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Le procès d’Elizabeth Holmes commence par des déclarations liminaires

Dans les plaidoiries d’ouverture mercredi, le gouvernement a cherché à convaincre les jurés que l’abandon de l’Université de Stanford avait l’intention d’induire en erreur les investisseurs, les patients et les médecins sur les capacités de son entreprise et sa technologie exclusive de tests sanguins afin de prendre leur argent alors qu’elle se retrouvait à court de le temps et les ressources nécessaires pour faire fonctionner la technologie.

“Il s’agit d’une affaire de fraude, de mensonge et de tricherie pour obtenir de l’argent”, a déclaré Robert Leach, le procureur principal, dans une déclaration liminaire. “Par manque de temps et d’argent, l’accusé a décidé d’induire en erreur”, a ajouté Leach.

Holmes, qui a fondé Theranos en 2003 à l’âge de 19 ans avec la noble mission de révolutionner les tests sanguins, a plaidé non coupable. Holmes risque jusqu’à 20 ans de prison.

“Elizabeth Holmes n’est pas allée travailler tous les jours avec l’intention de mentir, de tricher et de voler. Le gouvernement voudrait vous faire croire que son entreprise, toute sa vie, est une fraude. C’est faux. Ce n’est pas vrai”, a déclaré Lance Wade, un avocat. pour Holmes, a déclaré dans les remarques liminaires.

L'ascension et la chute d'Elizabeth Holmes : une chronologie

Il a décrit Holmes comme « all-in » dans la mission de Theranos de rendre les tests moins chers et plus accessibles. “Elle a travaillé jusqu’à l’os pendant 15 ans … Elle a mis son cœur et son âme dans cet effort”, a-t-il déclaré. “En fin de compte, Theranos a échoué et Mme Holmes est repartie sans rien. Mais l’échec n’est pas un crime. Faire de son mieux et échouer n’est pas un crime.”

Holmes est arrivé au palais de justice vers 8 heures du matin, heure locale, et a été rapidement entouré de caméras de tous côtés. Pendant les plaidoiries d’ouverture, elle s’est assise debout sur sa chaise au tribunal, un stylo à la main. Le soutien de Holmes dans la salle d’audience comprend sa mère et son partenaire Billy Evans, avec qui elle a récemment eu son premier enfant.

La défense a plus d’une corde raide pour marcher avec les jurés avec sa déclaration d’ouverture, selon des experts juridiques. Le camp de Holmes cherchera à “équilibrer leur désir de surprendre le gouvernement … et leur désir de faire savoir au jury qu’il y a une autre facette de l’histoire du gouvernement”, Nancy Gertner, ancienne juge fédérale américaine et maître de conférences à Harvard Law L’école, a déclaré avant le début des plaidoiries.

Mais Holmes a également un “avantage”, selon George Demos, ancien procureur de la Securities and Exchange Commission et professeur de droit adjoint à l’UC Davis School of Law. “Elle n’a qu’à convaincre l’un des 12 jurés qu’en tant que femme, elle était soumise à une norme très différente et qu’un échec en affaires n’équivaut pas automatiquement à une activité frauduleuse”, a-t-il déclaré.

Elizabeth Holmes entre dans le palais de justice fédéral pour son procès à San Jose, en Californie, le mercredi 8 septembre 2021. Holmes est accusée d'avoir dupé des bailleurs de fonds d'élite, des clients et des patients en leur faisant croire que sa startup était sur le point de révolutionner la médecine. Si elle est reconnue coupable par un jury à San Jose, en Californie, elle pourrait être condamnée à 20 ans de prison.

“L’un des PDG les plus célèbres de la Silicon Valley”

L’histoire de Holmes avait autrefois les caractéristiques d’une légende de la Silicon Valley. Une fois salué comme le prochain Steve Jobs, elle a catapulté sa startup à une valorisation de 9 milliards de dollars sur la promesse que la technologie pourrait tester efficacement des maladies comme le cancer et le diabète avec seulement quelques gouttes de sang prélevées par piqûre au doigt. (Elle a affirmé que l’inspiration pour l’entreprise était sa peur des aiguilles.) Elle a obtenu des partenaires de vente au détail clés comme Walgreens et Safeway, et a été saluée sur les couvertures des magazines comme la femme autodidacte la plus riche. Ensuite, les dominos ont commencé à tomber après une enquête de 2015 dans ses méthodes de test et ses capacités par le Wall Street Journal ; trois ans plus tard, le société dissoute.

“Le stratagème frauduleux de l’accusée a fait d’elle une milliardaire. Le stratagème lui a valu la gloire, l’honneur et l’adoration”, a déclaré Leach dans la déclaration d’ouverture. “Elle était devenue, comme elle le cherchait, l’un des PDG les plus célèbres de la Silicon Valley et du monde, mais sous la façade du succès de Theranos, il y avait d’importants problèmes de brassage.”

À travers des expositions taquinées dans sa déclaration d’ouverture, Leach a allégué que la société utilisait tout le monde, des médias aux sociétés pharmaceutiques, pour perpétuer l’image qu’elle était plus capable et innovante qu’elle ne l’était en réalité.

Leach a déclaré que Holmes avait induit Walgreens et Safeway en erreur dès 2010 avec des “réclamations grandioses” alors qu’elle cherchait des accords, et que Holmes “avait dit aux patients que leurs tests étaient précis et fiables” alors qu'”ils ne l’étaient pas”, les mettant potentiellement en danger.

L’avocat de la défense de Holmes a déclaré que le gouvernement avait présenté les événements de Theranos à travers “une lentille sale”, décrivant finalement Holmes comme un “méchant”. Il a exhorté les jurés à voir l’entreprise à travers une lentille propre, celle de la vie quotidienne d’une entreprise de la Silicon Valley.

“La réalité de ce qui s’est passé à Theranos est bien, bien plus compliquée que ce que vous avez entendu à propos d’Elizabeth Holmes jusqu’à présent. Bien plus humaine et réelle”, a déclaré Wade, exhortant les jurés à déterminer si Theranos a échoué parce que c’était une fraude ou parce que Holmes était un jeune PDG qui “sous-estimait naïvement” les obstacles commerciaux.

“Mme Holmes reste inébranlable dans sa croyance en cette technologie”, a déclaré Wade alors qu’il terminait la déclaration d’ouverture de la défense.

Alors que les entrepreneurs sont connus pour être parfois trop enthousiastes à propos de leurs perspectives, même à leurs débuts, dans ce que l’on appelle souvent une mentalité de « faire semblant jusqu’à ce que vous le fassiez », le ministère de la Justice cherchera à prouver que Holmes a franchi une ligne et commis une fraude en trompant sciemment des investisseurs, des partenaires, des médecins et des patients.

Les avocats du procès pour fraude d'Elizabeth Holmes, fondatrice et ancienne PDG de la société de tests sanguins et de sciences de la vie Theranos, arrivent pour le premier jour du procès, devant la Cour fédérale de San Jose, en Californie.

Il soutiendra que Theranos n’a jamais développé avec succès une technologie capable d’exécuter une gamme complète de tests cliniques sur ses machines avec quelques gouttes de sang, mais la société s’est néanmoins présentée ainsi que ses appareils comme étant capables de le faire.

Des documents judiciaires récemment descellés révèlent que les avocats de Holmes pourraient chercher à la défendre en pointant du doigt un autre cadre de Theranos, Ramesh “Sunny” Balwani, également l’ex-petit ami de Holmes. Les documents divulguer que Holmes peut prétendre qu’elle a subi des abus psychologiques, émotionnels et sexuels de la part de Balwani, ce qui l’a finalement rendu – et non Holmes – en contrôle. (Balwani, qui fait face aux mêmes accusations de fraude criminelle, sera jugé après Holmes ; il a également plaidé non coupable et, selon un dossier du tribunal, « nie catégoriquement » les allégations d’abus.)
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L’équipe juridique de Holmes a indiqué qu’elle parlerait probablement elle-même des allégations d’abus, mais les experts disent qu’ils ne s’attendent pas à ce que les avocats de Holmes s’engagent dans la décision risquée de la faire témoigner jusqu’à ce que le dossier du gouvernement contre Holmes devienne plus clair. Elle est répertoriée comme témoin potentiel pour sa défense, selon sa liste de témoins proposée déposée cette semaine. La Dre Mindy Mechanic, spécialisée dans la violence faite aux femmes, fait également partie de ses témoins possibles. (L’avocat de Holmes n’a pas explicitement mentionné les allégations d’abus dans ses remarques liminaires, mais a affirmé que Balwani avait un tempérament. “Comme avec de nombreuses relations personnelles, il y avait un autre côté à [Balwani and Holmes’ relationship] que la plupart des gens n’ont jamais vu.”)

Selon Thomas Joo, professeur à l’UC Davis School of Law spécialisé dans la gouvernance d’entreprise et la criminalité en col blanc, la défense pourrait avoir un “témoignage potentiel à succès” si Holmes prend position. Le défi dans la déclaration liminaire de la défense sera de taquiner ce potentiel mais pas de trop promettre, a déclaré Joo, notant que ce dernier pourrait “tourner le jury contre eux”.

Un jury de sept hommes et cinq femmes a prêté serment Jeudi dernier, après que les avocats de Holmes, les procureurs fédéraux et le juge Edward Davila ont examiné plus de 80 jurés potentiels au cours de deux jours. Ils ont été interrogés sur tout, de leur consommation de médias concernant Holmes et Theranos à savoir si eux-mêmes ou leurs proches avaient subi des violences domestiques. Le jury semblait être diversifié, à la fois ethniquement et en termes d’âge. (Cinq alternatives ont également prêté serment.)

Un who’s who liste de témoins possibles

Le gouvernement et Holmes ont indiqué dans les documents qui ils peuvent appeler comme témoins potentiels. Les deux côtés sont parsemés de noms bien connus.

Elizabeth Holmes accusera probablement son ex-petit ami et ancien cadre de Theranos d'abus psychologiques et sexuels, révèlent des documents judiciaires
La liste la plus récente du gouvernement comprend environ 180 noms, dont d’anciens membres du personnel de Theranos : le magnat des médias Rupert Murdoch, qui aurait jadis été le plus gros investisseur de l’entreprise avec plus de 100 millions de dollars; David Boies, le avocat éminent qui a été investisseur, membre du conseil d’administration et défenseur juridique de Holmes et Theranos pendant un certain temps ; ainsi que l’ancien secrétaire d’État Henry Kissinger et le général quatre étoiles et futur secrétaire à la Défense James Mattis, tous deux autrefois membres du conseil d’administration. Les patients qui disent avoir été affectés par les résultats inexacts des tests de Theranos devraient également témoigner.
La liste de Holmes, déposée cette semaine, comprend plusieurs procureurs chargés de l’affaire, ainsi que des responsables de la Food and Drug Administration des États-Unis et des Centers for Medicare and Medicaid Services. De plus, Bill Frist, l’ancien chef de la majorité au Sénat, Riley Bechtel, ancien président du géant de la construction, et Richard Kovacevich, l’ancien PDG de Wells Fargo, tous autrefois membres du conseil d’administration de Theranos, figurent sur sa liste. Le journaliste John Carreyrou, qui cassé l’histoire de Theranos en 2015 pour le Journal et a par la suite écrit le livre le plus vendu “Bad Blood”, figure également sur la liste.

Les deux parties ont indiqué qu’elles avaient des montagnes de preuves à présenter potentiellement. La liste des expositions potentielles du gouvernement compte près de 240 pages et mentionne la correspondance entre Holmes et Kissinger, les courriels de Murdoch à Holmes et les messages texte entre Holmes et Balwani. Le dossier de Holmes comporte près de 60 pages et mentionne des e-mails de Balwani à Holmes, ainsi que de nombreux profils et curriculum vitae LinkedIn.

Les enjeux des déclarations d’ouverture sont incroyablement élevés. “Beaucoup d’avocats pensent que les affaires sont gagnées et perdues dans les déclarations liminaires”, a déclaré Joo. « Combien promettez-vous au jury à ce stade ? »

Le procès, qui est fermé aux caméras, devrait durer environ 13 semaines.




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