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Procès d’Elizabeth Holmes: un ancien employé de Theranos décrit avoir été frappé par Holmes, de plus en plus préoccupé par les capacités de la startup

Cheung, un employé de laboratoire, a rejoint Theranos en 2013 après ses études de premier cycle et a déclaré être enthousiasmé par le fait de travailler pour la startup de tests sanguins malgré le fait qu’il était discret sur sa technologie et ses capacités pendant le processus d’entretien. Elle a dit qu’elle avait été « frappée » par Holmes, qui avait été présentée dans les médias comme une rare fondatrice d’une startup d’un milliard de dollars.

Mais l’attrait de l’entreprise a rapidement cédé la place à des signaux d’alarme concernant les pratiques de test de l’entreprise. Ces préoccupations comprenaient des questions sur l’exactitude de certains tests, tels que ceux effectués sur des échantillons de sang de Cheung qui ont déterminé une carence en vitamine D qu’elle a déclaré ne pas avoir. Elle a déclaré que la société à l’époque n’était capable de traiter que quelques-uns des tests qu’elle proposait à l’aide de sa technologie et qu’elle utilisait plutôt une combinaison de machines et de sous-traitants tiers.

Cheung a quitté l’entreprise après environ six mois, témoignant qu’elle était “mal à l’aise avec le traitement des échantillons de patients” et qu’elle ne pensait pas que la technologie de l’entreprise était “adéquate” pour accomplir la tâche.

Cheung était le deuxième ancien employé à prendre position mardi dans le procès tant attendu de Holmes, qui fait face à une douzaine d’accusations de fraude fédérale et de complot pour des allégations selon lesquelles elle aurait sciemment induit en erreur les investisseurs, les patients et les médecins sur les capacités du sang exclusif de son entreprise. tester la technologie. Holmes, qui a plaidé non coupable, risque jusqu’à 20 ans de prison.

Le procès devrait se dérouler sur plusieurs mois dans une salle d’audience fédérale de San Jose les mardis, mercredis et vendredis. L’affaire a été reportée vendredi dernier – le deuxième jour prévu du procès – avant même d’avoir abouti au premier témoignage. Un juré, qui est vacciné et n’a signalé aucun symptôme, a informé le tribunal d’une éventuelle exposition à une personne testée positive pour Covid-19, ce qui a conduit le juge Edward Davila à demander le report “par excès de prudence”. Le juré a reçu deux tests négatifs et était présent mardi; une autre jurée a été excusée pour des difficultés financières après avoir été incapable de modifier son horaire de travail pour s’adapter à la fonction de juré.

Le jury chargé de décider du sort de Holmes, qui a fondé Theranos en 2003 à l’âge de 19 ans, est désormais composé de huit hommes et quatre femmes. Il reste quatre suppléants.

Le témoignage de Cheung devrait se poursuivre mercredi. Elle a parlé de son expérience en tant que dénonciatrice, notamment en donnant un Conférence TED dans laquelle elle décrit l’expérience de dénonciation des régulateurs. “J’avais peur, j’étais terrifiée, j’étais anxieuse. Heureusement, cela a déclenché une enquête qui a mis en lumière qu’il y avait d’énormes lacunes dans le laboratoire et cela a empêché Theranos de traiter les échantillons de patients”, a-t-elle déclaré dans une conférence TED.

Selon un document judiciaire déposé la semaine dernière, Theranos a dépensé plus de 150 000 $ en enquêteur privé pour espionner Cheung et un autre dénonciateur.

Son témoignage a suivi celui du premier témoin du gouvernement, So Han Spivey (également connu sous le nom de Danise Yam). Spivey a travaillé comme contrôleur d’entreprise pour Theranos de 2006 à 2017 et relevait directement de Holmes pendant une grande partie de cette période.

Selon le témoignage de Spivey, la situation financière de l’entreprise était si désastreuse en 2009 qu’elle a dû choisir les fournisseurs à payer.

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Il y a eu des années après cela pendant lesquelles Theranos n’a signalé aucun revenu et, à un moment donné en 2013, la société brûlait 2 millions de dollars par semaine. En 2015, l’entreprise avait accumulé des centaines de millions de dollars de pertes. Pendant ce temps, le salaire de Holmes est passé de 200 000 $ à 400 000 $ pendant cette période, a déclaré Spivey.

Lors d’un contre-interrogatoire, l’avocat de Holmes, Lance Wade, a demandé si Spivey était au courant d’autres entreprises en difficulté au moment de la crise financière vers 2009 ; Spivey a dit qu’elle ne le savait pas mais a affirmé que Theranos l’était. Wade a également suggéré que l’entreprise dépensait beaucoup en recherche et développement et a demandé à Spivey si l’entreprise était en mesure de faire la paie, ce qui était le cas, a-t-elle déclaré.

Avant le témoignage de Yam, les avocats de Holmes ont tenté d’empêcher Yam de régler certaines dépenses de Holmes sur les centimes de la société, notamment un achat de bijoux de 2 000 $ et des vols en jet privé. Interrogé sur le but des jets privés et sur qui avait accès aux vols, Spivey ne s’en souvenait pas.


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