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Le squelette du plus gros tricératops du monde est en vente

Écrit par Amy Woodyatt, CNN

Le squelette d’un fossile de Triceratops géant vieux de 66 millions d’années pourrait bientôt appartenir à un passionné de dinosaures chanceux, c’est-à-dire s’il a environ 1,2 million d’euros (1,4 million de dollars) à revendre.

Le spécimen, surnommé Big John, a un crâne de 2,62 mètres (8 pieds 7 pouces) de long et 2 mètres (6 pieds 7 pouces) large, tandis que ses deux plus grandes cornes mesurent 1,1 mètre (3 pieds 7 pouces) de long et plus de 30 centimètres (11,8 pouces) de large à leur base, capables de résister à 16 tonnes de pression, selon les commissaires-priseurs Binoche et Giquello.

Le dinosaure vivait à Laramidia, une île-continent qui s’étendait de l’Alaska actuel au Mexique, et a péri dans une ancienne plaine inondable actuellement connue sous le nom de formation Hell Creek dans le Dakota du Sud, où il a été découvert par le géologue Walter W. Stein Bill en mai 2014. Le dinosaure a été fouillé un an plus tard, puis restauré en Italie, a indiqué la société dans un communiqué.

Les restes de la créature ont été conservés dans la boue, et le squelette est complet à plus de 60% et avec un crâne complet à 75%. Cependant, Big John porte les blessures d’une vie difficile, avec une lacération au col due à une altercation avec un tricératops plus petit, qui, selon les commissaires-priseurs, était due à la défense territoriale ou à la cour d’un compagnon.

Avec trois cornes, un bec en forme de perroquet et une « collerette » pouvant s’étendre sur près d’un mètre servant à protéger le cou ou à attirer un partenaire, le crâne de Triceratops est l’un des plus grands et des « plus frappants » de tous les animaux terrestres, selon au Musée d’histoire naturelle du Royaume-Uni.

Les animaux herbivores pouvaient atteindre jusqu’à 5 500 kilogrammes (866 pierres) et 9 mètres (29 pieds) de longueur.

À 8 mètres, Big John est le plus gros spécimen de Triceratops jamais trouvé, ont déclaré les commissaires-priseurs.

Le squelette du Triceratops a 66 millions d'années.

Le squelette du Triceratops a 66 millions d’années. Crédit: Avec l’aimable autorisation de Giquello

Les créatures parcouraient la Terre pendant la période du Crétacé supérieur, il y a environ 68 à 66 millions d’années, dans ce qui est aujourd’hui les États-Unis.

Big John devrait rapporter entre 1,2 million d’euros (1,4 million de dollars) et 1,5 million d’euros (1,7 million de dollars) aux enchères le 21 octobre à la maison de ventes Drouot à Paris.

Ce n’est pas la première fois qu’un squelette de dinosaure est mis en vente.

La vente de l’un des plus complets au monde Les squelettes de Tyrannosaurus rex ont brisé les estimations des enchères l’année dernière, lorsqu’il s’est vendu pour 31,8 millions de dollars, établissant un nouveau record du monde pour tout squelette ou fossile de dinosaure jamais vendu aux enchères.
Cependant, ces ventes ont suscité des inquiétudes chez les paléontologues dans le passé. En septembre de l’année dernière, la Société de paléontologie des vertébrés (SVP), qui représente plus de 2 000 professionnels et étudiants, a écrit à Maison de vente aux enchères Christie’s Tyrannosaure rex squelette Stan passe sous le marteau.

L’UDC a déclaré : “Les spécimens fossiles qui sont vendus à des particuliers sont potentiellement perdus pour la science.” L’organisation a ajouté: “Même si elles sont rendues accessibles aux scientifiques, les informations contenues dans les spécimens privés et l’accès futur ne peuvent être garantis, et donc la vérification des allégations scientifiques (l’essence du progrès scientifique) ne peut pas être effectuée.”


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