Acceuil

La dure réalité du Brexit frappe la Grande-Bretagne. Cela coûte à tout le monde sauf Boris Johnson

« Les chambres froides n’avaient pas assez d’espace pour stocker nos récoltes, nous avons donc dû jeter l’équivalent d’une semaine de production », explique Iain Brown, vice-président d’East Scotland Growers (ESG). “Et nous n’avons pas eu assez de travailleurs pour récolter nos cultures maraîchères, ce qui signifie qu’elles vont être gaspillées.”

Selon Brown, les deux volets essentiels de la production – d’abord, extraire des aliments frais du sol, puis les distribuer dans les rayons des supermarchés – sont tous deux touchés par le manque de travailleurs.

Premièrement, le manque de chauffeurs de camion, qui transportent des articles frais comme des choux-fleurs vers et depuis les installations de congélation, a obligé la coopérative ESG à un moment donné à jeter l’équivalent d’une semaine de production, pour un coût estimé à 1 million de livres sterling (1,4 million de dollars). .

Deuxièmement, Brown dit que beaucoup de travailleurs saisonniers, qui viendraient de pays comme la Roumanie et la Bulgarie pendant quelques mois pour récolter des légumes, sont maintenant en nombre insuffisant.

“Certains ne sont pas venus parce que la réglementation Covid rend les choses trop difficiles; certains sont venus, ont gagné beaucoup d’argent et sont rentrés chez eux plus tôt que prévu.” Selon Brown, cela signifiait qu’environ 10 à 15 % de sa récolte a été gaspillée, ce qui a coûté environ 200 000 £ (277 000 $).

Il semble que les conséquences du Brexit se fassent enfin sentir de haut en bas au Royaume-Uni. Et loin de la hautes terres ensoleillées promis par les membres du gouvernement du Premier ministre Boris Johnson, une pénurie de travailleurs européens dans ces domaines vitaux signifie des pertes financières pour les entreprises et des étagères vides alors que le Royaume-Uni se précipite vers Noël.

La pénurie de camionneurs est probablement le problème le plus immédiat.

La pénurie actuelle de chauffeurs est estimée entre 90 000 et 120 000, selon un porte-parole de Logistics UK. Bien que le Brexit ne soit pas entièrement à blâmer, le fait que le Royaume-Uni n’ait plus un accès facile aux conducteurs européens a créé un casse-tête pour l’industrie.

Un client de supermarché regarde les étagères presque vides de Tescos le 14 janvier 2021 à Belfast, en Irlande du Nord.

Ces personnes ne peuvent pas être simplement remplacées par des travailleurs britanniques. Outre le fait que cela peut prendre jusqu’à neuf mois pour se qualifier en tant que chauffeur et coûter jusqu’à 5 000 £ (6 940 $) selon Logistics UK, les Britanniques ne font pas la queue pour occuper ces emplois.

“Nous avons une main-d’œuvre vieillissante au Royaume-Uni et l’image des conditions de travail pour les camions [truck] chauffeurs – des places de parking ou des endroits pour se reposer dangereux – la rend peu attrayante pour beaucoup de jeunes », a déclaré à CNN Business un porte-parole de Logistics UK.

Cela crée un choix difficile pour les entreprises : quels biens privilégiez-vous ? Si vous n’avez qu’un seul camion qui quitte votre entrepôt ce jour-là, vous allez probablement donner la priorité aux denrées périssables plutôt qu’à des choses comme l’eau en bouteille. À long terme, cela signifie moins de choix pour les consommateurs et la possibilité de panique des consommateurs, comme cela a été vu en 2020 lorsque la Grande-Bretagne a manqué de fournitures de papier toilette.
Pour avoir une idée de la gravité d’un problème, les patrons des plus grands supermarchés britanniques ont décrit les pénuries alimentaires comme sans précédent – une a déclaré au journal The Times ils étaient “à un niveau pire qu’à aucun moment que j’ai vu” – et ont averti que les étagères pourraient être nues à Noël faute de chauffeurs.

Ces pénuries devraient être un cadeau pour les opposants politiques de Johnson, qui peuvent dire que ses affirmations selon lesquelles un accord sur le Brexit “prêt au four” en 2019 – la promesse sur laquelle il a remporté les élections générales – étaient fausses.

Le gouvernement, selon les critiques, n’a pas réussi à se préparer adéquatement aux conséquences inévitables du Brexit et à atténuer son impact initial.

La croissance du PIB britannique s’est presque arrêtée en juillet, selon l’Office for National Statistics, en partie à cause de problèmes de chaîne d’approvisionnement et de pénuries de main-d’œuvre. L’économie britannique reste 2,1% plus petite qu’avant la pandémie, et certains économistes pensent que la différence ne sera comblée qu’au deuxième trimestre de l’année prochaine.

« Tout au long du processus du Brexit, le gouvernement a constaté que ses efforts pour préparer les entreprises et les gens à l’inévitable bouleversement étaient compromis par sa nécessité de présenter le Brexit comme quelque chose de positif pour le Royaume-Uni et l’économie », a déclaré Sam Lowe, chercheur principal. au Centre pour la réforme européenne. “Cela a conduit à des publicités radio déroutantes qui ne mentionnaient même pas le mot Brexit, des conseils retardés et des changements d’avis de dernière minute.”

Pire encore, le gouvernement de Johnson se trouve maintenant dans la position étrange de refuser de mettre en œuvre un élément clé de l’accord qu’il a autrefois salué comme un grand succès.

Le Royaume-Uni était censé appliquer pleinement un mécanisme appelé le Protocole d’Irlande du Nord Plus tard cette année. Le protocole a été convenu entre le Royaume-Uni et l’UE pour refléter le statut spécial de l’Irlande du Nord : hors de l’UE, avec le reste du Royaume-Uni, mais partageant une frontière terrestre douce avec la République d’Irlande, un État membre de l’UE.

En vertu du Protocole, les marchandises peuvent circuler librement entre l’Irlande du Nord et la République, évitant la nécessité d’une frontière dure – une mesure essentielle pour empêcher un retour à la violence sectaire sur l’île. Le Royaume-Uni a convenu qu’il protégerait à son tour le marché unique de l’UE en imposant des contrôles sur les marchandises entrant en Irlande du Nord depuis la Grande-Bretagne.

Cela créerait effectivement une frontière maritime entre l’Irlande du Nord et le reste du Royaume-Uni, ce qui serait très inconfortable pour Johnson, qui aime se présenter comme un grand défenseur de l’Union. Ce serait également un anathème pour les syndicalistes de Belfast, qui ont menacé cette semaine de faire échouer le fragile accord de partage du pouvoir de la région sur la question.

La dernière chose que Johnson, l’homme qui a mené la campagne du Brexit en 2016, veut faire est de permettre à ses opposants d’affirmer que le Brexit a non seulement coupé l’Irlande du Nord du reste du Royaume-Uni, mais a sciemment exercé une pression supplémentaire sur les finances et stabilité dans la région.

Cela pourrait expliquer pourquoi le ministre du Brexit, David Frost, a déclaré lundi que le délai de grâce permettant aux marchandises de circuler de la Grande-Bretagne vers l’Irlande du Nord serait prolongé, sans point final fixe.

Cela a naturellement permis à l’UE, l’épouvantail de longue date des Brexiteers, de prendre le dessus sur le plan moral, rappelant à la Grande-Bretagne que l’accord sur le Brexit que Johnson a volontairement signé est un traité juridique.

Ces problèmes, bien qu’importants, sont loin d’être les seuls embarras post-Brexit qui donnent l’impression que les affirmations de Johnson “prêtes au four” sont un peu idiotes.

Bien que les pêcheries britanniques aient assuré qu’elles ne seraient pas confrontées à des difficultés d’importation en Europe continentale, les captures sont en train d’être jeté à l’eau, car les bateaux sont incapables de débarquer et de traiter leur produit frais à temps pour qu’il soit vendu.

Les législateurs du propre parti de Johnson ont reçu des appels téléphoniques d’électeurs mécontents de ne pas avoir pu faire entrer leurs marchandises en Europe à cause du Brexit.

“Ils savent que nous ne pouvons rien faire dans de nombreux cas. Les sites Web du gouvernement ne sont pas très utiles et ils n’obtiennent tout simplement pas l’aide dont ils ont besoin”, a déclaré un législateur salarié du gouvernement. a déjà dit à CNN. “C’est difficile. Ils sont fâchés que les gens annulent des commandes et que personnellement je ne puisse pas obtenir de visa français pour eux”, ajoutent-ils.
Et selon un rapport de Reuters cette semaine, la Grande-Bretagne est “en passe de perdre son statut de l’un des 10 principaux partenaires commerciaux de l’Allemagne cette année pour la première fois depuis 1950”, citant “les barrières commerciales liées au Brexit” comme cause.

Toutes ces difficultés ont été prédites par de nombreux détracteurs de Johnson, alors que les organismes de l’industrie faisaient pression sur le gouvernement pour que des dispositions alternatives soient prises pour atténuer les dommages. Johnson a été critiqué à plusieurs reprises par les dirigeants de l’industrie et les opposants pour ce qu’ils considèrent comme son manque de préparation imprudent au Brexit.

Malgré cela, les retombées du Brexit ne sont pas utilisées par les opposants politiques de Johnson, qui le frappent plutôt sur des problèmes intérieurs. Mais pourquoi?

“Le problème avec ce genre d’histoires, c’est qu’elles se produisent progressivement”, explique Rob Ford, professeur de politique à l’Université de Manchester.

“L’une des choses très tragiques à propos de ces histoires est que pour que le public y prête vraiment attention, quelque chose de vraiment dramatique doit se produire. Malheureusement, cela pourrait être un chauffeur de camion surmené qui s’écrase sur une voiture familiale ou des enfants qui tombent malades. malnutrition.”

Jusque-là, Johnson peut en grande partie rejeter la responsabilité de ces problèmes sur la pandémie. Ford note que cela va bien avec sa base d’électeurs « Leave », dont beaucoup en ont marre qu’on leur dise que le Brexit a été un désastre, et sont souvent prêts à croire d’autres explications.

Mais le Brexit commence vraiment à mordre. Il n’allait jamais être le cas que le Royaume-Uni s’effondrerait immédiatement. Mais petit à petit, nombre des assurances données en 2016 et pendant des années de négociations se fissurent.

Peut-être qu’un jour, Johnson jugera politiquement opportun d’introduire une plus grande atténuation contre les inconvénients du Brexit. Pourtant, même le moment choisi est problématique : admettre que vous avez besoin de contrôler les dommages signifie qu’il y a des dommages à contrôler.

Et, étant donné qu’une grande partie de l’héritage politique de Johnson sera définie en menant la campagne pour “libérer” la Grande-Bretagne de Bruxelles, plus il pourra éviter les critiques non seulement pour le Brexit en tant que concept, mais pour sa mise en œuvre choisie, moins sa plus grande réussite devient une meule autour de son cou.


Source link

Afficher plus

Articles similaires

Laisser un commentaire

Votre adresse e-mail ne sera pas publiée. Les champs obligatoires sont indiqués avec *

Bouton retour en haut de la page