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Un masque en or parmi des reliques vieilles de 3 000 ans découverts dans le sud-ouest de la Chine

Écrit par Oscar Hollande, CNN

Contributeurs Shawn Deng, CNN

Un masque en or datant de plus de 3 000 ans fait partie des centaines de reliques découvertes dans une série de fosses sacrificielles dans le sud-ouest de la Chine, selon l’Administration du patrimoine culturel de la province du Sichuan.

Les découvertes ont été faites à Sanxingdui, un site archéologique de 4,6 miles carrés à l’extérieur de Chengdu qui a livré des milliers d’artefacts anciens depuis qu’un agriculteur local est tombé dessus dans les années 1920.

Le masque doré, qui a été découvert en juin mais dévoilé pour la première fois plus tôt ce mois-ci, pèse environ 100 grammes (0,22 livre) et aurait fait partie d’une tête de bronze plus grande plutôt que d’un objet autonome, selon l’agence de presse d’État, Xinhua. On pense qu’il est originaire de la fin de la dynastie Shang, qui a pris fin en 1046 av.
Une sculpture animalière en bronze récemment découverte à Sanxingdui.

Une sculpture animalière en bronze récemment découverte à Sanxingdui. Crédit: VCG/Getty Images

L’artefact est l’un des quelque 500 objets découverts dans les fosses ces derniers mois, selon les médias d’État chinois. Des reliques en ivoire figuraient également parmi les découvertes, tout comme un couteau en jade, un récipient de cérémonie connu sous le nom de « zun » et plusieurs figurines en bronze.

Les archéologues ont fait une percée à Sanxingdui au milieu des années 1980, lorsqu’ils ont trouvé deux fosses cérémonielles contenant plus de 1 000 objets, dont des masques en bronze élaborés et bien conservés.

Après une longue pause dans les fouilles, une troisième fosse a été découverte fin 2019, conduisant à la découverte de cinq autres en 2020. En mars de cette année, une cache antérieure de plus de 500 objets a été dévoilée par les autorités, dont un autre masque d’or et un récipient en bronze avec des motifs en forme de chouette.
Un archéologue au travail dans l'une des fosses sacrificielles.

Un archéologue au travail dans l’une des fosses sacrificielles. Crédit: CHINE NOUVELLE/SIPA/Shutterstock

De nombreux objets semblent avoir été brûlés rituellement avant d’être enterrés, ce qui amène les experts à croire que les fosses étaient utilisées à des fins sacrificielles.

On pense que Sanxingdui était situé au cœur de l’État de Shu, un royaume qui a régné dans le bassin occidental du Sichuan jusqu’à sa conquête en 316 av. Les découvertes sur le site ont offert la preuve d’une culture Shu unique, suggérant que le royaume s’est développé indépendamment des autres sociétés de la vallée du fleuve Jaune, qui est traditionnellement considérée comme le berceau de la civilisation chinoise. Des fibres de soie et des restes de textiles ont également été retrouvés dans les fosses.

« Les nouvelles découvertes démontrent une fois de plus que l’imagination et la créativité des anciens Chinois ont largement dépassé ce que les gens s’attendaient aujourd’hui », a déclaré Tang Fei, chef de l’Institut provincial de recherche sur les reliques culturelles et l’archéologie du Sichuan, a déclaré à Xinhua.
Un masque en bronze découvert dans l'une des huit fosses sacrificielles découvertes sur le site des ruines de Sanxingdui.

Un masque en bronze découvert dans l’une des huit fosses sacrificielles découvertes sur le site des ruines de Sanxingdui. Crédit: CHINE NOUVELLE/SIPA/Shutterstock

De nombreux objets découverts à Sanxingdui sont maintenant exposés dans un musée sur place, bien que l’excavation de deux des fosses soit toujours en cours.

Bien qu’il ne soit pas encore reconnu comme site du patrimoine mondial de l’UNESCO, Sanxingdui est sur le “liste indicative” pour examen futur. Il est, avec d’autres sites archéologiques Shu, décrit par l’agence des Nations Unies comme “un représentant exceptionnel de la civilisation de l’âge du bronze de la Chine, de l’Asie de l’Est et même du monde”.

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