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Les artistes plient les villes à leur gré

Écrit par Oscar Hollande, CNN

Les architectes sont – parfois à leur grand désarroi – confinés par les limites de l’ingénierie. À leur tour, les ingénieurs sont confinés par les limites de la physique.

Alors peut-être que le monde de l’art est mieux placé pour repousser les limites de l’imagination architecturale. Aujourd’hui, une nouvelle génération d’artistes numériques combine la photographie avec des techniques de manipulation d’images pour plier, tordre et déformer les villes à leur guise.

Leurs mondes illusoires ne sont peut-être pas strictement possibles, mais ils peuvent offrir de nouveaux commentaires sur nos villes, nous obligeant à réévaluer les bâtiments et les espaces urbains dans le processus.

Faire de l’art à partir de l’architecture

L’artiste et photographe espagnol Victor Enrich a commencé à transformer des photos d’architecture lors d’un voyage à Riga, en Lettonie. Dans ce qui allait devenir la première image d’une série intitulée “City Portraits”, il a photographié l’un des ponts routiers de la ville avant d’envoyer la structure s’élever dans le ciel à un angle de 90 degrés.

D’autres images de la série “City Portraits” ont vu Enrich tordre des tours en formes fantastiques, attacher des toboggans à des étages sur des immeubles résidentiels et créer des gratte-ciel incroyablement lourds qui semblent se tenir sans support structurel.

Ayant passé plus d’une décennie en tant qu’artiste CG et visualiseur pour des cabinets d’architecture à Barcelone, Enrich était déjà familiarisé avec le logiciel de modélisation 3D nécessaire pour déformer ses images.

“Je pensais qu’il était temps de commencer à utiliser les techniques que j’avais apprises, mais dans la rue”, a-t-il déclaré lors d’un entretien téléphonique. “J’ai donc quitté (mon travail) et commencé à expérimenter avec les mêmes outils, sans autre objectif précis que d’explorer les possibilités.”

Une fois qu’il a photographié un bâtiment, Enrich cartographie numériquement la perspective et les lignes architecturales du bâtiment. Après avoir plié ou modifié la structure, il doit appliquer minutieusement la texture, la couleur et l’ombrage pour que les changements apparaissent aussi réalistes que possible.

Avec l’aimable autorisation de Victor Enrich

Une seule image peut être réalisée en trois semaines, bien que son projet de 2013 “NHDK” – dans lequel Enrich a manipulé une seule photo d’un hôtel de Munich en une série de 88 formes différentes – ait pris plus de huit mois pour être terminé.

“Je devais tout modéliser – pas seulement ce que je voyais, mais tout ce qui était caché (par le bâtiment)”, a-t-il déclaré. “Imaginez modéliser le toit d’un gratte-ciel auquel vous n’avez pas accès, et la seule chose que vous avez est une image satellite qui est floue et pixelisée.”

La tradition de la peinture architecturale s’est, depuis sa popularisation à la Renaissance, axée sur la reproduction fidèle des bâtiments ou la création de visions idéalisées des villes. Mais alors que l’art d’Enrich est fondamentalement moderne – à la fois dans la méthode et dans le résultat – il voit des liens entre son travail et celui des artistes conventionnels.

“L’une des choses que j’aime vraiment faire, c’est tracer – comme les grands maîtres”, a-t-il déclaré, se référant à la théorie contestée selon laquelle les peintres de la Renaissance ont d’abord tracé des images à l’aide d’un objectif. “Ils ne mémorisaient pas ce qu’ils voyaient et ne le transféraient pas – tout était projeté sur une surface puis peint.

“Je fais principalement la même chose, mais au lieu de le faire dans la vraie vie, je le fais dans un environnement numérique.”

uvres de « fiction architecturale »

Ce type d’art numérique urbain est rarement évoqué en tant que genre explicite. Mais si c’était le cas, cela pourrait inclure n’importe quoi, des « maisons volantes » de Laurent Chehere aux photomontages de Filip Dujardin, qui construit des structures impossibles en utilisant des collages d’images de bâtiments existants.

Qualifiant le style de “fiction architecturale”, l’artiste bruxellois Xavier Delory voit des points communs et des différences dans l’ensemble de leur travail.

“Ces dernières années, de nombreux artistes ont travaillé sur des images d’architecture en utilisant des outils informatiques similaires”, a-t-il déclaré dans une interview par e-mail.

“Mais avec des approches conceptuelles et formelles qui peuvent être assez différentes. Je pense que ces approches artistiques rendent l’architecture plus populaire auprès des néophytes.”

Avec l’aimable autorisation de Victor Enrich

Contrairement à beaucoup de ses contemporains, Delory se concentre souvent sur l’impact de la dégradation urbaine sur les bâtiments. Dans l’une de ses séries les plus connues, “Pèlerinage le long de la modernité”, il a modifié des images de bâtiments modernistes célèbres – dont l’emblématique Villa Savoye de Le Corbusier – pour apparaître vandalisés, brisés ou couverts de graffitis.

“Avec (la) série, je questionne la fragilité de l’histoire et le choix des sociétés d’accorder de l’importance, ou non, à la préservation des créations du passé”, a déclaré Delory. “Mais aussi, je suis fasciné par l’esthétique des ruines et leur beauté. J’aime cet état car il déplace l’architecture vers la sculpture.”

Des contextes changeants

Les possibilités du genre sont vastes. Après avoir passé plus de trois ans à tordre et plier des structures, Enrich se concentre maintenant sur un processus qu’il appelle « déloger » des bâtiments : les transporter dans un environnement entièrement nouveau. Les photos qui en résultent explorent comment le changement du contexte d’une structure peut altérer notre perception de celle-ci.

Les bâtiments peuvent-ils réellement grandir ?

En 2016, il a créé une série d’images qui ont placé le célèbre bâtiment Guggenheim de Frank Lloyd Wright dans divers nouveaux emplacements. On voit le musée attaché au côté du gratte-ciel « Cheesegrater » du centre de Londres, une critique de l’impact de l’argent sur l’art. Un autre transporte le chef-d’œuvre moderniste dans une partie délabrée de la capitale colombienne, Bogotá, attirant l’attention sur les différences entre l’Amérique du Nord et l’Amérique du Sud.

Avec l’aimable autorisation de Victor Enrich

Enrich a également réimaginé la Maison Blanche en or massif et placée sous une enseigne de style Broadway portant le mot “Trump”. Sa création a ensuite été superposée à un désert et entourée d’une clôture d’enceinte sécurisée.

Mais malgré sa production de plus en plus provocante, le photographe a conservé le sens de l’espièglerie et de l’amusement vu dans ses travaux antérieurs.

“Peut-être que ce que j’essaie de faire, c’est d’inviter des gens à jouer avec moi”, a déclaré Enrich, “pour inviter des gens dans mon monde.”


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