égalité statistique, selon les enquêtes de suivi nationales au cours des derniers jours.

Justin Trudeau bombardé de gravier par des manifestants lors d'un arrêt de campagne

“Le deuxième jour de l’élection, les sondages quotidiens ont commencé à sortir et nous avons vu une diapositive quotidienne des libéraux et de Justin Trudeau. C’était quotidien, c’était implacable et ça baissait tous les jours. Pendant ce temps, les conservateurs, avec leur nouveau chef Erin O’Toole, montaient », a déclaré Philippe J. Fournier, fondateur du Projet 338Canada, un modèle statistique de projections électorales qui suit les sondages, les données historiques et démographiques.

Peu de Canadiens voient la nécessité de cette élection, et Fournier ajoute que sa tenue en été pendant une pandémie mondiale a mis en colère de nombreux électeurs qui ne peuvent identifier un problème d’« urne » convaincant pour justifier l’entreprise.

Les Canadiens essaient de profiter des derniers jours de l’été, dit Fournier, et beaucoup sont agacés par le démarchage politique, les publicités, le vitriol, tout en essayant de faire face à la pandémie.

Problèmes de « coin » et conservatisme canadien

Même si les candidats ont essayé de s’engager de manière significative sur des questions, une vague de polarisation parmi les électeurs – une qui semble refléter l’expérience américaine – est en train d’émerger, en particulier sur les questions culturelles ou soi-disant « coincées » comme le droit à l’avortement, le contrôle des armes à feu et le changement climatique.

La pandémie en particulier a déclenché la fureur parmi une minorité petite mais féroce qui s’oppose à certains protocoles de Covid, en particulier les mandats de vaccins et de masques. Plus tôt ce mois-ci, un manifestant a jeté du gravier sur Trudeau lors d’un événement de campagne en Ontario, après que le leader canadien ait été harcelé par des manifestants en colère contre ses politiques en matière de pandémie.

Le caractère passionné et viscéral de cette campagne fait craindre à certains militants et éducateurs que la politique de plus en plus polarisée du Canada suive la voie des États-Unis.

“Nous aimons regarder les États-Unis et dire” pas nous “, et je pense que nous sommes maintenant à un moment où nous devons dire:” Oui, et nous aussi “”, a déclaré Notisha Massaquoi, professeure adjointe de santé et à l’Université de Toronto et un militant de la communauté noire.

“Nous l’avons vu, nous savons que cela peut arriver, nous savons qu’une population peut s’enflammer et devenir puissante et peut devenir des leaders”, a déclaré Massaquoi, expliquant qu’elle craignait qu’un futur gouvernement canadien n’utilise des questions de coin, comme la race, de mobiliser sa base électorale de manière préjudiciable.

La chef du Parti conservateur du Canada, Erin O'Toole, prononce un discours lors d'un arrêt de campagne le 14 septembre 2021 à Russell, Ontario, Canada.

Interrogé par CNN en quoi sa marque de conservatisme est similaire ou différente de celle des républicains américains, O’Toole, le principal rival de Trudeau, prend soin de ne pas répondre directement à la question mais explique qu’il s’agit d’un parti « grande tente ».

« Je suis un nouveau chef conservateur avec un nouveau style. J’ai servi dans l’armée, dans les forces armées canadiennes, j’ai travaillé dans le secteur privé, j’ai gravi les échelons de la politique. de la politique de division que nous avons vue sous M. Trudeau, et plus d’une politique positive que le Parti conservateur apporte au Canada avec notre plan pour la reprise économique du Canada », a-t-il déclaré.

O’Toole a connu un certain succès en se présentant comme un chef conservateur plus progressiste. Il dit qu’il est pro-choix, qu’il a un plan climatique et qu’il croit au contrôle des armes à feu.

Voyager au Canada pendant le Covid-19 : ce que vous devez savoir avant de partir

Trudeau l’a néanmoins accusé de se ranger du côté des « foules anti-vaccins » et de vouloir faire reculer le pays en mettant en danger des politiques publiques que de nombreux Canadiens considèrent comme sacrées, comme le contrôle des armes à feu et les soins de santé universels.

À presque chaque arrêt de campagne, O’Toole a souligné qu’il est pro-vaccin mais ne pense pas que les mandats de vaccination soient efficaces ou nécessaires. Il a également nié qu’il ferait quoi que ce soit pour introduire les soins de santé dans le secteur privé au Canada.

Pendant ce temps, en tant qu’ancien navigateur aérien avec 12 ans de service militaire, O’Toole met en évidence une autre sorte de différence entre lui et le premier ministre nanti : « Quand M. Trudeau faisait la fête, et nous avons tous vu les photos, je effectuait des missions de recherche et de sauvetage dans l’armée », explique O’Toole.

Une nation épuisée

La quatrième vague de la pandémie s’est intensifiée au cours du dernier mois de la campagne, les cas actifs de Covid-19 ayant plus que doublé tout au long de l’été.

L’agence de santé publique du Canada avertit qu’« il existe un risque que les taux d’hospitalisation dépassent la capacité ». Alors que plus de 78 pour cent des Canadiens admissibles sont maintenant entièrement vaccinés, de nouveaux cas de Covid-19 continuent de mettre à rude épreuve les hôpitaux, en particulier dans les provinces de l’Ouest.

Cela a été implacable et épuisant, dit Massaquoi, ajoutant qu’elle a personnellement perdu six parents à cause de Covid-19, de nombreux Canadiens de couleur subissant une perte similaire.

Et pourtant, le débat politique au Canada n’a pas encore atteint le stade actuel de l’engagement sur les politiques des coalitions d’électeurs et des dirigeants qu’elles soutiennent. Au lieu de cela, la campagne semble de plus en plus influencée par des défenseurs vocaux dans des silos politiques.

“Nous n’avons pas l’énergie pour mobiliser les communautés racialisées par exemple, nous n’avons pas l’énergie pour mobiliser les communautés autochtones pendant cette période électorale car toutes nos ressources ont été épuisées à cause du Covid-19. Nous sommes en mode survie , explique Massaquoi.

En l’absence de cet engagement réfléchi, Fournier dit que les intentions des électeurs restent “en évolution”.

« À l’heure actuelle, dans mon modèle, je compte 61 circonscriptions sur 338 qui font l’objet d’un tirage au sort », dit-il. “C’est un montant énorme”, poursuit-il, ajoutant que c’est un cauchemar pour une élection d’avoir autant de sièges trop proches pour être convoqués quelques jours avant le vote.

« Nous pourrions avoir de nombreuses surprises », dit-il.


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