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La Russie se rend aux urnes au milieu de la répression de la dissidence politique

Les électeurs choisiront les membres de la Douma d’Etat – la chambre basse du Parlement russe – ainsi que plusieurs chefs régionaux et municipaux.

Le parti au pouvoir Russie unie, qui soutient le président Vladimir Poutine, devrait largement remporter la majorité. Et l’opposition assiégée du pays – qui a soutenu les efforts de vote tactique pour ébranler le monopole de Poutine sur le pouvoir – semble avoir le moins de chances d’inverser le glissement du pays vers un régime autoritaire.

Deux militants de l’opposition qui ont parlé à CNN allèguent que les autorités russes ont fait des efforts extrêmes pour les empêcher de remporter le poste, dans le cadre d’une tentative concertée pour annuler la compétition électorale.

La présidente de la Commission électorale centrale de Russie, Ella Pamfilova, a rejeté les critiques du vote, affirmant que “l’ensemble de l’éventail politique et social” de la Russie est représenté aux élections. Mais les observateurs politiques disent que le vote laisse peu de place à une véritable opposition à Poutine et que l’activisme politique indépendant est confiné dans un espace de plus en plus restreint.

La dernière répression contre la dissidence politique a été signalée lorsque le critique du Kremlin et homme politique de l’opposition Alexey Navalny a été empoisonné avec l’agent neurotoxique Novichok en Sibérie en août 2020. Navalny accuse les services de sécurité russes de l’attentat contre sa vie, ce que le gouvernement russe a nié à plusieurs reprises. Les États-Unis et l’Union européenne sont largement d’accord et ont sanctionné les responsables russes pour leur implication.

Après avoir subi de longs traitements en Allemagne, un rebelle Navalny est retourné à Moscou en janvier 2021 – et a été rapidement arrêté. Les partisans indignés de Navalny, dont son épouse Yulia Navalnaya, sont descendus dans la rue et des manifestations à l’échelle nationale ont suivi. Mais le mois suivant, Navalny a été condamné à la prison après qu’un tribunal de Moscou a jugé qu’il avait violé ses conditions de libération conditionnelle dans une affaire de 2014.

Un homme vote lors du premier jour des élections de trois jours à Moscou le 17 septembre.

Sa condamnation a suscité davantage de manifestations, mais alors que les tensions étaient élevées, avec des milliers d’arrestations et des témoignages de violence policière, la Russie n’est pas tombée dans le genre de troubles de masse observés après les élections contestées dans la Biélorussie voisine en 2020.

Néanmoins, les autorités russes ont réagi vigoureusement en interdisant le mouvement politique de Navalny en avril – le qualifiant d’« extrémiste », l’obligeant à fermer ses portes et rendant ses membres inéligibles aux élections.

En conséquence, de nombreux alliés de Navalny ont fui le pays, tandis que d’autres qui sont restés ont été soumis à des poursuites judiciaires en cours – accusés d’avoir violé les règles sanitaires pendant la pandémie en appelant à manifester – et ont été confrontés à des restrictions de leurs libertés.

“Ils ont peur des nouveaux dirigeants”

Une alliée de Navalny, Violetta Grudina, a déclaré à CNN que les autorités avaient fait des efforts extrêmes pour l’empêcher de se présenter aux élections au niveau régional.

Grudina, qui dirigeait le bureau régional de Navalny à Mourmansk, allègue qu’elle a été hospitalisée de force pour un coronavirus en juillet dans ce qu’elle pense être une tentative pour lui faire manquer la date limite pour soumettre les documents électoraux pertinents. Bien qu’elle ait finalement soumis sa candidature, la commission électorale locale ne l’a pas enregistrée comme candidate en raison de son association “extrémiste” avec Navalny, a-t-elle déclaré.

Le critique emprisonné du Kremlin, Alexey Navalny, apparaît à l'écran via une liaison vidéo depuis la prison lors d'une audience dans la ville de Petushki, à quelque 120 kilomètres de Moscou en mai.

“Poutine n’aime aucune sorte de compétition et il détruit tous ses concurrents politiques. Ils [the authorities] ont peur des nouveaux dirigeants », a déclaré Grudina, tout en s’engageant à poursuivre ses efforts pour mettre en œuvre un changement politique.

Grudina a publié une réponse officielle à son appel à rester sur le bulletin de vote sur sa page Facebook. Le document – que CNN n’a pas été en mesure de vérifier de manière indépendante – a déclaré qu’il n’y avait aucune preuve de violation de la loi électorale.

Le Kremlin “nettoie le champ électoral”

Le 31 mai, Andrei Pivovarov, l’ancienne direction exécutive d’Open Russia – un groupe d’opposition lié au critique du Kremlin autrefois emprisonné Mikhail Khodorkovsky – prévoyait de partir en vacances lorsque des agents des forces de l’ordre sont montés à bord de son avion à Saint-Pétersbourg et l’ont arrêté. . Il est depuis en prison accusé d’avoir dirigé une “organisation indésirable”, et une publication sur Facebook qu’il a partagée en août 2020 a été citée comme motif d’ouverture d’une affaire pénale. Pivovarov a répondu par écrit depuis une prison de Krasnodar aux questions que CNN lui a envoyées.

Les gens assistent à un rassemblement en faveur de Navalny au centre-ville de Moscou en janvier.

“La principale raison de mon arrestation était mon intention de participer aux élections à la Douma d’Etat”, a-t-il déclaré dans sa réponse écrite, ajoutant que cela n’avait rien caché et qu’il était prêt à commencer à faire campagne lorsqu’il a été arrêté.

Pivovarov n’a pas été rayé du scrutin. Mais ses chances de gagner en prison – en tant que candidat du parti libéral Yabloko – ont clairement diminué.

« Lors de ces élections, le Kremlin s’est donné pour mission de nettoyer complètement le champ électoral… Dans le contexte de la baisse des cotes d’écoute de Russie unie et de la montée des sentiments de protestation, des candidats indépendants forts, en raison de leurs brillantes campagnes, pourraient affecter de manière significative la situation », a déclaré Pivovarov.

“Le Kremlin n’a pas pu le permettre à la veille des élections de 2024 et a décidé d’éclaircir complètement [the political ground] de tous les êtres vivants.”

Monitor : premier grand test pour le « vote intelligent »

Tatiana Stanovaya, analyste politique de Carnegie Moscou et fondatrice de R.Politik, a déclaré à CNN que les élections à la Douma n’étaient qu’un facteur contribuant à la répression de la dissidence et qu’un référendum l’été dernier qui a vu les termes constitutionnels de Poutine essentiellement réinitialisés – ouvrant la voie de lui pour se représenter en 2024 – a été un tournant clé et a abouti à un « nouveau régime ».

Selon elle, les siloviki russes – des vétérans des services de sécurité qui occupent des postes clés au sein du gouvernement – se moquent des élections locales. Au contraire, la réponse dure à toute désobéissance civile fait partie d’un “processus à long terme” pour maintenir le contrôle en Russie, a-t-elle déclaré.

Les gens passent devant des affiches d'Anastasia Bryukhanova, candidate indépendante à la Douma d'État, le 5 septembre.

Soulignant le faible taux de vote pour Navalny à travers le pays, Stanovaya a déclaré qu’avec peu de résistance de la société, les autorités choisissent d’adopter l’approche la plus sévère possible.

Mais les sondages du sondeur financé par l’État VTsIOM indiquent également que le soutien à Russie unie est faible, à environ 29%.

Stanislav Andreichuk est le coprésident de Golos, un observateur indépendant du vote russe qui a été qualifié d’agent étranger le mois dernier. Il pense que cela a été fait pour rendre plus difficile pour le groupe de surveiller les élections, et dit qu’il pense que les autorités sont préoccupées par les chiffres en baisse et l’influence possible d’une initiative encouragée par l’équipe de Navalny, connue sous le nom de “Smart Voting”.

Smart Voting exhorte les Russes à voter tactiquement en faveur du candidat le plus capable de renverser un candidat sortant de Russie unie. L’équipe de Navalny a publié mercredi sa liste avec très peu de candidats de l’opposition en lice ; la plupart des candidats qu’il recommande sont membres du Parti communiste.

Un tribunal russe déclare les groupes Navalny

“Les autorités ne sont pas tout à fait sûres des résultats qu’elles obtiendront en raison des activités civiles et de l’influence du vote intelligent. Cette élection est la première grande [national] test pour le vote intelligent », a déclaré Andreichuk.

Andreichuk concède que Russie unie est susceptible d’obtenir une majorité, comme prévu, mais dit que la question est de savoir quelle est sa taille.

L’organisme de surveillance Internet russe Roskomnadzor a bloqué l’accès au site Web Smart Voting en raison de sa connexion à une “organisation extrémiste”, une référence au mouvement politique désormais interdit de Navalny.

Et le porte-parole du Kremlin, Dmitri Peskov, a suggéré que les efforts de vote intelligent étaient, en fait, une campagne conçue pour jeter le doute sur la légitimité des élections russes.

“Nous en avons une vision négative”, a-t-il déclaré vendredi lors d’une conférence téléphonique avec des journalistes. “Nous pensons que ce sont des tentatives de provocation qui nuisent réellement aux électeurs.”

« Nous ne pouvons pas abandonner »

Anastasia Bryukhanova est l’une des rares candidates de l’opposition à briguer un siège à la Douma, dans une circonscription aisée de Moscou. Elle a été soutenue dans la liste de vote intelligent de Navalny et dit qu’elle espère que cela augmentera sa part des voix de 7 à 12%.

Malgré la bataille difficile pour l’opposition, elle pense qu’il est important de continuer.

“Je pense que nous devrions toujours participer”, a déclaré Bryukhanova à CNN. “Nous ne pouvons pas abandonner.”

Malgré la pression, Bryukhanova est optimiste quant à l’avenir de la politique russe. “Un jour, ce régime prendra fin de toute façon, pour une raison quelconque. Et d’ici là, j’aimerais que nous ayons cette force libérale de personnes expérimentées dans la campagne, la politique et la parole”, a-t-elle déclaré.

Pivovarov a déclaré à CNN qu’il pensait que la Russie continuerait de voir un nouveau “serrage des vis”. Mais lui aussi reste optimiste, a-t-il déclaré, car il estime d’après le nombre de lettres qu’il reçoit de tout le pays que la “majorité” veut du changement.

“Ils ne peuvent pas encore être qualifiés d’opposants, mais la demande de changement augmente et la composition de la Douma d’Etat qui leur sera proposée ne les satisfera clairement pas”, a-t-il déclaré.


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