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Changement climatique: Scott Morrison ne nie pas que l’Australie a poussé le Royaume-Uni à abandonner les engagements de l’accord commercial

Le gouvernement britannique, qui préside les pourparlers internationaux sur le climat de la COP26 de novembre, ainsi que l’Australie ont subi des pressions depuis que Sky News a signalé une fuite d’e-mail mercredi d’un “directeur adjoint” du commerce britannique alléguant que le secrétaire aux affaires britannique Kwasi Kwarteng avait convenu que le ministère du Commerce international pouvait “abandonner les deux demandes climatiques”, y compris “une référence aux objectifs de température de l’Accord de Paris”.

CNN n’a pas été en mesure de vérifier le contenu de l’e-mail divulgué et les responsables britanniques ont refusé de confirmer son authenticité, mais lorsque des journalistes de Canberra ont demandé à Morrison pourquoi l’Australie avait demandé l’exclusion de la référence de température, Morrison – sans confirmer l’histoire de Sky News – a déclaré que l’Australie souhaitait séparer les questions climatiques et commerciales.

“Eh bien, il s’agissait de commerce. Ce n’était pas un accord sur le climat, c’était un accord commercial. Et … dans les accords commerciaux, je traite des questions commerciales. Dans les accords climatiques, je traite des questions climatiques”, a-t-il déclaré à un conférence de presse jeudi, selon une lecture affiché par son bureau.

« Nous poursuivons des accords sur la technologie de l’énergie propre avec un grand nombre de pays, et nous aurons des accords à ce sujet. Mais l’accord clé que nous avons conclu est lorsque nous avons signé à Paris et les engagements que nous avons pris pour atteindre ces engagements sont clairs », a-t-il déclaré.

Le reportage de Sky News a suggéré que la question dépendait de l’opportunité de mentionner explicitement un objectif de contenir le réchauffement climatique à 1,5 degré Celsius au-dessus des niveaux préindustriels. L’Accord de Paris oblige les pays à essayer de contenir la hausse moyenne de la température mondiale à 2°C, avec une préférence pour une température plus proche de 1,5°C.

Le ministère britannique du Commerce international avait repoussé les informations de Sky mercredi, affirmant qu’il était “complètement faux” que l’accord ne “signe pas” les engagements pris dans l’Accord de Paris.

“Notre accord commercial ambitieux avec l’Australie comprendra un article de fond sur le changement climatique qui réaffirme les engagements des deux parties envers l’Accord de Paris et la réalisation de ses objectifs, notamment la limitation du réchauffement climatique à 1,5 degré. engagements est complètement faux”, indique le communiqué.

Mais lorsque CNN lui a spécifiquement demandé si “1,5 °C” serait inclus dans l’accord, le département a déclaré qu’il ne divulguerait pas les détails des négociations. Le bureau de Kwarteng n’a pas commenté les rapports et a dirigé CNN vers la déclaration du département du commerce.

Autres accords de libre-échange signés par le Royaume-Uni, comme celui avec l’Union européenne, mentionner explicitement 1,5°C.

Morrison dit que “l’Australie le fait” sur le climat

Interrogé sur la position de l’Australie sur l’abaissement de la limite de réchauffement à 1,5°C, Morrison n’a souligné que l’Accord de Paris, qui contient l’objectif de 2°C.

“Nous avons signé nos engagements dans le cadre de l’Accord de Paris. Nous les respecterons. Nous les battrons”, a-t-il déclaré.

Il a ajouté que tandis que d’autres pays prenaient encore des engagements, “l’Australie le fait. Les Australiens le font. Les entreprises australiennes le font.”

“Et c’est l’histoire que nous pouvons raconter au reste du monde. Australiens, nous continuons et nous le sommes.”

La pression monte sur le Royaume-Uni pour retarder les pourparlers de l'ONU sur le climat alors que les délégués se plaignent du manque de vaccins

Les commentaires seront un nouveau casse-tête pour le président de la COP26, Alok Sharma, un député britannique qui parcourt le monde pour tenter de confirmer ses engagements à 1,5°C avant les pourparlers de novembre à Glasgow. Il vient de terminer un voyage en Chine, au cours duquel il a souligné l’importance de s’inscrire à la limite la plus ambitieuse.

Son bureau n’a pas souhaité commenter l’accord commercial avec CNN.

Une source a déclaré à CNN lors d’une récente réunion ministérielle du G20 que plusieurs pays producteurs de combustibles fossiles s’opposaient à la limite plus ambitieuse du réchauffement climatique. La Chine a ouvertement accusé l’Occident d’essayer de déplacer les poteaux de but sur la cible de 2 degrés.

L’Australie est le deuxième exportateur mondial de charbon et son ministre des Ressources, Keith Pitt, a déclaré la semaine dernière qu’il continuerait d’extraire et d’exporter les combustibles fossiles bien au-delà de 2030, en réponse à un haut responsable climatique de l’ONU, Selwin Hart, avertissant que la crise climatique « ferait des ravages » sur l’économie australienne.

Sharma essaie également d’amener les pays développés à mettre fin à l’utilisation du charbon sans relâche, qui est du charbon brûlé sans capturer le carbone émis, d’ici la fin de la décennie.

Un membre du principal parti travailliste d’opposition au Royaume-Uni – Ed Miliband, qui supervise le commerce de l’opposition politique fantôme – a critiqué le gouvernement britannique pour avoir cédé à la pression de l’Australie sur le climat.

“L’Australie est l’un des plus gros pollueurs au monde et la clé de l’objectif de limiter le réchauffement climatique à 1,5 degré. Mais plutôt que d’exercer une pression sur eux, le gouvernement a tout simplement renversé”, a-t-il écrit sur Twitter.

Morrison a fait ses commentaires après que le ministre australien du Commerce, du Tourisme et de l’Investissement, Dan Tehan, a déclaré que le pays était “resté cohérent” en veillant à ce que tous ses accords commerciaux respectent “les engagements multilatéraux existants en matière d’environnement”.

Le ministère australien des Affaires étrangères et du Commerce, qui a envoyé la déclaration y compris les commentaires de Tehan, n’a pas répondu à la question de CNN de savoir si “1,5 ° C” serait mentionné dans l’accord commercial.

L’accord commercial entre le Royaume-Uni et l’Australie a été conclu en principe en juin. Il a été présenté comme un succès par les deux parties et en particulier par le gouvernement britannique, qui avait vendu la liberté de conclure des accords commerciaux bilatéraux comme un avantage clé pour quitter l’Union européenne.

L’Australie subit une pression croissante pour renforcer ses engagements climatiques avant les pourparlers de Glasgow. Le pays fait partie des dizaines qui ont raté l’échéance du 31 juillet pour améliorer leur engagement à réduire les émissions de gaz à effet de serre, comme les signataires de l’Accord de Paris de 2015 étaient obligés de le faire.

Le pays a accepté de réduire ses émissions de 26 à 28 % d’ici 2030, par rapport aux niveaux de 2005, bien en deçà des engagements renouvelés des États-Unis, de l’Union européenne et du Royaume-Uni, entre autres pays développés. Le gouvernement australien a déclaré qu’il augmenterait son engagement avant les pourparlers à Glasgow.

L’Australie compte environ 25 millions d’habitants et représente un peu plus de 1% des émissions de carbone dans le monde. Mais par habitant, les Australiens émettent plus de 15 tonnes de carbone, selon les données de la Banque mondiale, à peu près autant que les États-Unis, qui sont le deuxième émetteur de carbone au monde et responsable de plus de 14 % des émissions.




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