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Tarente : le trésor caché du sud de l’Italie

Tarente, Italie (CNN) — La région des Pouilles enveloppe le « talon » de la péninsule italienne en forme de botte. Chargé d’oliveraies, entouré d’une eau claire et pétillante et parsemé de charmantes villes et villages historiques, son attrait rustique en a fait une destination de plus en plus populaire pour les touristes.

La liste des attractions incontournables de la région comprend les sites du patrimoine mondial de l’UNESCO d’Alberobello et Castel del Monte, le parc national verdoyant du Gargano, les grottes marines azur du Salento et des villes pittoresques comme Otranto, Ostuni et Gallipoli.

Absent de la plupart de ces listes, cependant, est un endroit richement historique et significatif.

Nichée dans le cou-de-pied du talon des Pouilles se trouve la deuxième plus grande ville de la région, Tarente. Connue sous le nom de Città dei Due Mari, ou la ville des deux mers, son héritage remonte aux Spartiates, qui l’ont fondée au 8ème siècle avant notre ère.

La ville est souvent désignée comme la capitale de l’ancienne Magna Grecia et porte fièrement son héritage grec.

Plus récemment, cependant, Tarente n’a été associée qu’à une seule chose : l’aciérie d’Ilva, autrefois la plus grande d’Europe.

Construite dans les années 1960, l’usine a craché des fumées nocives dans le ciel de la ville pendant des décennies avant que les magistrats ne lui demandent soit de nettoyer son acte, soit de fermer. En mai de cette année, les anciens propriétaires de l’usine notoire, Fabio et Nicola Riva, ont été condamnés à de longues peines de prison pour leur rôle en lui permettant de contaminer la ville.

Si les fortunes de la ville et de l’usine sont apparues inextricablement liées, on a maintenant le sentiment que Tarente a non seulement une opportunité de rompre avec son passé récent, mais que l’avenir de cette ville négligée peut être prometteur.

Rinaldo Melucci est le maire de Tarente. Le bureau de 44 ans, dans la Città Vecchia, ou vieille ville, regarde vers la mer, mais n’est pas loin des aciéries qui ont défini la Tarente moderne.

“Au cours des 50 dernières années, Ilva n’a pas seulement endommagé la santé des gens et l’écosystème, mais il a également endommagé leur mentalité”, a-t-il déclaré à CNN. “Cela a étouffé l’éducation, la créativité; l’usine a fait chanter Tarente et a fait croire à la ville qu’elle dépendait d’Ilva. C’est devenu une cour de l’usine.”

Découvrir le passé

Rinaldo Melucci, maire de Tarente, a une vision pour sa ville.

Rinaldo Melucci, maire de Tarente, a une vision pour sa ville.

Jonathan Hawkins/CNN

Melucci, qui a pris ses fonctions en 2017, dit qu’il essaie de changer cette mentalité, de montrer une vision de Tarente qui ravive l’ancienne identité de la ville et présente un nouvel avenir, fier et plus diversifié.

« Pendant 2500 ans, cette ville a eu un ADN particulier, explique-t-il. « Mais au cours des 50 dernières années, une nouvelle identité a été imposée par une « stratégie commerciale » différente. Nous devons récupérer et regagner ce qui reste de cette histoire.”

Tarente dispose désormais d’un trésor de guerre de 1,5 milliard d’euros (1,77 milliard de dollars) pour s’attaquer à cette récupération, et la ville se sent soudain pleine de possibilités.

En juin, il a accueilli la manche italienne du Sail GP, rejoignant des villes comme Sydney et San Francisco sur le circuit du tournoi international, et en 2026, il accueillera les prestigieux Jeux méditerranéens.

Une grande partie de ses travaux de réaménagement, y compris un tout nouveau stade qui abritera éventuellement l’équipe de football de la ville, se concentre sur cette échéance.

Melucci s’est inspiré d’autres villes industrielles, en particulier Bilbao en Espagne et Pittsburgh, qui se réinventent toutes deux pour un avenir post-industriel. Mais, dit-il, alors que Bilbao a utilisé le musée Guggenheim extrêmement flamboyant de Frank Gehry pour déclencher son renouveau, l’avenir de Tarente consiste davantage à découvrir et à restaurer ce qui existe déjà.

L’un de ces projets est le gigantesque Palazzo Archita, un imposant bâtiment de 20 000 mètres carrés qui domine le centre moderne de la ville. Il est assis seul et vide parmi les rues commerçantes de Tarente comme un colosse maussade et en décomposition depuis plus d’une décennie, un symbole de l’inaction bureaucratique qui empoisonne si souvent les grands projets en Italie.

Bientôt, cependant, il devrait rouvrir avec des espaces comprenant une nouvelle galerie d’art, une bibliothèque et des établissements d’enseignement.

“Quand il sera restauré, il changera la vie et la lumière de tout un quartier de la ville”, estime Melucci, “car ce n’est pas seulement un bâtiment, ce sera un site emblématique de Tarente”.

Labyrinthe de rues

La vieille ville est un labyrinthe de rues étroites.

La vieille ville est un labyrinthe de rues étroites.

Jonathan Hawkins/CNN

Cependant, le projet le plus important et le plus important de la ville est peut-être beaucoup plus complexe.

La Città Vecchia, construite sur la plate-forme dorique originale de l’ancienne Tarente, est un monde à part. Une île littérale, séparée de la ville moderne par l’idiosyncratique Ponte Girevole, ou “pont pivotant”, la vieille ville a été la zone la plus profondément touchée par l’arrivée d’Ilva.

C’est une relique extraordinaire, en ruine. Un labyrinthe de rues anciennes et de maisons abandonnées, avec seulement une petite communauté restante de ce qui était autrefois le centre animé de la ville.

Nello De Gregorio est un chercheur et historien local. “Je suis juste quelqu’un qui aime, depuis que j’ai fait mes premiers pas, la ville dans laquelle j’ai grandi”, a-t-il déclaré à CNN. “J’ai étudié et réétudié, découvert et redécouvert cette ville, car même maintenant, après 2 500 ans, son histoire ne se termine jamais et de nombreux secrets sont encore révélés.”

Aujourd’hui septuagénaire, De Gregorio a pu constater de visu le déclin de la Città Vecchia.

“Depuis 30 ans, la vieille ville est littéralement, totalement abandonnée”, explique-t-il. “Enfin, de nouveaux projets ont vu le jour, et ils sont très importants. Nous espérons que, dans la prochaine décennie, nous pourrons enfin changer totalement le visage de cette région de Tarente, qui est aussi la plus belle, historique , partie archaïque.”

Chambres souterraines

L'historien Nello De Gregorio dans l'une des chambres souterraines de la vieille ville.

L’historien Nello De Gregorio dans l’une des chambres souterraines de la vieille ville.

Jonathan Hawkins/CNN

Parmi les passions de De Gregorio figurent les nombreuses chambres souterraines qui se frayent un chemin sous la vieille ville.

Ouvrant une porte quelconque dans l’une des rues étroites de la vieille ville, il emmène CNN dans une série d’escaliers souterrains sombres, guidé à la lueur des torches à travers des chambres, ou hypogées, et des tunnels, menant finalement à la mer.

“Il y a 60 à 65 hypogées ici”, dit-il, “dont seulement la moitié sont accessibles pour le moment. Presque tous proviennent de l’époque grecque. Les grottes ont été creusées pour recueillir des matériaux pour construire les temples antiques, puis la cité médiévale, jusqu’à environ 1800 après JC.”

Leurs utilisations vont des cérémonies funéraires à la contrebande, explique-t-il.

Les chambres souterraines font partie des nombreux atouts cachés de la vieille ville.

Simone Marchesi, qui travaille depuis quatre ans comme consultante en architecture auprès de la municipalité de Tarente, en retrace le parcours.

“La vieille ville a été abandonnée parce que les nouveaux emplois apportés par l’industrie lourde ont permis aux gens d’aspirer à des logements de meilleure qualité, de sorte que les vieux bâtiments de la vieille ville sont devenus de moins en moins attrayants.”

“Au début des années 90, nous avons eu une situation où seule une petite fraction de la population de 30 ans plus tôt vivait encore là-bas”, poursuit-il, “donc la plupart des bâtiments étaient devenus des coquilles vides, et une partie très importante de cet immobilier appartenait , et appartient toujours à la municipalité.

“Cela nous donne une opportunité incroyable. La vieille ville a été laissée en marge de l’intérêt immobilier pendant des décennies, donc son architecture et ses infrastructures d’origine sont toujours intactes. Beaucoup de bâtiments sont en très mauvais état, mais ils sont toujours les les mêmes bâtiments qui ont été développés à travers l’histoire. Tout est très authentique. “

La renaissance de la Città Vecchia peut être une étincelle pour un changement plus large, estime Marchesi. “L’une des principales choses que nous essayons de faire pour régénérer la vieille ville est de nous assurer que nous pouvons libérer le potentiel des atouts culturels de la vieille ville, pour agir comme un catalyseur de croissance.”

La ville et la mer

Un grand voilier traverse le Ponte Girevola de Tarente jusqu'à la Mare Piccolo.

Un grand voilier traverse le Ponte Girevola de Tarente jusqu’à la Mare Piccolo.

Avec l’aimable autorisation de la municipalité de Tarente

La stratégie de Tarente pour la vieille ville s’articule autour de la restauration, du repeuplement et de l’accessibilité.

Comme d’autres villes italiennes, la municipalité a expérimenté la mise en vente de logements à 1 € sur l’île, dont la quasi-totalité a été vendue.

L’université de Bari a repris certains des plus grands bâtiments de la vieille ville, tandis que de nouveaux magasins et restaurants accueillent les visiteurs.

Un vieux singe italien classique, le plus grand cousin de la Vespa (Vespa signifie guêpe en italien ; Ape signifie « abeille »), transporte les touristes dans les rues labyrinthiques de la Città Vecchia.

Parmi ces rues, CNN trouve Giovanni Fabiani, un touriste venu de Rome. Ses yeux s’illuminent lorsqu’on l’interroge sur ses impressions sur la Città Vecchia.

le nouveau front de mer mar grande à Città Vecchia crédit - MAS et Peluffo & Partners

Un rendu montrant les plans du front de mer de Tarente.

MAS et Peluffo & Partenaires

« Il n’y a rien ici qui doive être jaloux de Rome », s’exclame-t-il. “Le musée, la vieille ville, cette île, c’est vraiment magnifique. J’aime me promener dans ces petites ruelles et entendre leurs histoires. Malheureusement, je ne pense pas qu’il ait été entretenu comme il se doit. Deux jours ici, entouré de ça, ça vaut vraiment le coup dans la vie.”

Un projet majeur qui va à l’encontre de la restauration est le réaménagement de 36 millions d’euros du front de mer Mar Grande de Tarente – une passerelle élégante et moderne qui liera un ruban le long de ses divers quartiers.

Le conseiller municipal Ubaldo Occhinegro, responsable de l’urbanisme et de l’innovation, a déclaré que le projet Mar Grande “récupérera et mettra en œuvre la relation entre la ville et la mer, en reconnectant ses trois quartiers via une passerelle ininterrompue au niveau de la mer, équipée de divers services et points d’accès .”

Le projet reliera également le nouveau terminal de croisière de Tarente à la partie inférieure des remparts aragonais qui entourent la vieille ville, offrant une nouvelle perspective aux visiteurs, explique-t-il.

Collectivement, l’espoir est que ces nouveaux projets changent complètement la perception de Tarente, pour les visiteurs comme pour les habitants, et dénouent le destin de la ville de celui d’Ilva.

Le dilemme pour Tarente a toujours été le fait qu’Ilva emploie jusqu’à 10 000 personnes. L’élimination complète de ces emplois serait une mesure drastique, mais Melucci pense qu’un compromis est possible, principalement grâce à la décarbonisation de l’usine.

“L’idée est de nous émanciper d’Ilva, afin que ce ne soit plus ‘l’usine’, mais simplement ‘une usine’. Nous voulons que ce soit une version plus petite, plus moderne et plus sûre de ce qu’elle a été dans le passé. “

En fin de compte, et peut-être de manière appropriée pour la Cité des Deux Mers, Melucci pense que le destin de Tarente est mieux concentré sur l’eau qui l’entoure.

“Pour Tarente, je vois la mer, la mer et la mer. Quelle que soit la question, la réponse est la mer”, dit-il. “Parce que la mer est notre ADN, elle a été notre fortune, notre subsistance, notre santé, les jeux de nos petits enfants, et ce sera probablement notre avenir.”

“C’est une grande ville et vous ne pouvez pas survivre uniquement grâce au tourisme, aux événements amusants”, poursuit-il.

« Il faut aussi l’usine, il faut le port, il faut tout équilibrer. Nous sommes un chantier d’Ilva depuis 50 ans, nous ne le sommes plus. C’est l’image que nous voulons livrer au terme de ce voyage. “


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